Γενικά, Έρευνα, Τεχνολογία

Τι μπορούν να σημαίνουν οι πολύχρωμες ρίγες στο δυνητικά κατοικημένο φεγγάρι του Κρόνου;

Ο Εγκέλαδος είναι ο δορυφόρος πάγου του Κρόνου, ο οποίοςΈχει μεγάλο ενδιαφέρον για τους επιστήμονες λόγω του υπόγειου ωκεανού με την πιθανή παρουσία της ζωής. Μια νέα μελέτη με επικεφαλής τον επιστήμονα Doug Carnegie του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας αποκαλύπτει το μυστήριο της προέλευσης των ασυνήθιστων ρωγμών μέσω των οποίων το ωκεάνιο νερό της παγωμένης σελήνης του Κρόνου συνεχώς εκρήγνυται, καθιστώντας τον νότιο πόλο του Enceladus ριγέ και πολύχρωμο.

Enceladus επιφάνεια από τον ανιχνευτή Cassini

Γιατί είναι το ριγέ Enceladus;

Σύμφωνα με την πύλη phys.org, η πρώτη φορά που οι ασυνήθιστες λωρίδες του Enceladus είδαν τη διαστημική αποστολή Cassini, έκαναν μια ανεξίτηλη εντύπωση στους επιστήμονες. Οι παράλληλες και ομοιόμορφα διαχωρισμένες ζώνες "τίγρης" δεν είναι σαν τίποτα άλλο που βρίσκονται από τους αστρονόμους στο ηλιακό σύστημα. Οι ασυνήθιστοι σχηματισμοί εκρήγνυνται συνεχώς από τον πάγο του νερού, στα σωματίδια των οποίων είναι δυνατή η παρουσία τουλάχιστον μιας απλής ζωής. Παρά την κλίμακα (το μήκος κάποιων "ζωνών" είναι πάνω από 120 χιλιόμετρα), για κάποιο λόγο βρίσκονται όλοι αυστηρά στον νότιο πόλο του πάγου του Κρόνου.

Διαβάστε επίσης: Η NASA δοκιμάζει μια νέα συσκευή για την αναζήτηση της ζωής στην Ευρώπη και το Enceladus

Ελπίζοντας να βρούμε μια απάντηση στο ζήτημα της εμφάνισης τουμυστηριώδεις σχηματισμοί, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ο δορυφόρος αντιμετωπίζει διαρκώς μια ισχυρή έλξη του γείτονά του - Κρόνος, ο οποίος κρατά τον Εγκέλαδο σε μια εξαιρετικά εκκεντρική τροχιά. Υποβάλλοντας στην βαρυτική επίδραση του γιγαντιαίου πλανήτη, ο δορυφόρος ελαφρώς παραμορφώνεται και εκτείνεται προς τον γειτονικό πλανήτη, ενώ ταυτόχρονα θερμαίνει τα έντερα που περικλείονται κάτω από ένα τεράστιο στρώμα νερού. Οι πλανητολόγοι πιστεύουν ότι είναι η παρουσία μιας έκκεντρης τροχιάς που σώζει τον Εγκέλαδο από την πλήρη κατάψυξη.

Με την ευκαιρία, μπορείτε να βρείτε ακόμα πιο χρήσιμες πληροφορίες και νέα από τον κόσμο της σύγχρονης αστρονομίας και φυσικής στα κανάλια μας στο Telegram και Yandex.Zen.

Ο νέφος του Enceladus εκτείνεται σε πολλά χιλιόμετρα από την επιφάνεια του δορυφόρου

Το κλειδί για ρωγμές είναι το γεγονόςότι οι δορυφορικοί πόλοι βιώνουν τις μεγαλύτερες συνέπειες της βαρυτικής τέντωσης, η οποία υποβαθμίζει σημαντικά τον πάγο του Enceladus στις πολικές ζώνες. Κατά τη διάρκεια περιόδων σταδιακής ψύξης και μέγιστης απόστασης από τον γιγαντιαίο πλανήτη, ορισμένοι από τους υποθαλάσσιους ωκεανούς του δορυφόρου παγώνουν τελείως. Συγκεντρώνοντας από κάτω, η παγωμένη κρούστα του φεγγαριού του Κρόνου βαθμιαία δημιουργεί εσωτερική πίεση, διαλύοντας τελικά και δημιουργώντας τις πολύ "ριγέ τίγρεις" πάνω στις οποίες οι επιστήμονες έχουν προβληματίσει πάνω από το μυστήριο της εμφάνισής τους.

Ωστόσο, οι πλανητολόγοι πιστεύουν ότι η ρωγμή,Ονομάστηκε μετά από την ιρακινή πόλη της Βαγδάτης, ήταν ο πρώτος που ήταν σε θέση να διαμορφωθεί υπό συνθήκες συνεχούς βαρυτικής έντασης. Η συνεχής έκρηξη του ωκεάνιου νερού από τη ρωγμή οδήγησε στο σχηματισμό τριών ακόμα παραλλήλων σφαλμάτων, τα οποία επί του παρόντος παραμένουν ανοιχτά, καλύπτοντας την επιφάνεια του δορυφόρου με μεγάλη ποσότητα πάγου.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι ανακαλύφθηκαν ρωγμέςστο νότιο άκρο του Enceladus, θα μπορούσαν να έχουν σχηματιστεί στο βόρειο τμήμα του δορυφόρου. Ίσως το ασυνήθιστο χαρακτηριστικό του πάγου του Κρόνου δεν έχει ακόμη πλήρως εκδηλωθεί και οι επιστήμονες αναμένεται να ανακαλύψουν ακόμα περισσότερες νέες ανακαλύψεις που σχετίζονται όχι μόνο με τη γεωλογική δομή του δορυφόρου αλλά και με τη δυνητική ζωή που δεν έχουμε ακόμη βρει.