Χώρος

Τι θα συμβεί με τη NASA σε 20 χρόνια; Οι ιδιωτικές εταιρείες και η Κίνα θα αποφασίσουν τα πάντα

Πριν από 20 χρόνια, το 1998, η NASA ξεκίνησε μια αποστολήLunar Prospector, ο οποίος βρήκε νερό στο φεγγάρι. Την ίδια χρονιά συγκεντρώθηκαν 15 χώρες για να συμφωνήσουν στο πλαίσιο για την κατασκευή του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού και στη συνέχεια να εκτοξεύσουν το πρώτο μέρος του εργαστηρίου σε τροχιά. Την ίδια χρονιά, ένα νέο διαστημικό σκάφος NASA X-38 έκανε την πρώτη επιτυχημένη δοκιμαστική πτήση. Όλα αυτά τα γεγονότα, το καθένα με τον δικό του τρόπο, συνέβαλαν στον προσδιορισμό της πορείας της ανάπτυξης του χώρου στις ΗΠΑ.

Κοιτάζοντας πίσω, μπορείτε να δείτε ένα γεγονός: το παρελθόν είναι πρόλογος και η ιστορία επαναλαμβάνεται. Τα επιτεύγματα των ανθρώπων στον τομέα της διαστημικής πτήσης, που έγιναν πριν από 20 χρόνια, προανέφεραν τη σημερινή κατάσταση στο διάστημα, παρατηρώντας έτσι πώς οι σπόροι που έχουν σπαρθεί και ξεράραν, μπορεί κανείς να προσπαθήσει να καταλάβει τι θα είναι το μέλλον.

Τα τελευταία δύο χρόνια, αρκετά σημαντικάμεταβαλλόμενες τάσεις στην εξερεύνηση του διαστήματος, πολλές από τις οποίες ήταν σε μεγάλο βαθμό απρόβλεπτες το 1998. Σήμερα έχουμε τις νέες εταιρείες διαστήματος, τους δισεκατομμυριούχους χορηγούς τους, βλέπουμε πώς αναπτύσσονται οι διεθνείς παράγοντες, ιδίως η Κίνα, η οποία μπορεί να καλύψει και να ξεπεράσει τα διαστημικά επιτεύγματα της NASA.

Έτσι πού θα είναι η ανθρωπότητα σε 20 χρόνια; Ας προσπαθήσουμε να καταλάβουμε το μέλλον εξετάζοντας το παρελθόν.

Διερεύνηση του διαστήματος: 1998

Στις 6 Ιανουαρίου, το διαστημικό σκάφος Lunar Prospector ξεκίνησε προς το φεγγάρι σε μια ρουκέτα Athena II. Ήταν η δεύτερη αποστολή, με ανθρώπους ή ρομπότ - γενικά, που η NASA έστειλε στο φεγγάρι από το 1973.

Μια δωδεκάδα αστροναύτες που επισκέφθηκαν το σεληνιακόεπιφάνεια στα τέλη της δεκαετίας του '60 και στις αρχές της δεκαετίας του '70, ανακάλυψε στο φεγγάρι έναν ψυχρό, νεκρό, ξηρό κόσμο. Ο Buzz Aldrin, ο οποίος πρώτα προσγειώθηκε εκεί με τον Neil Armstrong, περιέγραψε το τοπίο στο οποίο είχαν εισέλθει ως "εντυπωσιακό χάος". Αλλά χρόνια πέρασαν και οι επιστήμονες άρχισαν να πιστεύουν ότι κατά τη διάρκεια των αιώνων, ο πάγος του νερού έχει συσσωρευτεί σε σκιασμένες περιοχές στους πόλους του φεγγαριού. Αυτές οι ψυχρές παγίδες θα μπορούσαν να κρατήσουν πάγο από τους κομήτες και άλλες πηγές, γιατί στο σκοτάδι του κενού δεν θα είχαν την ευκαιρία να διαρρεύσουν κάπου - η θερμοκρασία ποτέ δεν ανέβηκε πάνω από -190 βαθμούς Κελσίου.

Μεταξύ των συσκευών που ήταν με το Lunar Prospector,ήταν ένα φασματόμετρο νετρονίων που θα μπορούσε να ανιχνεύσει υδρογόνο στους σεληνιακούς πόλους και, συνεπώς, να καθορίσει την παρουσία νερού. Πριν από την αποστολή, οι επιστήμονες εκτιμούν ότι θα μπορούσαν να βρουν από μερικές δεκάδες έως αρκετές εκατοντάδες εκατομμύρια τόνους πάγου νερού. Κατά τη διάρκεια της αποστολής 19 μηνών, η συσκευή βρήκε τρία δισεκατομμύρια μετρικούς τόνους. Ο κατεστραμμένος κόσμος ξαφνικά ήταν γεμάτος νερό. Αυτή η ανακάλυψη φαινόταν πολύ μεγάλη.

Στη Γη, τον Ιανουάριο του 1998, οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Ρωσία,Ο Καναδάς και μια ντουζίνα ευρωπαϊκών εταίρων έχουν συνάψει επίσημη συμφωνία για την ανάπτυξη και λειτουργία του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού. Την ίδια χρονιά, το Νοέμβριο, η ρωσική διαστημική υπηρεσία ξεκίνησε τη μονάδα Zarya, η οποία υποτίθεται ότι παρέχει κίνηση, σταθμό ελέγχου υψομέτρου και επικοινωνίες. Δύο εβδομάδες αργότερα, η αποστολή του διαστημικού λεωφορείου έστειλε μια μονάδα Ενότητας στο διάστημα και οι αστροναύτες τη συνέδεσαν με τη Ζάρια.

Από αυτή τη στιγμή, ανάπτυξη και τελικάΩς αποτέλεσμα, ο σταθμός 420 τόνων έγινε η ραχοκοκαλιά της αμερικανικής διαστημικής πολιτικής και ένας πυλώνας για την ανθρώπινη εξερεύνηση του χώρου. Πολλά προγράμματα διαστημικών πτήσεων υλοποιήθηκαν σε 20 χρόνια, αλλά ο σταθμός ήταν μόνιμος. Και άλλα δέκα χρόνια πετάει.

Τα τελευταία 20 χρόνια, το πρόγραμμα του σταθμού βοήθησενα διεξάγει πολύτιμη και μακροπρόθεσμη διεθνή συνεργασία μεταξύ των χωρών. Η NASA ελπίζει να την επεκτείνει σε εξερεύνηση στο βαθύ διάστημα. Τα τελευταία χρόνια, ο οργανισμός διαδραματίζει επίσης σημαντικό ρόλο στην ανάπτυξη εμπορικών διαστημικών πτήσεων.

Πριν από 20 χρόνια, η NASA άρχισε τελικά να επιτύχει σημαντική επιτυχία με τον διάδοχο στο διαστημικό λεωφορείο, ένα μικρό φτερωτό πλοίο γνωστό ως διαστημικό σκάφος X-38.

Τον Μάρτιο του 1998, ο μεγάλος αεριωθούμενος B-52 έπεσεX-38 από ύψος 7000 μέτρων. Ανοίγοντας το αλεξίπτωτο, το X-38 έπεσε με ασφάλεια στην ατμόσφαιρα της Γης και κατέβηκε στον διάδρομο. Στα επόμενα χρόνια, θα ακολουθήσουν και άλλες πιο επιτυχημένες δοκιμές.

"Ήταν σε ένα μεγάλο ταξίδι", θυμάται ο Wayne.Hale, ο οποίος ήταν τότε διευθυντής πτήσης του διαστημικού λεωφορείου και αργότερα έγινε υπεύθυνος προγράμματος για το διαστημικό λεωφορείο. "Έφτιαξαν ένα πολύ ικανό διαστημικό σκάφος που δεν ήταν απλώς μια διάσωση. Θα μπορούσε να κάνει πολλά πράγματα. "

Αρχικά, το X-38 έπρεπε να είναι "διάσωση"Που συνδέεται με ένα διαστημικό σταθμό που θα μπορούσε να φέρει τους αστροναύτες πίσω στη Γη σε περίπτωση ακραίας κατάστασης. Ωστόσο, αυτό το όχημα θα μπορούσε επίσης να μετατραπεί σε ένα επαναχρησιμοποιούμενο διαστημικό σκάφος που ξεκίνησε σε ιδιωτικά πυροβόλησε πυραύλους. Αλλά δεν ήταν.

Διερεύνηση χώρου: 2018

Η καταστροφή που επηρέασε τον σύγχρονοΤο πρόγραμμα διαστημικών πτήσεων της NASA συνέβη μόλις πριν από 15 χρόνια, όταν το διαστημικό λεωφορείο Columbia συνετρίβη σε κομμάτια πάνω από το Τέξας το Φεβρουάριο του 2003, επιστρέφοντας στην ατμόσφαιρα της Γης. Και οι επτά αστροναύτες πέθαναν.

Μετά από αυτή την τραγωδία, τη διοίκηση του ΓεωργίουΟ Bush Junior προσπάθησε να βρει μια ασφαλή και ουσιαστική πορεία για το μέλλον της NASA. Ως αποτέλεσμα, υιοθετήθηκε μια στρατηγική, συμπεριλαμβανομένης της Σελήνης και του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού.

Ο Πρόεδρος Μπους λέει ότι η NASA είναι καιρόςεπεκτείνετε τις δυνατότητές σας σε βαθύ χώρο. Δεδομένου ότι ο Σεληνιακός Προσωπικός υπαινιγμός στην υγρή σεληνιακή επιφάνεια, οι αστροναύτες έπρεπε να επιστρέψουν στο φεγγάρι για να καθορίσουν ποιες ήταν οι πηγές. Η NASA δεν πρέπει να αγγίζει μόνο το φεγγάρι, αλλά να μαθαίνει πώς να ζει στην επιφάνεια της. Η κυβέρνηση Μπους σχεδίασε προσγείωση μέχρι το 2020.

Εν τω μεταξύ, έπρεπε να διαστημόπλοιαπου χρησιμοποιείται για την ολοκλήρωση της κατασκευής του διαστημικού σταθμού, και στη συνέχεια συνεχίζεται η διαγραφή. Επί του σκάφους, η NASA και οι αστροναύτες της θα μάθουν να ζουν για μεγάλες χρονικές περιόδους και να βιώνουν τεχνολογίες όπως η ανάκτηση νερού που απαιτείται για μακροχρόνιες διαστημικές πτήσεις.

Μετά τη διαγραφή των λεωφορείων που έπρεπε να βρει η NASAΟ τρόπος να παραδοθούν αστροναύτες στον διαστημικό σταθμό ήταν το 2010. Μόλις λίγους μήνες πριν από την τραγωδία της Κολούμπια, ο διαχειριστής της NASA Sean O'Keefe ακύρωσε το σχέδιο X-38 για δημοσιονομικούς λόγους. (Η NASA χρειάστηκε να βρει ένα δισεκατομμύριο δολάρια για να κλείσει μια τρύπα στον προϋπολογισμό). Έτσι, σε μια εποχή που η υπηρεσία αναζητούσε αντικατάσταση των λεωφορείων, έπρεπε να σκοτώσει μια αρκετά βολική λύση.

Ήταν μια από τις πιο σημαντικές αποφάσεις γιατα τελευταία 20 χρόνια για τη NASA και την αμερικανική διαστημική πτήση. Το 2008, ο οργανισμός άρχισε να χρηματοδοτεί ιδιωτικές εταιρείες για να παραδώσει φορτίο στο σταθμό και δύο χρόνια αργότερα επέκτεινε το πρόγραμμα για να συμπεριλάβει τις πτήσεις του πληρώματος σε τροχιά. Οι κάψουλες που δημιουργούνται από τους SpaceX και Boeing ως μέρος του εμπορικού προγράμματος του πληρώματος θα αντικαταστήσουν το λεωφορείο.

Σήμερα είναι για τον οργανισμό ταυτόχροναγεμάτη ελπίδα και άγχος. Μετά την ανακοίνωση της επιστροφής του Bush για το φεγγάρι το 2004, η NASA εργάστηκε για την επίτευξη αυτού του στόχου. Ο οργανισμός φαίνεται να είναι έτοιμος να στείλει τους ανθρώπους πίσω σε βαθύ διάστημα, στο φεγγάρι, στο Mars ή και στα δύο σώματα. Για τα τελευταία 14 χρόνια, η NASA και οι εργολάβοι της έχουν κατασκευάσει το διαστημόπλοιο Orion και το γιγάντιο πυραύλο SLS για να επιτύχουν αυτούς τους στόχους. Η σταθερότητα του σκοπού είναι βολική.

Το άγχος προκύπτει ακριβώς επειδή η NASAπέρασε 14 χρόνια στην εργασία για την εφαρμογή της έννοιας της εξερεύνησης στο βαθύ διάστημα, την οποία ο Μπους παρουσίασε τον Ιανουάριο του 2014. Τα σχέδια ανάπτυξης ποικίλουν από τις διοικήσεις, αλλά ακόμη και τώρα η εξόρυξη υδάτινων πόρων στο φεγγάρι είναι η κεντρική ατζέντα της NASA για την επιστροφή στην επιφάνεια του φεγγαριού. Το πρόβλημα είναι ότι παρόλο που η NASA έχει δαπανήσει δισεκατομμύρια δολάρια για "συστήματα ανάπτυξης" από το 2004, η σεληνιακή επιφάνεια δεν θα επισκεφθεί για τουλάχιστον άλλα δέκα χρόνια.

Δεκατέσσερα χρόνια είναι πολύ μεγάλος χρόνος. Αυτό είναι δύο χρόνια μακρύτερο από το χρόνο που πέρασε μεταξύ της εκτόξευσης του πρώτου δορυφόρου στο διάστημα και της προσγείωσης ανθρώπων στο φεγγάρι. Η NASA, ίσως, κινείται σίγουρα προς το βαθύ διάστημα, αλλά δεν βιάζεται ιδιαίτερα.

Διερεύνηση χώρου: 2038

Εκτός από την κίνηση των πλανητών και τις βραχυπρόθεσμες προβλέψειςο καιρός, το μέλλον είναι σχεδόν αδύνατο να προβλεφθεί. Αλλά όπως οι ρίζες των τρεχουσών δραστηριοτήτων της NASA επανέρχονται στο 1998, μπορούμε να βρούμε ενδείξεις για το μέλλον στη σημερινή εξερεύνηση του διαστήματος.

Ένα από τα σαφή σήματα είναι η επιθυμία της NASA.στέλνουν αστροναύτες πέρα ​​από την τροχιά χαμηλής γης για πρώτη φορά από την εποχή του Απόλλωνα. Ο πρόεδρος Μπους έστειλε τη NASA στην επιφάνεια του σεληνιακού. Ο Πρόεδρος Ομπάμα έστειλε στον αστεροειδή και μετά στον Άρη. Ο Πρόεδρος Trump θα κατασκευάσει το σεληνιακό σταθμό (Gateway) πριν πετύχει τη φεγγάρι και τον Άρη. Αλλά η κίνηση σε βαθύ χώρο δεν είναι και δεν αναμένεται.

Θα πάμε εκεί ή όχι - αυτή η ερώτηση θα είναινα αποφασιστεί στο μέλλον. Η πραγματικότητα είναι ότι λόγω του γεγονότος ότι η NASA δαπάνησε τόσο χρόνο και δεκάδες δισεκατομμύρια δολάρια για την ανάπτυξη του Orion και SLS, ο οργανισμός δεν διέθετε τα κεφάλαια για την ανάπτυξη οποιασδήποτε υποδομής που είναι απαραίτητη για την εξερεύνηση του διαστήματος, συμπεριλαμβανομένων των συστημάτων προσγείωσης, , οικότοπος και πολλά άλλα. Είναι επίσης απαραίτητο να λάβουμε δύσκολες αποφάσεις και να αναλάβουμε κινδύνους. Για να φτάσει στην επιφάνεια του φεγγαριού, τον Φόβο ή τον Άρη μέχρι το 2038, η NASA χρειάζεται θάρρος.

Τελικά, ένας μεγάλος πυραύλος της NASA θα ξεφύγει(η εκτόξευση SLS είναι πιθανό να πραγματοποιηθεί το 2021). Αυτό θα επιτρέψει στον οργανισμό να διαθέσει μέρος της χρηματοδότησης για ένα πραγματικό αναπτυξιακό σχέδιο. Ο Hale, ο οποίος εγκατέλειψε τη NASA το 2010 και τώρα παραμένει στο συμβουλευτικό συμβούλιο του οργανισμού, λέει ότι είναι γεμάτος ελπίδα, αλλά όχι προσδοκίες.

"Εάν πρόκειται για κυβερνητικό πρόγραμμα,τίποτα δεν θα αλλάξει. Όλοι θέλουν να έχουν ένα διαστημικό πρόγραμμα, αλλά δεν θέλουν να ξοδέψουν πολλά χρήματα σε αυτό. Έτσι, φαίνεται να έχετε έναν προϋπολογισμό, αλλά δεν αρκεί να κάνετε ό, τι θέλετε. "

Υπάρχουν αρκετές μεταβαλλόμενες δυνάμεις που θα μπορούσανπιέστε τη NASA από την αδρανειακή της πορεία. Ένα από αυτά είναι μια επανάσταση στον τομέα του ιδιωτικού διαστήματος, την οποία ο οργανισμός συμβάλλει στην υλοποίηση μέσω εμπορικών προγραμμάτων για το πλήρωμα και το φορτίο, την έκδοση επιχορηγήσεων και τη σύναψη συμβάσεων. Η NASA μπορεί να αποκτήσει νέα ενέργεια, αποτελεσματικά εργαλεία και ιδέες που θα βοηθήσουν γενικά να εξερευνήσουν το διάστημα, χάρη στο SpaceX, τη Blue Origin, τη Bigelow Aerospace και άλλες εταιρείες.

Ιστορικά, η NASA δεν έχει ποτέ ενδιαφέρει.ανάπτυξη συστημάτων εκτόξευσης με γνώμονα τις τιμές. (Για παράδειγμα, η NASA ξοδεύει περίπου 2 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως μόνο για τον πυραύλο SLS. Για αυτά τα χρήματα θα μπορούσατε να αγοράσετε 20 εκτοξεύσεις του Falcon Heavy). Ο οργανισμός είχε εντολή από το Λευκό Οίκο και το Κογκρέσο να κάνουν κάτι με τους ανθρώπους στο διάστημα, αλλά να το κάνουν καλά και με ασφάλεια. Η NASA δαπανά πολλούς ελέγχους χρημάτων, ελέγχει διπλά και τριπλά τα συστήματά της.

Υπάρχει ένας άλλος τρόπος σκέψης, το περισσότεροπου προωθούνται από το SpaceX αλλά και από πολλές νέες εταιρείες διαστήματος, οι οποίες λένε ότι όσο χαμηλότερο είναι το κόστος πρόσβασης στο διάστημα, τόσο πιο ενδιαφέρον είναι τα άτομα που μπορούν να αντέξουν στο διάστημα. Αυτή η προσέγγιση επέτρεψε στο SpaceX και στη Blue Origin να αναπτύξουν επαναχρησιμοποιήσιμες ρουκέτες. Είναι εξαιρετικά σημαντικό και οι δύο εταιρείες να υποστηρίζονται από δισεκατομμυριούχους που δεσμεύονται για την εκπλήρωση των σχεδίων τους. Το 1998, κανείς δεν θα μπορούσε να φανταστεί κάτι τέτοιο, αλλά τώρα η NASA θα είναι πιθανώς σε θέση να φτάσει ταχύτερα και φθηνότερα όπου και αν θέλει, σε βαθύ χώρο, χρησιμοποιώντας ιδιωτικές εταιρείες.

Το εμπορικό πεδίο εφαρμογής μπορεί επίσης να καταστρέψει τα σχέδιαNASA, αν οι ιδιωτικές εταιρείες βρουν κάτι πραγματικά ωφέλιμο για την εργασία σε τροχιές. Επί του παρόντος, ο χώρος είναι ένας χώρος όπου μπορείτε να κερδίζετε χρήματα μόνο μέσω επικοινωνιών και τηλεχειρισμού δορυφόρων. Εκτός από αυτές τις περιοχές, οι περισσότερες εταιρείες ιδιωτικού διαστήματος υφίστανται με την εκτέλεση κρατικών συμβάσεων.

Τις επόμενες δεκαετίες, η εξόρυξη αστεροειδών μπορείνα είναι κερδοφόρα, αλλά είναι πολύ νωρίς για να μιλήσουμε γι 'αυτό. Ωστόσο, μπορεί να υπάρξει πιο βραχυπρόθεσμη ανακάλυψη στην τρισδιάστατη εκτύπωση ιστών υπό συνθήκες μικροβαρύτητας - οι προκαταρκτικές μελέτες ήταν πολύ ελπιδοφόρες. Δηλαδή, ένα ρεύμα υγειών καρδιών, πνευμόνων, νεφρών ή άλλων οργάνων μπορεί να γίνει από το διάστημα. Το "Space Fever" θα βρει γρήγορα έναν τρόπο να βγει στο διάστημα και πίσω, θα επιταχύνει τη διαδικασία και θα την υποτιμήσει.

Η Κίνα θα μπορούσε επίσης να αναγκάσει την αμερικανική κυβέρνησηεπιταχύνουν τα σχέδια της NASA. Η Κίνα θα μπορούσε ενδεχομένως να κινηθεί γρηγορότερα εάν θέλησε, αλλά τώρα η αυταρχική χώρα σκοπεύει να προσγειωθεί το Taikonaut στην σεληνιακή επιφάνεια μέχρι το 2030. Τα επιτεύγματα της Κίνας ενδέχεται να μετατρέψουν έναν αριθμό διεθνών εταίρων μακριά από τη NASA, γεγονός που θα αναγκάσει τον οργανισμό να κινηθεί.

Ωστόσο, δεν υπάρχουν εγγυήσεις ότι οι Κινέζοιθα είναι στο φεγγάρι το 2030. Η οικονομία της χώρας μπορεί να καταρρεύσει. Η κυβέρνηση Xi Jinping, υποστηρίζοντας έντονα τον κόσμο, μπορεί να απορροφηθεί από εσωτερικές υποθέσεις. Η χώρα μπορεί να εξαναγκάσει τα γεγονότα στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας και να γίνει διεθνής απόκρυφος. Το μέλλον είναι ομφαλό, όπως πάντα.

Σε είκοσι χρόνια θα είμαι είκοσι ετών. Πιστεύετε ότι ο χώρος θα γίνει πιο κοντά σε εμάς; Πείτε στους μας συνομιλία στο τηλεγράφημα.