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¿Por qué los árboles se han estado extinguiendo en la ciudad más sucia de Rusia durante 50 años?

Ciudad de Norilsk con una población de más de 100 milel hombre está en el helado Ártico de Siberia. La temperatura máxima en verano puede alcanzar los 32 ° C, y la mínima en invierno está por debajo de los -50 ° C. También aparece a menudo en las noticias como la ciudad más contaminada de Rusia: todo es culpa de la industria minera, que es la base económica de esta zona. Hasta 2016, cuando se cerró la planta de níquel, aproximadamente 400.000 toneladas dióxido de azufre. Esto no podía dejar de afectar la condición de los residentes locales. Sin embargo, la contaminación de la ciudad resultó ser tan severa que comenzó a bloquear la luz solar y ralentizar el crecimiento de los bosques locales.

La escala del desastre ya superó los 100 kilómetros alrededor de la ciudad.

La ciudad más sucia de Rusia

El estudio más grande de bosques en Norilsk, la ciudad más sucia de Rusia y la más septentrionalciudad del mundo, ha demostrado que la contaminación del aire de las minas y fundiciones locales es al menos en parte responsable de un fenómeno conocido como el "apagón ártico". Los resultados de la investigación se publican en la revista Ecology Letters. Similar al "oscurecimiento global", este efecto localizado ocurre cuando partículas diminutas - provenientes de la contaminación del aire, erupciones volcánicas y polvo - se acumulan en la atmósfera, donde absorben o disipan parcialmente la energía solar, interrumpiendo la disponibilidad de luz, evaporación y circulación del agua en la tierra. ...

Esto llevó al hecho de que en las cercanías de Norilskno solo no aparecen árboles nuevos, las plantas viejas también mueren porque no reciben suficiente luz solar. Según los científicos, la extinción de árboles cerca de Norilsk ya se ha extendido por 100 kilómetros, y este es uno de los primeros estudios que asocia su declive con la contaminación ambiental.

Mientras que el problema de las emisiones de azufre y la extinciónLos bosques se han resuelto con éxito en la mayor parte de Europa, en Siberia no pudimos ver cuáles fueron los efectos de la contaminación, principalmente debido a la falta de datos de monitoreo a largo plazo, dice el ecólogo Ulf Büntgen de la Universidad de Cambridge.

Debido a la contaminación del aire, la luz solar no recibe suficiente y los árboles simplemente se secan.

Utilizando datos de la investigación de la madera y el suelo, los ecologistas han compilado un mapa de la escala de destrucción ambiental incontrolada en Norilsk durante 50 años.

Vemos que los árboles cerca de Norilsk comenzaron a extinguirse en masa en la década de 1960 debido al aumento de los niveles de contaminación, dicen los científicos.

Por qué hay menos árboles en el norte de Rusia

Usando radiación solar alcanzandola superficie de la tierra, como un indicador de la contaminación del aire en la atmósfera, el equipo recibió "pruebas sólidas" de que el apagón del Ártico ha reducido significativamente el crecimiento de los árboles desde los años 70. Hoy en día, los bosques de Europa y el norte de Estados Unidos también se han convertido en gran parte en un vertedero debido a la excesiva contaminación del aire, dicen los autores, por lo que los efectos del apagón del Ártico podrían sentirse mucho más amplios fuera de la región de Norilsk en estudio.

Al mismo tiempo, la contaminación no es la únicauna amenaza para estos preciosos ecosistemas, a los que a veces se hace referencia como los "pulmones" de nuestro planeta. El cambio climático también afecta la cantidad de bosques. Además, los incendios forestales más intensos y frecuentes destruyen anualmente vastos bosques en Siberia, lo que contribuye a una mayor contaminación del aire en las regiones.

Los incendios también hacen su contribución negativa al ecosistema de los bosques siberianos

Además de Norilsk, un desastre ecológico también amenaza a Krasnoyarsk, Magnitogorsk y otras ciudades que son las más contaminadas de Rusia.

Mientras que algunos modelos de calentamiento globalsugiriendo que el crecimiento de los árboles aumentará con el cambio climático, un nuevo estudio destaca que la contaminación del aire puede superar esto. Esto significa que los árboles en el norte del Ártico crecerán más lento y peor que antes. O incluso comenzar a extinguirse.

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Derrame de petróleo en Norilsk en 2020

Teniendo en cuenta la importancia de estos bosques comosumideros de carbono y cuán vulnerables son, los autores piden una comprensión más profunda de los efectos a largo plazo de las emisiones industriales en los bosques más septentrionales del mundo.

Este estudio parece particularmenterelevante a la luz de la emisión sin precedentes de más de 20,000 toneladas de combustible diesel por Norilsk Nickel en 2020, escriben los científicos, un desastre ambiental, que enfatiza la amenaza para el sector industrial de Norilsk en medio del rápido calentamiento en el Ártico y el derretimiento del permafrost.

Como recordatorio, como resultado del accidente en Norilsk CHPP-3El 29 de mayo de 2020 se filtraron 21.000 toneladas de productos petrolíferos. Si compara esta cifra con los derrames más grandes, no parece tan grande, pero sin embargo, no debe tratar este accidente como un pequeño problema. Puede causar daños irreparables no solo a los habitantes de cuerpos de agua cercanos, sino también a muchos animales en tierra. Se requiere monitoreo ambiental para saber cuándo se eliminarán por completo las consecuencias de un derrame. Incluye el muestreo regular de suelo y agua después de limpiar el lugar del accidente. El problema es que esta medida es extremadamente costosa, por lo que pocas personas participan en ella. Merecería la pena.