Χώρος

Γιατί υπάρχουν τόσο λίγες δυνητικά κατοικήσιμες εξωπλανήτες; Τον κατηγορήστε στους κόκκινους νάνους

Ένα από τα πιο εκπληκτικά γεγονότα στη σύγχρονη εποχήΗ αστρονομία έχει γίνει η έκρηξη των ανακαλύψεων διάφορων εξωπλανητών. Εκατοντάδες νέοι κόσμοι που βρίσκονται έξω από το ηλιακό σύστημα, ίσως πολύ παρόμοιοι με τη Γη, που περιμένουν, όταν ανοίγουν τη ζωή. Ωστόσο, τα αποτελέσματα μιας νέας μελέτης του Πανεπιστημίου της Βιέννης και του Ινστιτούτου Διαστημικών Ερευνών (IWF) της Αυστριακής Ακαδημίας Επιστημών (ÖAW) στο Γκρατς, που παρουσιάστηκαν στην εφημερίδα Astronomy & Astrophysics Letters (δελτίο τύπου της Science Daily), δείχνουν ότι αυτό το χαρούμενο γεγονός επισκιάζει Ένα πολύ λυπηρό γεγονός: η ατμόσφαιρα αυτών των νέων κόσμων πιθανότατα δεν είναι σε θέση να αντέξει την ακτινοβολία των αστεριών γύρω από τα οποία περιστρέφονται.

Για τη ζωή, τουλάχιστον για εκείνον που θα το κάνειόπως η γη, τα αστέρια θα είναι πάντα κρίσιμα: δημιουργούν κατοικήσιμες περιοχές με την ακτινοβολία τους. Και αν οι πλανήτες περιστρέφονται σε μια τέτοια περιοχή, τότε οι θερμοκρασίες στην επιφάνεια της παραμένουν στο εύρος στο οποίο το νερό πάνω τους μπορεί να υπάρχει σε υγρή κατάσταση. Όσο για τα ζωντανά όντα, των οποίων η ζωή μπορεί να βασίζεται σε άλλες αρχές, από την άποψη αυτή, η επιστήμη δεν έχει ακόμα σαφείς ιδέες. Αλλά η δύναμη της αστρικής ακτινοβολίας μπορεί επίσης να είναι θανατηφόρα για χώρους κατάλληλους ή δυνητικά ζωντανοί - όταν πολύ δραστήρια αστέρια κυριολεκτικά φυσούν τις ατμόσφαιρες τέτοιων πλανητών.

Τόσο πολλοί εξωπλανήτες περιστρέφονται γύρω από αυτόπου ονομάζονται M-νάνους, επίσης γνωστοί ως κόκκινοι νάνοι. Δεδομένου ότι τα αστέρια αυτού του τύπου είναι πολύ μικρότερα και ψυχρότερα από τον ήλιο μας, οι ερευνητές τους αγνόησαν για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα. Μόνο πρόσφατα, έγιναν το κέντρο προσοχής για τους ερευνητές που αναζητούν πιθανή εξωγήινη ζωή. Για παράδειγμα, το Proxima Centauri, το αστέρι που βρίσκεται πλησιέστερα στο ηλιακό μας σύστημα, ανήκει στην κατηγορία M των αστεριών. Το μέγεθος του είναι μόνο το 1/8 του μεγέθους του φωτιστικού μας.

Το κύριο πρόβλημα με αυτά τα αστέριαέγκειται στο γεγονός ότι η εξέλιξή τους είναι σημαντικά διαφορετική από την εξέλιξη των αστεριών όπως ο ήλιος μας. Κάποτε, ειδικά στα πρώτα εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια της ύπαρξής της, το αστέρι μας διακρίθηκε επίσης από τη "βίαιη διάθεσή του", που χαρακτηρίζεται από υψηλή δραστηριότητα. Στη συνέχεια όμως μείωσε την παραγωγή υπεριώδους ακτινοβολίας υψηλής ακτινοβολίας και ακτίνων Χ. Σε αντίθεση με τα αστέρια όπως ο ήλιος μας, οι Ν-νάνοι μπορούν να διατηρήσουν ένα πολύ υψηλό επίπεδο ακτινοβολίας για αρκετά δισεκατομμύρια χρόνια.

Και αυτές οι ακτινοβολίες έχουν δραματικές συνέπειες.για τις ατμόσφαιρες των πλανητών, ειδικά εκείνες που περιστρέφονται γύρω από τέτοια αστέρια σε στενές τροχιές, στη λεγόμενη "κατοικήσιμη ζώνη". Η συνεχής ενεργός ακτινοβολία του γονικού αστεριού θερμαίνει τα αέρια στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας τέτοιων πλανητών σε αρκετές εκατοντάδες βαθμούς Κελσίου, οδηγώντας στην εξάτμισή τους.

Επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο της Βιέννης με τουςσυναδέλφους άλλων επιστημονικών ιδρυμάτων έκαναν υπολογισμούς για το πόσο γρήγορα μπορεί να συμβεί η διαδικασία της ατμοσφαιρικής εξαφάνισης σε πλανήτες κοντά στους κόκκινους νάνους. Η μοντελοποίηση έδειξε ότι για έναν πλανήτη που μοιάζει με γη σε τροχιά γύρω από ένα πολύ ενεργό αστέρι, αυτό θα συμβεί καταστροφικά γρήγορα - σε λιγότερο από ένα εκατομμύριο χρόνια. Σε αστρονομική κλίμακα - σχεδόν αμέσως, λένε οι ερευνητές.

Καθώς ο ήλιος μας ακούγεται σχετικάΑρχικά, μετά από μερικές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια, ο πλανήτης μας είχε την ευκαιρία να δημιουργήσει τη δική του ατμόσφαιρα αζώτου, η οποία προστατεύει την επιφάνεια από τις επιπτώσεις της ακτινοβολίας ενός αστέρα. Με τη σειρά τους, οι νέοι υπολογισμοί δείχνουν ότι οι πλανήτες στις κατοικημένες ζώνες κόκκινων νάνων μπορούν να παραμείνουν χωρίς αυτό το προστατευτικό κέλυφος πολύ περισσότερο - δισεκατομμύρια χρόνια.

Συνοψίζοντας, οι ερευνητές το λένε αυτόαυτά τα αποτελέσματα αντανακλούν επίσης την πιθανότητα να διαμορφωθεί και να διατηρηθεί η ζωή σε πλανήτες που περιστρέφονται γύρω από την κατηγορία M των αστεριών. Οι προοπτικές, όπως ίσως έχετε ήδη καταλάβει, δεν είναι πολύ φωτεινές.

Μπορείτε να συζητήσετε τα νέα στην Τηλεδιάσκεψη μας.