Γενικά

Γιατί ο Ερμής είναι τόσο σκοτεινός;

Ο υδράργυρος έχει μια ασυνήθιστη ιδιότητα: είναι πολύ σκοτεινό σε σύγκριση με άλλους πλανήτες και στερεά του ηλιακού συστήματος. Το albedo του Ερμή - ένα μέτρο αντανάκλασης του φωτός από το σώμα - είναι χαμηλότερο από αυτό της Γης, της Αφροδίτης και του Άρη. Ανάλογα με τον ορισμό του albedo που χρησιμοποιείτε, το ανακλώμενο φως είναι ακόμα χαμηλότερο από το φως του φεγγαριού. Μια απλή εξήγηση είναι ότι τα εξωτερικά στρώματα του υδραργύρου είναι απλώς πλουσιότερα σε ένα σκοτεινό στοιχείο όπως ο σίδηρος, αλλά ο εξωτερικός φλοιός της Σελήνης περιέχει ακόμα περισσότερο σίδηρο από την κρούστα του υδραργύρου (το μεγαλύτερο μέρος του σιδήρου του Υδραργύρου πιστεύεται ότι βρίσκεται στον υγρό πυρήνα του πλανήτη). Γιατί είναι τόσο δύσκολο να δει ο Ερμής;

Η απάντηση στο ερώτημα αυτό, όπως φαίνεται ήδη από τα δεδομέναΤο σπασμένο διαστημικό σκάφος του Messenger είναι άνθρακας με τη μορφή γραφίτη. Σε ένα άρθρο που δημοσιεύθηκε στο Nature Geoscience, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο Ερμής είχε κάποτε "φλοιό επίπλευσης" από ένα γιγαντιαίο ωκεανό μάγματος μεγέθους ενός πλανήτη.

Γενικά, ο Υδράργυρος είναι περίεργος. Ο πυρήνας του πιστεύεται ότι είναι το 42% της μάζας του (ο πυρήνας της Γης, συγκριτικά, είναι μόνο το 17% της μάζας του πλανήτη). Ο φλοιός του είναι πολύ λεπτότερος από τον δικό μας και καλύπτεται με αυτό το μυστηριώδες στρώμα γραφίτη. Μέχρι στιγμής, αυτό είναι το μοναδικό σώμα στο ηλιακό σύστημα που έχει ένα στρώμα άνθρακα αυτού του είδους.

Υπάρχουν τόνοι θεωριών που θα μπορούσαν να τις εξηγήσουνχαρακτηριστικά, αλλά όλα ξεκινούν με τον Ερμή, ο οποίος είναι διπλάσιος από τον σημερινό. Ίσως αυτό το πλεόνασμα υλικού να εξατμίζεται υπό την επήρεια του Ήλιου ή ένα γιγάντιο χτύπημα έσπασε τον πλανήτη, ρίχνοντας μια σημαντική ποσότητα του υλικού του στον ήλιο. Σε κάθε περίπτωση, ο Ερμής πρέπει να είναι μέρος ενός άλλου πλανήτη.

Τα δεδομένα του Messenger δείχνουν ότι ο άνθρακας στοΗ επιφάνεια του υδραργύρου εμφανίστηκε από το εσωτερικό του πλανήτη - μπορεί να έχει κατακρημνιστεί από τον ματωμένο ωκεανό του μάγματος. Ένας τέτοιος ωκεανός θα μπορούσε να σχηματιστεί στην περίοδο μετά από μια μαζική σύγκρουση - ίσως παρόμοια με εκείνη μετά την οποία δημιουργήθηκε η Σελήνη, και η επιφάνεια της Γης λειώθηκε.

Ο υδράργυρος είναι μοναδικός για έναν άλλο λόγο: πολλοί από τους εξωπλανήτες που ανακαλύψαμε ήταν οι λεγόμενοι "καυτοί Jupiters", γίγαντες αερίου με πολύ κοντά σε τροχιά στο εγγενές τους αστέρι. Ωστόσο, δεν βλέπουμε πλανήτες μεγέθους υδραργύρου, των οποίων οι τροχιές θα ήταν κοντά στα αστέρια. Οι γίγαντες αερίου απλά δεν αφήνουν χώρο για την ύπαρξη πλανητών όπως ο υδράργυρος.

Έχουμε ανακαλύψει πολλούς πλανήτες από τότε που αρχίσαμε να ψάχνουμε - αλλά κανένα από τα ηλιακά συστήματα που ανακαλύφθηκαν μέχρι σήμερα δεν είναι σαν το δικό μας. Ωστόσο, αυτό μπορεί να είναι μια πολύ απλή εξήγηση.