Έρευνα

Υπάρχουν ολοένα και περισσότερες ενδείξεις ότι η Αφροδίτη ήταν κάποτε κατοικημένη.

Εάν είχατε την ευκαιρία να επιστρέψετεσε χρόνο για 3 δισεκατομμύρια χρόνια και προσγειώνεται σε οποιονδήποτε πλανήτη στο ηλιακό μας σύστημα, τότε ποια θέση θα επιλέγατε; Γη, με τις άγονες ηπείρους και την ατμόσφαιρα ακατάλληλη για αναπνοή; Ή μήπως ο Άρης πάγωσε; Τι γίνεται με την Αφροδίτη;

Η Αφροδίτη τώρα φαίνεται να είναι μια κόλαση της ενσάρκωσης. Η θερμοκρασία της επιφάνειας της, σκεφτείτε, 464 βαθμούς Κελσίου. Ωστόσο, πριν από τρία δισεκατομμύρια χρόνια, αυτός ο πλανήτης ήταν αναμφισβήτητα ο πιο κατάλληλος βιότοπος μέσα στο ηλιακό σύστημα ή τουλάχιστον ο δεύτερος μετά τη Γη. Αυτή η υπόθεση υπήρξε εδώ και πολύ καιρό στην επιστημονική κοινότητα, αλλά χάρη στα νέα κλιματολογικά μοντέλα που δημιουργήθηκαν από επιστήμονες του Ινστιτούτου Διαστημικής Έρευνας Goddard, έχουμε σοβαρούς λόγους να πιστεύουμε σε αυτό.

Αυτά τα μοντέλα δείχνουν ότι περίπου 2 δισεκατομμύρια χρόνιαπίσω Η Αφροδίτη θα μπορούσε να είναι πραγματικά ένας πλανήτης θέρετρο. Μέτρια χερσαίο κλίμα, αποδεκτή θερμοκρασία, υγροί ωκεανοί νερού. Στην πραγματικότητα, ένα ιδανικό μέρος, εκτός από το αυξημένο επίπεδο ακτινοβολίας σε σύγκριση με το σημερινό επίπεδο στη Γη κατά περίπου 40 τοις εκατό. Αυτά τα μοντέλα κατασκευάζονται λαμβάνοντας υπόψη τη διαφορά στην ταχύτητα περιστροφής της Αφροδίτης.

"Αν η Αφροδίτη γύρισε ταχύτερα στο παρελθόν, τότεκατά πάσα πιθανότητα ο πλανήτης παρέμεινε τόσο άψυχος όσο είναι τώρα », λέει ο Michael Wei, επικεφαλής συγγραφέας μιας νέας μελέτης που δημοσιεύθηκε στις σελίδες του περιοδικού Geophysical Research Letters.

"Αλλά, με τη σωστή ταχύτητα περιστροφής, η θερμοκρασία στη Αφροδίτη θα ήταν πολύ παρόμοια με τη Γη. Και αυτό με εντυπωσιάζει περισσότερο! "

Επίπεδο καταλληλότητας για τη ζωή στη Γη και τον Άρηπου αλλάζει διαρκώς σε όλη την ιστορία του ηλιακού συστήματος. Τα γεωλογικά στοιχεία δείχνουν ότι ο Άρης ήταν και πάλι πιο υγρός στο μακρινό παρελθόν, αλλά αν ήταν ένας ωκεανός υγρού ύδατος ή αν ήταν συνεχώς καλυμμένος με παγοπέδιλα - αυτό το ζήτημα παραμένει αντικείμενο πολλών συζητήσεων. Η γη, με τη σειρά της, πέρασε από το στάδιο της εκφύλισης από το θερμοκήπιο του θερμοκηπίου στον πάγο και αντίστροφα. Όλο αυτό το διάστημα, το οξυγόνο συσσώρευε στην ατμόσφαιρά της, γεγονός που την καθιστά όλο και πιο κατάλληλο για να ζουν σύνθετες μορφές ζωής.

Αλλά τι γίνεται με την Αφροδίτη; Ο πλησιέστερος γείτονάς μας και το επίπεδο της οικιστικής του κατάστασης δεν άξιζαν να προσελκύσουν λιγότερη προσοχή από τους επιστήμονες, σε σύγκριση με τον Άρη. Το μικρό μας ενδιαφέρον για αυτόν τον πλανήτη είναι πολύ πιθανό να συνδέεται με αυτό που μας αρέσει σήμερα η Αφροδίτη: ένας άψυχος κόσμος, με μια αδιαφανή πυκνή ατμόσφαιρα, τοξικές βροντές και ατμοσφαιρική πίεση είναι 100 φορές υψηλότερες από ό, τι στη Γη. Όταν ο πλανήτης και η ατμόσφαιρα του μπορούν να μετατρέψουν έναν καθετήρα διαστήματος μετά τον άλλο σε λιωμένο γκούλας μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα, είναι κατανοητό γιατί οι άνθρωποι είναι πολύ επιφυλακτικοί προς όφελός του και αποφασίζουν να στρέψουν την προσοχή τους σε κάτι άλλο.

Ωστόσο, ακόμα κι αν η Αφροδίτη είναι τόσο περίεργη καιφοβερό σήμερα, αυτό δεν σημαίνει ότι ήταν πάντα έτσι. Το γεγονός είναι ότι απολύτως όλη η επιφάνεια αυτού του πλανήτη έχει αλλάξει ως αποτέλεσμα της παρατεταμένης ηφαιστειακής δραστηριότητας πριν από περίπου 700 εκατομμύρια χρόνια. Και δεν ξέρουμε τι ήταν πριν από αυτή τη φορά. Η μέτρηση του λόγου των ισοτόπων υδρογόνου στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης δείχνει ότι κάποτε υπήρχε πολύ περισσότερο νερό στον πλανήτη. Ίσως υπήρχαν τόσα πολλά που ήταν αρκετά για τους ωκεανούς.

"Αν πάρουμε έναν κόσμο παρόμοιο με την Αφροδίτη, που περιστρέφεται αργά και βρίσκεται σε ένα σύστημα από αστέρια όπως ο Ήλιος, τότε αυτός ο κόσμος είναι αρκετά κατάλληλος για την ύπαρξη της ζωής, ειδικά στους ωκεανούς".

Ως εκ τούτου, προσπαθεί να απαντήσει στο ερώτημα ανΕίτε κάποτε κατοικήθηκε η Αφροδίτη, ο Wei και οι συνάδελφοί του συνέταξαν πληροφορίες από μια γενική τοπογραφική βάση δεδομένων που συλλέχθηκε χρησιμοποιώντας το διαστημικό σκάφος Magellan με στοιχεία για τις εκτιμήσεις των αποθεμάτων νερού και των επιπέδων ηλιακής ακτινοβολίας που ήταν τυπικά για την Αφροδίτη στο παρελθόν. Όλες αυτές οι πληροφορίες φορτώθηκαν σε παγκόσμια κλιματικά μοντέλα παρόμοια με εκείνα που χρησιμοποιήθηκαν για το μοντέλο και τη μελέτη της κλιματικής αλλαγής στη Γη.

Τα αποτελέσματα ήταν πολύενδιαφέρουσα. Παρά το γεγονός ότι η αρχαία Αφροδίτη έλαβε περίπου 2,9 δισεκατομμύρια χρόνια πολύ περισσότερο ηλιακό φως από τη σύγχρονη Γη, τα μοντέλα του Wei έδειξαν ότι η μέση θερμοκρασία στην επιφάνεια της ήταν μόνο 11 βαθμοί Κελσίου. Περίπου 715 εκατομμύρια χρόνια πριν, η θερμοκρασία αυξήθηκε μόνο κατά 4 μοίρες. Με άλλα λόγια, για περισσότερο από 2 δισεκατομμύρια χρόνια, η θερμοκρασία στην επιφάνεια του πλανήτη ήταν κατάλληλη για την ύπαρξη της ζωής.

Σύμφωνα με νέα έρευνα, ισχυροί "ηλεκτρικοί άνεμοι" στη Αφροδίτη θα μπορούσαν να προκαλέσουν εξάτμιση νερού από την ατμόσφαιρα του πλανήτη

Ωστόσο, υπάρχει ένα "αλλά". Αυτά τα στοιχεία εξαρτώνται απόλυτα από το παρελθόν της Αφροδίτης, σύμφωνα με την οποία έχει παρόμοια τοπογραφικά και τροχιακά χαρακτηριστικά της "τρέχουσας έκδοσης" του πλανήτη. Όταν ο Wei αναμόρφωσε τα μοντέλα του, αλλά έκανε την Αφροδίτη 2,9 δισεκατομμυρίων ετών περισσότερο σαν τη σύγχρονη Γη, η θερμοκρασία της επιφάνειας της αυξήθηκε απότομα.

«Θέλαμε να δούμε πώς μια αλλαγή στην τοπογραφία θα μπορούσε να επηρεάσει το κλίμα αυτού του κόσμου», λέει ο Wei.

"Αποδείχθηκε ότι το αποτέλεσμα είναι πολύ σοβαρό."

Ο επιστήμονας σημειώνει ότι ο λόγος για αυτό μπορεί να είναι αλλαγές στην ποσότητα της αντανακλαστικής επιφάνειας της Αφροδίτης, καθώς και μια μεταβολή στην ατμοσφαιρική δυναμική.

Μια άλλη ενδιαφέρουσα παρατήρηση σχετίζεται μεπεριστροφή της Αφροδίτης. Στα αρχικά μοντέλα υπολογιστών της Αφροδίτης, ηλικίας 2,9 δισεκατομμυρίων ετών, ο Wei έθεσε την ταχύτητα περιστροφής ίση με την τρέχουσα 243 ημέρες της Γης. Μόλις η περίοδος κυκλοφορίας μειωθεί σε 16 ημέρες, ο πλανήτης αμέσως "μετατράπηκε σε διπλό λέβητα." Αυτό οφείλεται σε περιοχές ειδικής κυκλοφορίας της ατμόσφαιρας της Αφροδίτης και στις δύο πλευρές του ισημερινού.

"Η γη έχει αρκετές περιοχές κυκλοφορίας,αφού ο πλανήτης μας γυρίζει γρήγορα. Ωστόσο, αν γυρίσει αργά, τότε θα υπάρχουν μόνο δύο περιοχές: μία στο βορρά και μία στο νότο. Και αυτό θα αλλάξει σε μεγάλο βαθμό την όλη ατμοσφαιρική δυναμική », λέει ο Wei.

Αν η Αφροδίτη γυρίζει αργά, τότε δεξιάκάτω από τον ηλιογραφικό τόπο του αστέρα (δηλαδή, ακριβώς εκείνο το σημείο στην επιφάνεια όπου πέφτουν οι ακτίνες του ήλιου) σχηματίζονται τεράστια σύννεφα θερμοκηπίου. Αυτό θα μετατρέψει την Αφροδίτη σε ένα γιγαντιαίο ηλιακό ανακλαστήρα. Αν η Αφροδίτη γυρίσει γρηγορότερα, αυτό το φαινόμενο δεν θα συμβεί.

Η μελέτη αυτή δεν παρέχει σαφή απάντησητο ερώτημα είναι αν η Αφροδίτη ήταν κάποτε κατοικημένη. Ωστόσο, παρέχει μια ιδέα για το σενάριο στο οποίο θα μπορούσε να είναι. Αξίζει να σημειωθεί ότι η ταχύτητα περιστροφής του πλανήτη με το χρόνο μπορεί να αλλάξει δραματικά. Για παράδειγμα, η Γη μας επιβραδύνεται λόγω της βαρύτητας του φεγγαριού. Μερικοί επιστήμονες προτείνουν ότι η Αφροδίτη στριφογυρίστηκε πολύ πιο γρήγορα στο παρελθόν Ωστόσο, η διαπίστωση αυτή είναι ένα εξαιρετικά δύσκολο έργο. Η πιο κατάλληλη λύση είναι η παρατήρηση συμπαγών και πλανητών που μοιάζουν με την Αφροδίτη.

Αν υποθέσουμε ότι η Αφροδίτη ήταν πραγματικά ένας κατοικήσιμος πλανήτης πριν από αρκετά δισεκατομμύρια χρόνια, τότε αξίζει να σκεφτούμε τι είδους καταστροφή οδήγησε σε αυτό που είναι τώρα η Αφροδίτη;

"Πρέπει να συλλέξουμε και να επαληθεύσουμε περισσότερα δεδομένα για να μπορέσουμε να πούμε περισσότερα", λέει ο Wei.

Ο επιστήμονας προσθέτει ότι οι κόσμοι όπως η Αφροδίτη δεν πρέπει να θεωρούνται εκ των προτέρων ως ακατοίκητοι.

"Αν μιλάμε για την κατοικήσιμη ζώνη του αστέρα, τότε η Αφροδίτη συνήθως θεωρείται και πέρα", λέει ο επιστήμονας.

"Για τη σύγχρονη Αφροδίτη, αυτή η παρατήρηση είναι αλήθεια. Ωστόσο, αν ένας κόσμος παρόμοιος με τη Αφροδίτη ήταν στο ηλιακό αστέρι και ταυτόχρονα έχει χαμηλότερη ταχύτητα περιστροφής, τότε αυτός ο κόσμος θα ήταν σίγουρα κατάλληλος για την ύπαρξη ζωής, ειδικά στους ωκεανούς, αν υπήρχαν. "

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η σημερινή Αφροδίτη μπορείπεριέχουν πολλά μυστικά για τη φύση της ζωής στη Γη. Από τους μετεωρίτες μάθαμε ότι υπήρξε μεταφορά υλικού μεταξύ του Άρη και της Γης, η οποία με τη σειρά της έκανε τους αστροβιολόγους να αναρωτιούνται εάν ο Κόκκινος Πλανήτης θα μπορούσε να "σπείρει" τη Γη με τη ζωή. Αν μια παρόμοια άποψη ισχύει για την Αφροδίτη, τότε αυτός ο πλανήτης πρέπει επίσης να προστεθεί στον κατάλογο των πιθανών φυτώρων της γήινης ζωής. Παραδόξως, ακόμα δεν ξέρουμε αν υπάρχουν μετεωρίτες από τη Αφροδίτη στη Γη. Πρώτα απ 'όλα, επειδή δεν είχαμε ακόμα την ευκαιρία να αναλύσουμε τη φυλή της Αφροδίτης και να την συγκρίνουμε με τη γη.

Σε γενικές γραμμές, δεν μπορούμε να αρνηθούμε αμέσως ότι αυτό το λουτρό οξέος, το οποίο η Αφροδίτη είναι τώρα, θα μπορούσε να είναι η γενέτειρα των παλαιότερων προγόνων μας.

"Είναι τελείως πιθανό ότι η ζωή στο ηλιακό σύστημα άρχισε με τη Αφροδίτη και στη συνέχεια μεταφέρθηκε στη Γη. Ή ίσως και το αντίστροφο, "λέει ο Wei.