Έρευνα

Zombie Pigs: Οι επιστήμονες «αναστήσουν» τον εγκέφαλο των χοίρων τέσσερις ώρες μετά τον θάνατο

Κάτι απίστευτο συνέβη: Οι επιστήμονες έχουν αποκαταστήσει την κυτταρική δραστηριότητα του εγκεφάλου των χοίρων λίγες ώρες μετά το θάνατο των ζώων. Αυτή η ανάσταση, η οποία διεξήχθη με τη βοήθεια ενός σύνθετου συστήματος τεχνητού υγρού, συνέβη τέσσερις ώρες μετά τον θάνατο των χοίρων στο σφαγείο. "Αυτό είναι ένα απίστευτο επίτευγμα", λέει ο ηθικός και δικηγόρος Nita Farahani του πανεπιστημίου Duke. "Προκαλεί όλες τις υπάρχουσες πεποιθήσεις στη νευροεπιστήμη. Η ιδέα της μη αναστρέψιμης απώλειας της εγκεφαλικής λειτουργίας είναι προφανώς αλήθεια. "

Τα αποτελέσματα του έργου, που δημοσιεύθηκε στις 17 Απριλίου 2006Το περιοδικό Nature μπορεί να οδηγήσει σε βελτιωμένη θεραπεία της εγκεφαλικής βλάβης που προκαλείται από εγκεφαλικό επεισόδιο ή άλλους τραυματισμούς που στερούν τον εγκεφαλικό ιστό του οξυγόνου. Αυτό το επίτευγμα εγείρει επίσης ορισμένα σοβαρά ηθικά ζητήματα που σχετίζονται με την έρευνα στον εγκέφαλο, τα οποία δεν είναι πλέον ζωντανά, αλλά δεν είναι εντελώς νεκρά ακόμη.

Είναι δυνατόν να αναστηθεί ο εγκέφαλος μετά το θάνατο; Φαίνεται ναι

Κατά τη διάρκεια της μελέτης, οι εγκέφαλοι δεν έδειξαν κανένασημάδια εκτεταμένης νευρωνικής δραστηριότητας, η οποία θεωρείται απαραίτητη για τη συνείδηση. Αλλά τα επιμέρους νευρικά κύτταρα εξακολουθούν να δουλεύουν. "Υπάρχει αυτή η γκρίζα περιοχή μεταξύ νεκρών ζώων και ζώντων ζώων", λέει ο Farahani.

Τα πειράματα πραγματοποιήθηκαν σε χοίρους που θανατώθηκαν στο εργοστάσιο τροφίμων. Αυτά τα ζώα προορίζονταν να γίνουν χοιρινό. "Δεν χάθηκε ούτε ένα ζώο για χάρη αυτής της μελέτης", ανέφεραν οι συγγραφείς.

Μετά τον αποκεφαλισμό, ήταν περίπου 300 κεφαλές χοιριδίωντοποθετούνται σε πάγο και μεταφέρονται στο εργαστήριο του Πανεπιστημίου Yale, όπου οι ερευνητές αφαιρούν χειρουργικά τον εγκέφαλο. Τέσσερις ώρες μετά το θάνατο, οι επιστήμονες έβαλαν 32 από αυτούς τους εγκεφάλους σε ένα τεχνητό σύστημα γνωστό ως BrainEX - ένα θάλαμο με ένα ειδικά αναπτυγμένο υγρό που αντικαθιστά το αίμα, το οποίο αντλείται μέσω αιμοφόρων αγγείων, παρέχει οξυγόνο, ζάχαρη και άλλα απαραίτητα συστατικά στη θερμοκρασία του σώματος για να διατηρήσει τη λειτουργία του εγκεφάλου.

Μετά από έξι ώρες στο σύστημα BrainEX οι νεκροίοι εγκέφαλοι έδειξαν σημάδια δραστηριότητας. Το οξυγόνο και η ζάχαρη μπήκαν στον εγκεφαλικό ιστό και το διοξείδιο του άνθρακα απελευθερώθηκε, όπως δείχνει η ανάλυση υγρών. Αυτό υποδηλώνει ότι ο εγκέφαλος ήταν μεταβολικά ενεργός. Ορισμένα νευρικά κύτταρα στον ιππόκαμπο και στον προμετωπιαίο φλοιό, σημαντικές περιοχές για πολύπλοκη σκέψη, φαινόταν υγιή κάτω από ένα μικροσκόπιο. Και τα νευρικά κύτταρα θα μπορούσαν να προκαλέσουν σήματα, όπως δείχνουν οι μελέτες μεμονωμένων κυττάρων σε τμήματα του εγκεφάλου. Αντίθετα, οι εγκέφαλοι που δεν υπήρχαν στο σύστημα BrainEX έχουν επιδεινωθεί.

</ p>

Αυτά τα αποτελέσματα δείχνουν ότι ο εγκέφαλος μπορείακόμη και ο άνθρωπος είναι πολύ πιο ανθεκτικός στην αποσύνθεση από ό, τι προηγουμένως πίστευε. "Αυτό είναι το όλο θέμα", λέει ο συν-συγγραφέας της μελέτης Nenad Sestan, νευροεπιστήμονας στο Πανεπιστήμιο Yale. Αυτή η μέθοδος προσφέρει έναν νέο τρόπο για να μελετήσει τον εγκέφαλο των ζώων στα εργαστήρια και τα πειράματα μαζί του μπορούν να δώσουν μια ιδέα για το πώς να αντιμετωπιστεί η βλάβη στον ανθρώπινο εγκέφαλο που προκαλείται από εγκεφαλικά επεισόδια ή άλλους τραυματισμούς.

Η μελέτη είναι επίσης αξιοσημείωτη για το τι είναι μέσα τηςδεν βρήκε - συντονισμένη, εκτεταμένη εγκεφαλική δραστηριότητα που μπορεί να ανιχνευθεί από ηλεκτρόδια στην επιφάνεια του εγκεφάλου. Μια τέτοια δραστηριότητα μπορεί να δείχνει κάποιο επίπεδο συνείδησης στη διαδικασία. Αν οι επιστήμονες παρατήρησαν τέτοια σήματα, το πείραμα θα σταματούσε αμέσως, λέει ο Stephen Latham, βιο-δεοντολογία από το Πανεπιστήμιο Yale. "Αν συμβεί κάτι τέτοιο, θα πρέπει να ανασυντάξουμε, διότι υπάρχει ένα μοναδικό πρόβλημα δημιουργίας κάποιου είδους εμπειρίας ή συνειδητοποίησης σε ένα όργανο που είναι απόλυτα απομονωμένο από οποιοδήποτε ζωντανό πράγμα", λέει.

Στο σύστημα BrainEX, το υγρό σχεδιάστηκε για ναγια να συμπεριλάβει μια ένωση που εμποδίζει τη νευρική δραστηριότητα. οι επιστήμονες υποψιάστηκαν ότι η υπερβολική δραστηριότητα των νευρικών κυττάρων θα ήταν επιβλαβής για τον εγκέφαλο. Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν αν η απομάκρυνση αυτής της ένωσης δέσμευσης επέτρεψε να εμφανιστούν πιο περίπλοκα πρότυπα εγκεφαλικής δραστηριότητας ή θα είχαν εκδηλωθεί αργά ή γρήγορα σε ένα τέτοιο υγρό.

Φυσικά, στον ανθρώπινο εγκέφαλο τέτοια έρευνακανείς δεν είναι ακόμα έτοιμος. Ωστόσο, αυτή η μέθοδος σε κάθε περίπτωση αυξάνει την πιθανότητα ότι τέτοιες προσεγγίσεις θα είναι μία ημέρα ικανές να αποκαταστήσουν κάποια λειτουργία στον ιστό του ανθρώπινου εγκεφάλου. Οι κανόνες των ανθρώπινων πειραμάτων είναι πολύ αυστηροί.

Προτείνουμε να συζητήσουμε αυτήν την εκπληκτική ανακάλυψη στην αίθουσα συζήτησης στο Telegram.