Χώρος

Ο καμπύλος καθρέφτης του τηλεσκοπίου είναι ένα βήμα προς την αναζήτηση της ζωής εκτός του ηλιακού μας συστήματος

Ακόμη και στις απέραντες εκτάσεις των μικρότερων λεπτομερειώνμπορεί να κάνει μεγάλη διαφορά. Ένα πείραμα στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης, το οποίο πρόκειται να αρχίσει, θα δείξει γιατί. Ο Kubsat με την DeMi (Deformable Mirror Demonstration Mission) θα δοκιμάσει το νέο κάτοπτρο των τηλεσκοπίων μέχρι το τέλος του τρέχοντος έτους. Θα συμβάλει στην παροχή στους μελλοντικούς δορυφόρους των εργαλείων αναζήτησης εξωπλανήτων που μπορούν να κατοικηθούν από τη ζωή.

Αυτός ο καθρέφτης είναι εξαιρετικός. Αλλά αυτό δεν είναι ορατό όταν βλέπουμε από μακριά. Πίσω από την ανακλαστική επιφάνεια του είναι 140 μικροσκοπικοί ενεργοποιητές (μονάδες) που επιτρέπουν στον κάτοπτρο να κάμπτεται και να προσαρμόζεται ώστε να διαβάζει με μεγαλύτερη ακρίβεια το φως από τα αστέρια έξω από το ηλιακό μας σύστημα.

Γιατί τα τηλεσκόπια κάμπτονται καθρέφτες;

Γιατί το χρειάζεσαι; Το γεγονός είναι ότι στην τροχιά τα πάντα είναι αρκετά δύσκολα. Η μία πλευρά του δορυφόρου μπορεί να είναι ζεστή στον ήλιο. το άλλο είναι πολύ κρύο. Καθώς η θερμοκρασία αλλάζει, τα μέρη αλλάζουν σε μέγεθος και κινούνται. Η περιστροφή και η ώθηση μπορεί να προκαλέσουν δονήσεις. "Όλες αυτές οι παρεμβολές οδηγούν σε μικροσκοπικά στίγματα στις φωτογραφίες που παίρνετε", δήλωσε ο Kerry Khaoy, αναπληρωτής καθηγητής στο τμήμα αεροναυπηγικής και αστροναυτικής στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης.

Για να το διορθώσετε, ο καθρέφτης μπορεί να "αισθανθεί"σφάλματα στην εικόνα και στροφή, διορθώνοντάς τα. Αυτό γίνεται με την ανάλυση του φωτός που εισέρχεται στον καθρέφτη. Οι πίνακες τυπωμένων κυκλωμάτων στέλνουν σήματα στις ράβδους, οι οποίες ρυθμίζουν ανάλογα το σχήμα του κατόπτρου. Δεν χρειάζεται να κινηθούμε πολλά: μιλάμε για 10-20 νανόμετρα. Αλλά ακόμη και αυτές οι μικρές αλλαγές μπορούν να αντιμετωπίσουν οποιαδήποτε παραμόρφωση του φωτός που εισέρχεται στο τηλεσκόπιο. "Το καλό για αυτό το είδος τεχνολογίας είναι πόσο καλή είναι η σύμβαση", λέει ο Paula do Vale Pereira, μεταπτυχιακός φοιτητής στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης, επικεφαλής του μηχανικού τμήματος του έργου.

Οι επιστήμονες θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν μια διευρυμένη έκδοσηαυτού του παραμορφώσιμου καθρέφτη για να αποκτήσετε καλύτερες εικόνες από τα αστέρια, να αποκλείσετε το φως από το αστέρι και να πυροβολήσετε τους κοντινούς εξωπλανήτες. Ο καθρέφτης θα τους βοηθήσει επίσης να καταγράψουν καλύτερα ένα σαφές φως, έτσι ώστε να μπορεί κάποιος να διακρίνει το φάσμα αερίων μεμονωμένων πλανητών. Από τα αέρια θα ήταν δυνατόν να κατανοήσουμε τη σύνθεση της ατμόσφαιρας και επίσης να καταλάβουμε τι παρατηρούμε εκτός του ηλιακού μας συστήματος.

Αν και αυτό είναι μόνο μια δοκιμή του έργου ενός καθρέφτη στο διάστημα, οι μελλοντικές αποστολές που χρησιμοποιούν μεγαλύτερες εκδοχές ενός τέτοιου καθρέφτη θα αναζητήσουν αέρια - όπως ο άνθρακας - και ίχνη νερού που υπαινίσσονται τη ζωή.

Για το διάστημα, αυτή η τεχνική μπορεί να είναι καινούργια, αλλά επάνωΗ Γη έχει χρησιμοποιηθεί εδώ και πολλά χρόνια για να καταπολεμήσει την παραμόρφωση που προκαλείται από τη δική μας ατμόσφαιρα. Τα παρατηρητήρια εδάφους βασίζονται σε κάτοπτρα που προσαρμόζονται πολλές φορές ανά δευτερόλεπτο, ανταποκρινόμενοι στις ενδείξεις για το πώς οι άνεμοι και τα ατμοσφαιρικά αέρια επηρεάζουν το φως.

Τελικά, τα δεδομένα αυτού του μικρούΤο πείραμα θα αποτελέσει τη βάση για τα μελλοντικά τηλεσκόπια. Οι επιστήμονες θα ήθελαν το επόμενο τηλεσκόπιο να «μπορεί να ανακαλύψει εάν υπάρχει ζωή σε έναν άλλο πλανήτη εξετάζοντας τα φάσματα ενός πλανήτη ή ενός άλλου αστέρα», λέει ο Kahoy.

Λοιπόν, ένα ακόμη βήμα προς την εξωγήινη ζωή. Πιστεύετε ότι υπάρχει; Πείτε μας στο chat μας στο Telegram.