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¿Por qué los pulpos son tan extraños?

Antología de la serie de televisión estadounidense"The Twilight Zone" se emitió en CBS de 1959 a 1964. Cada episodio es una historia separada, cuyos personajes entran en la llamada "Zona Crepuscular", enfrentados con un final inesperado y moralidad. El año pasado, tuvo lugar una nueva versión de la serie de culto, y pronto llegó la segunda temporada, una de las cuales cuenta la historia de un equipo de científicos que estudian nuevas especies de pulpos de aguas profundas. Las poblaciones de calamares y pulpos, según la trama, han crecido a proporciones increíbles debido al cambio climático. Como resultado, los investigadores encontraron una forma de vida desarrollada intelectualmente desconocida para la ciencia. ¿Y sabes qué es lo más sorprendente de toda esta historia? Los pulpos son realmente tan extraños que sus tentáculos son como su "cerebro" al mismo tiempo. Pero eso no es todo. Le diremos lo que la ciencia sabe sobre los cefalópodos.

Tomada de la serie de televisión "The Twilight Zone", segunda temporada, 2020

¿Qué sabe la ciencia sobre los pulpos?

Cuando el pulpo se envuelve alrededor de uno de sus flexiblestentáculos una piedra o un pedazo de comida, esto no es porque el cerebro del animal dice "tómalo". Más bien, el tentáculo en sí mismo "decide" qué hacer a continuación. Es como si tu dedo gordo izquierdo determinara a dónde ir. El sistema nervioso de los cefalópodos no está estructurado de esa manera en los humanos, y no como en otros vertebrados. Pero, ¿desde qué parte del cuerpo el cerebro central transmite órdenes a todos los demás?

De hecho, las extremidades del pulpo están llenas de concentraciones de neuronas llamadas ganglios... Con la ayuda de los ganglios, estos cerebros tentáculos puedenfuncionan independientemente del cerebro central de los pulpos. Los científicos que recientemente han podido visualizar el movimiento en los tentáculos de un pulpo han descubierto que el cerebro central del animal prácticamente no está involucrado.

El equipo presentó sus resultados el 26 de junio de 2019.años durante una conferencia científica sobre astrobiología. Los investigadores utilizaron una cámara y un software de rastreo de animales para simular cómo un pulpo percibe y luego procesa información sobre el medio ambiente usando tentáculos, escribe Livescience.

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La tecnología moderna permite a los investigadoresAprenda cómo la información sensorial se integra en la red neuronal del molusco cuando el animal toma decisiones difíciles. El movimiento de los tentáculos del pulpo comienza lejos del cerebro, pero es provocado por retoños (sensores) en los tentáculos que sondean el fondo marino o un acuario. Cada ventosa contiene decenas de miles de receptores químicos y mecánicos; En comparación, la punta del dedo humano contiene solo unos pocos cientos de receptores mecánicos.

Cuando un pulpo toca algo interesante,El "cerebro" en sus tentáculos procesa la información proveniente del exterior y mueve la señal aún más, diciéndole a la mano qué hacer. Los investigadores descubrieron que las señales generadas por una ventosa se transmiten a su vecino más cercano, activando los músculos de los tentáculos y generando una amplia onda de movimiento que sube por el cuerpo. Mientras que los tentáculos del pulpo interactúan activamente con el medio ambiente, y entre sí, la señal que llega al cerebro central del animal está "fuertemente abstraída" y no participa directamente en la interacción de las "manos".

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Básicamente, los pulpos son "subcontratados"cálculos sobre cómo controlar el cuerpo, asignando ciertas acciones a controles locales: ganglios, que se encuentran en cada tentáculo. En cierto sentido, los pulpos envían sus mentes a explorar sus alrededores para comprender lo que sucede alrededor de la mitad. Todo esto es muy entretenido, pero ¿por qué los científicos hablan de pulpos en una conferencia de astrobiología? ¿Qué tiene esto que ver con la vida extraterrestre? Sobre por qué es probable que los representantes de civilizaciones extraterrestres sean diferentes a nosotros, lea el fascinante material de mi colega Ilya Khel.

Se cree que los pulpos tienen un altoSin embargo, la inteligencia, las formas de percibir el mundo circundante e interactuar con él son muy diferentes de las formas que se han desarrollado en los vertebrados inteligentes. Por lo tanto, las habilidades de estos cefalópodos pueden servir como un modelo alternativo importante para comprender la inteligencia, y pueden preparar a los expertos para reconocer manifestaciones inusuales de vida inteligente que se originaron en otros mundos. Esto les da a los investigadores una idea de la diversidad de la cognición en el mundo. Y posiblemente en el universo. ¿Qué tan inteligentes crees que son los pulpos? ¡Esperaremos la respuesta aquí!