Γενικά

Τι θα συμβεί αν μια πανδημία του θανάσιμου ιού της γρίπης ξεπεράσει αυτές τις μέρες;

Έχει περάσει ένας αιώνας από την ισπανική γρίπηζήτησε τουλάχιστον 100 εκατομμύρια ζωές. Και παραμένει μόνο θέμα χρόνου, όταν εμφανίζεται παρόμοιο στέλεχος. Πριν από εκατό χρόνια, η εποχή της γρίπης έβγαινε με τον πιο συνηθισμένο τρόπο. Οι περισσότεροι από εκείνους που αρρώστησαν την άνοιξη ανέκτησαν γρήγορα και η θνησιμότητα δεν ήταν υψηλότερη από το συνηθισμένο. Οι εφημερίδες έγραψαν περισσότερα νέα για τον πόλεμο παρά για τη γρίπη. Αλλά το φθινόπωρο, όλα άλλαξαν. Ένας προηγουμένως άγνωστος ιός αποδείχθηκε εξαιρετικά επικίνδυνος, καταστρέφοντας πληθυσμούς στη Βόρεια Αμερική και την Ευρώπη, σκοτώνοντας τα θύματά του σε λίγες ώρες ή ημέρες. Σε μόλις τέσσερις μήνες, η ισπανική γρίπη, ή "ισπανός", όπως αποκαλείται σήμερα, έχει εξαπλωθεί σε όλο τον κόσμο και διείσδυσε ακόμη και τις πιο απομονωμένες κοινωνίες. Μέχρι τη στιγμή που η πανδημία έφθασε την επόμενη άνοιξη, μεταξύ 50 και 100 εκατομμυρίων ανθρώπων - περίπου το 5% του παγκόσμιου πληθυσμού - ήταν νεκροί.

Ένας αιώνας αργότερα, η πανδημία του 1918 φαίνεται έτσιτόσο μακριά από τη φρίκη από εμάς, όπως η δονωτή πανούκλα και άλλες θανατηφόρες ασθένειες με τις οποίες αντιμετωπίσαμε περισσότερο ή λιγότερο. Αλλά η γρίπη είναι ακόμα μαζί μας - και συνεχίζει να παίρνει από 250.000 έως 500.000 ζωές ετησίως. Κάθε χρόνο φέρνει ένα ελαφρώς διαφορετικό στέλεχος εποχικής γρίπης, ενώ μπορεί να εμφανιστεί πανδημία ανάλογα με την ποικιλία των ιών της γρίπης στα ζώα. Εκτός από το 1918, οι πανδημίες σημειώθηκαν τον περασμένο αιώνα το 1957, το 1968, το 1977 και το 2009.

Δεδομένης της τάσης του ιού να μεταλλαχθεί και τουμια σταθερή παρουσία στη φύση (φαίνεται φυσικά στα άγρια ​​υδρόβια πτηνά), οι εμπειρογνώμονες είναι πεπεισμένοι ότι είναι μόνο θέμα χρόνου πριν το ίδιο μολυσματικό και θανατηφόρο στέλεχος εμφανιστεί ως ισπανική γρίπη - και ίσως ακόμη χειρότερη.

"Οι πανδημίες γρίπης είναι σαν τους σεισμούς, τους τυφώνεςκαι το τσουνάμι: εμφανίζονται, κάποιες χειρότερες από άλλες », λέει ο Michael Osterholm, διευθυντής του Κέντρου Έρευνας Λοιμωδών Νοσημάτων στο Πανεπιστήμιο της Μινεσότα. "Το να πιστεύουμε ότι δεν θα έχουμε ένα δεύτερο τέτοιο γεγονός όπως το 1918 είναι ηλίθιο".

Αλλά όταν συμβαίνει, συνεχίζει, είναι αδύνατονα προβλέψουμε: "Από όσο γνωρίζουμε, όλα μπορούν να ξεκινήσουν ακόμα και τώρα, ενώ μιλάμε". Είναι αδύνατο να προβλέψουμε με ακρίβεια πώς θα αναπτυχθούν όταν εμφανιστεί και πάλι ένα στέλεχος ισπανικής και αρχίζει την αιματηρή συγκομιδή του. Μπορούμε όμως να κάνουμε κάποιες εύλογες υποθέσεις.

Πρώτον, η έκθεση του ιού θα εξαρτηθεί απόαν τον πιάσουμε αρκετά νωρίς για να τον κρατήσουμε, λέει ο Robert Webster της Μονάδας Λοιμωδών Νοσημάτων στο Νοσοκομείο Έρευνας Παιδιών του St. Jude. Υπάρχουν πολλά συστήματα που έχουν σχεδιαστεί για αυτό: η ομάδα παρακολούθησης της γρίπης της Παγκόσμιας Οργάνωσης Υγείας παρακολουθεί συνεχώς την εξέλιξη του ιού σε έξι βασικά εργαστήρια σε όλο τον κόσμο και ένα επιπλέον σύνολο γεωργικών προσανατολισμένων εργαστηρίων κάνει τα ίδια για τα πουλερικά και τους χοίρους.

"Η παρατήρησή μας, κατά πάσα πιθανότητα, θα το κάνουμεπροσπαθώντας να το κάνουμε όσο το δυνατόν καλύτερα, αλλά δεν μπορούμε να εντοπίσουμε κάθε πουλί και χοίρο στον κόσμο - αυτό είναι αδύνατο », λέει ο Webster. «Θα πρέπει να είμαστε τυχεροί αν θέλουμε να συγκρατήσουμε τον ιό».

Η πραγματικότητα είναι, συνεχίζει, ότι ο ιός είναι σχεδόνσίγουρα θα ξεσπάσει. Μόλις συμβεί αυτό, θα εξαπλωθεί σε ολόκληρο τον κόσμο μέσα σε λίγες εβδομάδες, δεδομένου του σημερινού επιπέδου κινητικότητας. "Η γρίπη είναι ένας από τους ιούς αυτούς που, αν εισέλθει σε έναν ευάλωτο πληθυσμό, αναπτύσσεται γρήγορα", λέει ο Gerardo Chowell, καθηγητής επιδημιολογίας και βιοστατιστικής στο Πανεπιστήμιο της Γεωργίας. "Τα άτομα υφίστανται ήδη μέχρι να εμφανιστούν τα συμπτώματα."

Δεδομένου ότι τα τελευταία εκατό χρόνια ο αριθμός των ανθρώπων δεν έχειο πλανήτης έχει τετραπλασιαστεί, είναι πιθανόν να υπάρχουν περισσότερες μολύνσεις και θάνατοι σε σύγκριση με το 1918. Εάν 50 εκατομμύρια άνθρωποι πέθαναν εξαιτίας της γρίπης το 1918, σήμερα θα μπορούσαμε να περιμένουμε 200 εκατομμύρια θανάτους. "Αυτές είναι πολλές σακούλες για πτώματα - θα τελειώσουν πολύ γρήγορα."

Όπως δείχνει η ιστορία, η θνησιμότητα είναι πιθανόταταθα κατανέμονται άνισα στους πληθυσμούς των διαφόρων χωρών. Η ισπανική γρίπη έχει εκδηλωθεί με διαφορετικούς τρόπους σε διάφορες χώρες. Στην Ινδία, για παράδειγμα, ο ιός ζήτησε περισσότερο από το 8% του πληθυσμού, αλλά στη Δανία λιγότερο από 1%. Ομοίως, κατά τη διάρκεια της πανδημίας του 2009 H1N1, η θνησιμότητα στο Μεξικό υπερέβη τη θνησιμότητα στη Γαλλία κατά 10 φορές.

Οι ειδικοί προτείνουν ότι αυτές οι διαφορές επηρεάζονται.μια ποικιλία παραγόντων, συμπεριλαμβανομένων των προκαταρκτικών επιπτώσεων του πληθυσμού σε παρόμοια στελέχη της γρίπης και της γενετικής ευπάθειας ορισμένων εθνοτικών ομάδων (για παράδειγμα, το Māori στη Νέα Ζηλανδία πέθανε επτά φορές πιο συχνά μετά τη σύλληψη της γρίπης του 1918 από ό, τι οι άνθρωποι κατά μέσο όρο σε όλο τον κόσμο).

Οι παράγοντες που συνδέονται με τη φτώχεια, όπωςη υγειονομική περίθαλψη, οι βασικές υπηρεσίες υγείας και η γενική υγειονομική περίθαλψη, σύμφωνα με τον Chowell, διαδραματίζουν επίσης σημαντικό ρόλο στον έλεγχο της εκδήλωσης του ιού της γρίπης. "Το 2009, στο Μεξικό, πολλοί άνθρωποι νοσηλεύονταν μόνο όταν έγιναν πολύ, πολύ άρρωστοι και συχνά πολύ αργά", λέει. Πολλά από αυτά τα θύματα οδήγησαν σε οικονομική απόφαση: η μετάβαση στον ιατρό σήμαινε την απώλεια μιας ημέρας εργασίας και συνεπώς την πληρωμή για εκείνη την ημέρα. "Δεν λέω ότι αυτό ισχύει για κάθε Μεξικό, αλλά για τα πιο ευάλωτα μέρη του πληθυσμού σίγουρα", λέει ο Chowell.

Εάν μια πανδημία επηρεάζει τις Ηνωμένες Πολιτείες ή άλλα μέρη χωρίςκοινωνικοποιημένη ιατρική, παρόμοια κοινωνικοοικονομικά πρότυπα θα ισχύουν για τους ανασφάλιστους πολίτες. Για να αποφευχθούν οι σκληροί ιατρικοί λογαριασμοί, οι άνθρωποι χωρίς ασφάλιση ασθενείας είναι πιθανό να αναβάλουν επισκέψεις στο νοσοκομείο μέχρι την τελευταία στιγμή - και τότε μπορεί να είναι πολύ αργά. "Βλέπουμε ήδη αυτό με άλλες μολυσματικές ασθένειες και πρόσβαση στην ιατρική περίθαλψη".

Τα εμβόλια είναι η καλύτερη πανδημίαλέει ο Lone Simonsen, επιδημιολόγος για τις μολυσματικές ασθένειες στο πανεπιστήμιο Roskilde της Δανίας. Αλλά αυτό απαιτεί τον εντοπισμό του ιού, τη δημιουργία ενός εμβολίου, και στη συνέχεια τη διανομή του σε όλο τον κόσμο - ευκολότερο να αναφερθεί παρά να γίνει. Τα εμβόλια κατά της γρίπης, τα οποία δεν ήταν διαθέσιμα μέχρι τη δεκαετία του 1940, γίνονται πολύ γρήγορα σήμερα, αλλά χρειάζονται ακόμα μήνες. Και ακόμα κι αν είμαστε επιτυχείς στη δημιουργία ενός τέτοιου εμβολίου, θα είναι αδύνατο να δημιουργήσουμε αρκετές δόσεις για όλους, λέει ο Osterholm. «Σε έξι έως εννέα μήνες παγκοσμίως, μόνο το 1-2% του πληθυσμού θα έχει πρόσβαση στο εμβόλιο», λέει. Ένας άλλος περιορισμός, προσθέτει, είναι ότι τα σύγχρονα εμβόλια κατά της γρίπης είναι, στην καλύτερη περίπτωση, 60% αποτελεσματικά.

Ομοίως, αν και έχουμε φάρμακογια την καταπολέμηση της γρίπης, δεν αποθηκεύουμε τα αποθέματά τους σε περίπτωση πανδημίας. "Σήμερα δεν έχουμε αρκετά αντιιικά φάρμακα ακόμη και για την πλουσιότερη χώρα στον κόσμο, τις ΗΠΑ", λέει ο Chowell. "Τι μπορούμε να περιμένουμε για την Ινδία, την Κίνα ή το Μεξικό;"

Επιπλέον, τα διαθέσιμα φάρμακα είναι επίσης λιγότεραπιο αποτελεσματική από συγκρίσιμες θεραπείες για άλλες ασθένειες, κυρίως επειδή "ο κόσμος αντιμετωπίζει την εποχική γρίπη ως μια αρκετά ασήμαντη ασθένεια", λέει ο Webster. "Μόνο όταν εμφανίζονται σοβαρές εστίες όπως ο ιός HIV, η επιστημονική κοινότητα αρχίζει να δίνει μεγαλύτερη προσοχή στη νόσο."

Με δεδομένες αυτές τις πραγματικότητες, τα νοσοκομεία θα γεμίσουν πολύγρήγορα, λέει ο Osterholm. τα φάρμακα και τα εμβόλια θα σταματήσουν αμέσως. «Έχουμε ήδη σοκαρίσει το σύστημα υγείας εδώ στις ΗΠΑ με τη φετινή εποχική γρίπη και δεν ήταν ούτε ένα ιδιαίτερα δύσκολο έτος», λέει. "Αυτό δείχνει πόσο περιορισμένη είναι η ικανότητά μας να ανταποκριθούμε σε μια σημαντική αύξηση του αριθμού των περιπτώσεων."

Όπως και το 1918, καθώς οι λοιμώξεις αυξάνονται καιθνησιμότητα, οι πόλεις σε όλο τον κόσμο είναι πιθανό να σταματήσουν. Οι επιχειρήσεις και τα σχολεία θα κλείσουν. οι δημόσιες μεταφορές θα σταματήσουν να εργάζονται. η ηλεκτρική ενέργεια θα αποκοπεί. τα πτώματα θα αρχίσουν να συσσωρεύονται στους δρόμους. Τα τρόφιμα θα στερούνται πάρα πολύ, καθώς και ζωτικής σημασίας φάρμακα που υποστηρίζουν τη ζωή εκατομμυρίων ανθρώπων με διαβήτη, καρδιαγγειακές παθήσεις, ανοσοκατασταλτικές παθήσεις και άλλα ζωτικά προβλήματα.

"Εάν μια πανδημία οδηγεί σε παραβίασητης παραγωγής και της μεταφοράς αλυσίδων ναρκωτικών, θα δούμε το θάνατο των ανθρώπων στο συντομότερο δυνατόν ", λέει ο Osterholm. "Η σωρευτική βλάβη από την πανδημία του 1918 μπορεί να είναι αρκετά δραματική."

Ακόμα και μετά από την έκρηξη του ιούγια τον εαυτό του, οι συνέπειες της εμφάνισής του θα δοθούν για μεγάλο χρονικό διάστημα σε διάφορα μέρη του κόσμου. Ο ιός του 1918 ήταν επίσης "φοβερός αργότερα", λέει ο Simonsen, ότι το 95% αυτών που σκοτώθηκαν δεν ήταν πολύ νεαρά και δεν ήταν πολύ παλιά, όπως συμβαίνει συνήθως με τη γρίπη, αλλά αρκετά υγιή, στην κορυφή της ικανότητάς τους να εργάζονται. Ο ιός κατέστρεψε μέρος του εργατικού δυναμικού και είχε βαθιές επιπτώσεις στις οικογένειες, αφήνοντας πολλά παιδιά ορφανά.

Σχεδόν αξιόπιστα, οι επιστήμονες έμαθαν μόνο για το θέμα αυτόΤο 2005, όταν ανασυνταχθή ο ιός της γρίπης από δείγματα που ελήφθησαν κατά τη διάρκεια της αποστολής Brevig σε χωριό στην Αλάσκα, όπου 72 από τους 80 κατοίκους σκοτώθηκαν από την ασθένεια σε λιγότερο από μία εβδομάδα. Το σώμα ενός θύματος διατηρήθηκε σε υπερπληθυσμό αρκετά καλά ώστε να επιτρέψει στον μικροβιολόγο να αποκαταστήσει τους πνεύμονες, οι οποίοι εξακολουθούν να περιέχουν τα γονίδια του ιού.

Χρήση δοκιμών σε ζώαοι αποκατεστημένοι ιοί έδειξαν ότι το στέλεχος του 1918 εκτράφηκε εξαιρετικά καλά. Προκάλεσε φυσική ανοσοαπόκριση, μια θύελλα κυτοκίνης, στην οποία το σώμα μεταβαίνει σε κατάσταση υπερφόρτωσης, παράγοντας χημικές ουσίες που έχουν σχεδιαστεί για να αποτρέπουν την εισβολή. Οι ίδιες οι κυτοκίνες είναι τοξικές - είναι υπεύθυνες για τον πόνο και την κακουχία κατά τη διάρκεια της γρίπης - και πολλές από αυτές μπορούν να επιβαρύνουν το σώμα και να προκαλέσουν γενική βλάβη του συστήματος.

Επειδή οι ενήλικες έχουν ισχυρότερη ανοσίασυστήματα από τα παιδιά και τους ηλικιωμένους, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι ισχυρότερες αντιδράσεις τους στη γρίπη μπορεί να είναι θανατηφόρες. «Καταλάβαμε τελικά γιατί ο ιός ήταν τόσο παθογόνος», λέει ο Webster. "Το σώμα ουσιαστικά σκοτώθηκε."

Τις επόμενες δεκαετίες μετά την ισπανική γρίπηΟι επιστήμονες έχουν αναπτύξει μια ποικιλία ανοσοδιαμορφωτικών θεραπειών που βοηθούν στην άμβλυνση των καταιγίδων των κυτοκινών. Αλλά αυτή η θεραπεία δύσκολα μπορεί να ονομαστεί ιδανική και δεν είναι διαθέσιμη παντού. "Σήμερα, έχουμε να κάνουμε με κυτταροκινικές καταιγίδες όχι καλύτερα από το 1918", λέει ο Osterholm. "Υπάρχουν αρκετές μηχανές που μπορούν να αναπνεύσουν και να κυνηγήσουν αίμα για σας, αλλά συνολικά το αποτέλεσμα είναι πολύ, πολύ ζοφερό."

Και αυτό σημαίνει ότι, όπως και το 1918, εμείς,πιθανώς βλέπουν τεράστιες απώλειες ζωής μεταξύ των νέων και των μεσήλικων. Και επειδή το προσδόκιμο ζωής σήμερα είναι δεκάδες χρόνια μεγαλύτερο από ό, τι πριν από έναν αιώνα, οι θάνατοι θα είναι πολύ πιο σημαντικοί για την οικονομία και την κοινωνία.

Ωστόσο, μεταξύ των κακών ειδήσεων, υπάρχει έναπιθανότητα σωτηρίας: ένα παγκόσμιο εμβόλιο γρίπης. Έχουν διατεθεί σημαντικοί πόροι σε αυτό το μακρόστενο όνειρο και οι προσπάθειες για την ανάπτυξη ενός εμβολίου με πρωτοποριακά αποτελέσματα κερδίζουν δυναμική. Ωστόσο, μπορούμε μόνο να περιμένουμε και να δούμε αν φτάνει εγκαίρως για να αποφευχθεί η επόμενη πανδημία.

"Η έρευνα βρίσκεται σε εξέλιξη. Ελπίζω ότι πριν εμφανιστεί αυτός ο υποθετικός καυτός ιός, θα έχουμε ένα γενικό εμβόλιο και θα είμαστε καλά προετοιμασμένοι », λέει ο Webster. "Αλλά αυτή τη στιγμή δεν έχουμε τίποτα".

Θα πετύχουμε; Πείτε στους μας συνομιλία στο τηλεγράφημα.