Χώρος

Οι Ηνωμένες Πολιτείες θέλουν να «επιστρέψουν στο φεγγάρι» σε πέντε χρόνια. Θα λειτουργήσει ή όχι;

Αυτό το έτος σηματοδοτεί την 50ή επέτειο από την πρώτη προσγείωσηΤο φεγγάρι και μια σημαντική καμπή στην παγκόσμια ιστορία. Η ισραηλινή ρομποτική αποστολή "Bereshit" μόλις έφτασε στη σεληνιακή τροχιά με προσγείωση προγραμματισμένη για τις 11 Απριλίου, κάνοντας το Ισραήλ την τέταρτη χώρα να προσγειωθεί στην επιφάνεια του σεληνιακού. Και αυτό είναι μετά την απίστευτη προσγείωση της Κίνας στην αντίστροφη πλευρά του φεγγαριού τον Ιανουάριο.

Αυτή η νέα διαστημική κούρσα προκάλεσε πρόσφαταΟ Αμερικανός αντιπρόεδρος Mike Pence να προσφέρει μια άλλη επανδρωμένη αποστολή στο φεγγάρι για τα επόμενα πέντε χρόνια. Αλλά είναι λογική η πρότασή του, δεδομένου ότι κανείς δεν έστειλε ανθρώπους εκεί από το 1972; Έχει νόημα να το κάνουμε επιστημονικά;

Γιατί να πετάξει στο φεγγάρι;

Εάν οι κυβερνήσεις αποτύχουν όταν έρθειέρχεται σε προγράμματα εξερεύνησης του ανθρώπινου χώρου · δεν κατανοούν το επίπεδο χρόνου και δέσμευσης που απαιτούνται για να πετύχουν. Αυτή η νέα πρόταση ακολουθεί το αίτημα του Προέδρου των ΗΠΑ Donald Trump το 2017: να εκτελέσει επανδρωμένη αποστολή με προσγείωση στον Άρη μέχρι το τέλος της πρώτης θητείας του (2020).

Αλλά αυτό το καθήκον είναι ακόμη πιο δύσκολο από ό, τι επανδρωμένο.αποστολή στο φεγγάρι: ο χρόνος για να φτάσει ο Κόκκινος Πλανήτης ποικίλλει ανάλογα με τη σχετική θέση της Γης και του Άρη. Η πιθανότητα να ξεκινήσει ο Άρης, όταν ο χρόνος ταξιδιού είναι ο συντομότερος, εμφανίζεται περίπου κάθε δύο χρόνια. Δεδομένου ότι ο χρόνος ταξιδιού είναι μεταξύ έξι και εννέα μηνών, μια τέτοια αποστολή έπρεπε να αρχίσει τον Απρίλιο του 2018 για να φτάσει στον Άρη πριν από το 2020.

Κύρια προβλήματα

Ένα από τα εμπόδια στο δρόμο προς το φεγγάρι στα πέντεέτη χρηματοδότησης. Οι αποστολές στο διάστημα δεν είναι φθηνές. Η όμορφη αποστολή του Cassini, ένα μη επανδρωμένο διαστημικό σκάφος στον Κρόνο, κοστίζει περίπου 3,26 δισ. Δολάρια. Η τρέχουσα εκτίμηση του προϋπολογισμού της NASA για το 2019 ανέρχεται σε 19,9 δισεκατομμύρια δολάρια και πρέπει να περιλαμβάνει τόσο νέες όσο και τρέχουσες αποστολές, ερευνητικά κέντρα, προσωπικό, πρακτική εξάσκηση και υποτροφίες σπουδών, έρευνα και ανάπτυξη.

Αν και όλα αυτά είναι μεγάλα χρήματα, το ποσόΤα κεφάλαια της NASA ως ποσοστό του ΑΕΠ πέφτουν πτωτικά. Το 1966, η NASA έλαβε το 4,4% των εθνικών δαπανών - φέτος ο προϋπολογισμός είναι μικρότερος από 0,1%. Εάν η σημερινή κυβέρνηση των ΗΠΑ είναι πραγματικά σοβαρή για την εκπλήρωση των υποχρεώσεών της έναντι του προέδρου, θα πρέπει να αυξήσει τη χρηματοδότηση της NASA.

Αλλά ακόμη και με μικρότερο προϋπολογισμό, γιατί δεν είναι οι Ηνωμένες Πολιτείεςμπορείτε να περιορίσετε επανδρωμένες αποστολές; Κάθε πρόεδρος θέλει να αφήσει το σημάδι του στο φεγγάρι και μόνο στο διάστημα. Οι διαστημικές πτήσεις απαιτούν μεγάλο προγραμματισμό. Όσο μεγαλύτερο είναι το πρόγραμμα, τόσο μεγαλύτερη είναι η πιθανότητα να μην «φτάσει» μέχρι το τέλος.

Ο Γιώργος Μπους, για παράδειγμα, ακύρωσε το πρόγραμμαδιαστημικά λεωφορεία και ο Μπαράκ Ομπάμα ακύρωσαν το πρόγραμμα Constellation, το οποίο στόχευε να φέρει τους ανθρώπους πίσω στο φεγγάρι μέχρι το 2020. Δημιουργήθηκε κάτω από τον Μπους, το πρόγραμμα αυτό είχε μια πιο εφικτή 16ετή θητεία.

Τεχνική δυσκολία στην περίπτωση επανδρωμένων ατόμωνΗ αποστολή για πέντε χρόνια είναι ότι σήμερα δεν υπάρχει ούτε ένα όχημα εκτόξευσης που να είναι αρκετά ισχυρό για να κάνει αυτή τη δουλειά. Η NASA εργάζεται επί του παρόντος σε ένα σύστημα Space Launch System (SLS), ένα λείψανο του προγράμματος Constellation, αλλά αυτός ο πύραυλος δεν έχει ακόμη πετάξει ακόμη. Ακόμα κι αν δεν θεωρείτε τη δοκιμαστική πτήση, η δυνατότητα να μεταφέρει αστροναύτες στο φεγγάρι δεν θα εμφανιστεί σύντομα.

Ακόμη και το εμπορικό Falcon Heavy που κυκλοφόρησε πρόσφαταδεν μπορεί να ολοκληρώσει αυτή την αποστολή σε ένα γύρο. Θα χρειαστούν τουλάχιστον δύο εκτοξεύσεις διαφορετικών τμημάτων του διαστημικού σκάφους, οι οποίες στη συνέχεια θα πρέπει να αποβιβάζονται σε τροχιά. Αυτό θα περιπλέξει και θα καθυστερήσει την αποστολή.

Γιατί να στείλετε άτομα;

Ένα από τα μεγαλύτερα ερωτήματα: γιατί να στείλετε τους ανθρώπους καθόλου; Οι ρομποτικές αποστολές ήταν πάντα προτιμότερες. Καθώς αναπτύσσεται η τεχνολογία, έχουμε την ευκαιρία να ασχοληθούμε με την επιστήμη με τη βοήθεια ολοένα και πιο συμπαγών και εξελιγμένων ρομπότ.

Αυτό είναι σημαντικό αν θεωρείτε ότι το κόστος εκτέλεσηςτο υλικό σε χαμηλή τροχιά της Γης είναι περίπου 20.000 δολάρια ανά χιλιόγραμμο. Η αποστολή ενός ατόμου και ό, τι χρειάζεται είναι πολύ πιο ακριβό από την αποστολή κάμερας. Αλλά αυτό μπορεί να αλλάξει, χάρη στην ανάπτυξη εμπορικών και επαναχρησιμοποιήσιμων πυραύλων. Η SpaceX ισχυρίζεται ότι το κόστος εκτόξευσης του Falcon 9 είναι μόνο $ 6.000 ανά κιλό.

Το σημερινό αμερικανικό σχέδιο για την εξερεύνηση της σελήνηςείναι να στείλει αστροναύτες στη νότια πολική περιοχή του φεγγαριού και να δημιουργήσει ένα εφαλτήριο για μακροχρόνια ανθρώπινη παρουσία στο φεγγάρι. Στον νότιο πόλο υπάρχουν κρατήρες πλούσιοι σε πάγο νερού, ο οποίος δεν είναι απαραίτητος μόνο για την ανθρώπινη ζωή, αλλά μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί για την παραγωγή καυσίμων και οξυγόνου για αναπνοή. Η δυνατότητα να ηλεκτρολύσει το νερό, διαιρώντας το σε υδρογόνο και οξυγόνο, εμφανίστηκε ήδη από το 1800 και η απαιτούμενη ισχύς μπορεί εύκολα να τροφοδοτηθεί μέσω ηλιακών συλλεκτών.

Η προετοιμασία των ταχυδρομείων θα μπορούσε να επιτρέψει τη λειτουργία της NASAΑμερικανοί αστροναύτες στον Άρη και πέρα. Άλλα οφέλη περιλαμβάνουν την ικανότητα να επιλέγουμε τι να μελετήσουμε και να διερευνήσουμε ευαίσθητα γεωλογικά σημειώματα. Θα μπορούσαμε επίσης να χρησιμοποιήσουμε το φεγγάρι για να δημιουργήσουμε ένα αστρονομικό παρατηρητήριο που θα μπορούσε να έχει μια εξαιρετική θέα του σύμπαντος, δεδομένης της λεπτής ατμόσφαιρας.

Η στρατιωτικοποίηση του διαστήματος

Οι λόγοι για τον ξαφνικό αγώνα για το φεγγάρι είναι αναμφισβήτηταπου προκλήθηκε από τη δυνατότητα της αμερικανικής διαστημικής κούρσας με την Κίνα. Οι δυνατότητες της Εθνικής Υπηρεσίας Διαστήματος της Κίνας έχουν αυξηθεί σημαντικά: από την πρώτη επανδρωμένη τροχιακή πτήση τους το 2003 στον πρώτο διαστημικό σταθμό τους το 2011.

Επίσης κατάφεραν να προσγειώσουν το σύστημα προσγείωσης καιrover στο φεγγάρι το 2013 και πάλι το 2018, και οι συσκευές έστειλαν εικόνες υψηλής ποιότητας από τη μακρινή πλευρά του φεγγαριού. Η αποστολή επιστροφής δειγμάτων έχει προγραμματιστεί για το τέλος του τρέχοντος έτους - όλα αυτά σε 15 χρόνια.

Η επιστροφή των Αμερικανών στο φεγγάρι θα δημιουργήσει σίγουρα συναρπαστικές ευκαιρίες για επιστημονική έρευνα και εξερεύνηση του διαστήματος. Ωστόσο, αν θα είναι δυνατό στο εγγύς μέλλον, κανείς δεν ξέρει.

Τι νομίζετε ότι αξίζει να συνεργαστούν οι παγκόσμιες δυνάμεις για το σεληνιακό ζήτημα; Πείτε μας στο chat μας στο Telegram.