Τεχνολογία

Τα ελαττώματα στο σχεδιασμό του διαστημοπλοίου SpaceX και Boeing μπορούν να στερήσουν τη NASA από το διάστημα

Η αεροναυπηγική υπηρεσία της NASA προειδοποίησεΟι ιδιωτικές εταιρείες SpaceX και Boeing σχετικά με την ύπαρξη κάποιων ελαττωμάτων σχεδίασης στο σκάφος Crew Dragon και το CST-100 Starliner που εκπονήθηκαν από αυτούς τους εργολάβους, οι εκθέσεις του Reuters επικαλούμενες τις πηγές της βιομηχανίας και τη νέα κυβερνητική έκθεση της επιτροπής εμπειρογνωμόνων του διαστημικού οργανισμού. Τα προβλήματα που εντοπίζονται ενδέχεται να απειλήσουν το αμερικανικό επανδρωμένο πρόγραμμα, το οποίο αναμένεται να ξεκινήσει την αναβίωση του αργότερα φέτος.

Η κρατική υπηρεσία NASA υπέγραψεσυμβάσεις με ιδιωτικές εταιρείες αεροδιαστημικής SpaceX και Boeing (ποσά συμβάσεων: 2,6 και 4,2 δισεκατομμύρια δολάρια αντίστοιχα) για την ανάπτυξη οχημάτων εκτόξευσης και επανδρωμένων διαστημικών οχημάτων, μέσω των οποίων οι ΗΠΑ θέλουν να στείλουν τους αστροναύτες τους στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό ανεξάρτητα, για πρώτη φορά από το 2011 του έτους κατά το οποίο έκλεισε το πρόγραμμα των διαστημικών λεωφορείων.

Λίγο πριν προγραμματιστεί για τις 2 ΜαρτίουΜε την εκτόξευση (χωρίς πλήρωμα) της επανδρωμένης έκδοσης του διαστημικού σκάφους SpaceX από τη SpaceX, η Συμβουλευτική Ομάδα Ασφαλείας της NASA εξέδωσε μια ετήσια έκθεση που αναφέρει τέσσερα «βασικά θέματα» που σχετίζονται με τα διαστημικά οχήματα και των δύο εταιρειών. Όπως αναφέρεται στην έκθεση, τα προβλήματα αυτά απειλούν να διαταράξουν το χρονοδιάγραμμα για την έναρξη επανδρωμένων πτήσεων.

Η έκθεση αναφέρει τη δομική ευπάθεια.Το διαστημικό σκάφος του Boeing στο διαχωρισμό του θερμοκηπίου. Όσο για SpaceX, οι αμφιβολίες που ήγειρε σοβαρές συσκευή τροποποίηση του πληρώματος Δράκος μετά την έκρηξη Falcon 9 πυραύλων στην εξέδρα εκτόξευσης το 2016, ως αποτέλεσμα ενός ελαττώματος στο σύστημα καυσίμων του πυραύλου. Ερωτήσεις που ονομάζεται επίσης και η μέθοδος παρασκευής του οχήματος εκτόξευσης για την εκτόξευση: υποτίθεται ότι ανεφοδιασμό Falcon 9 πυραύλων θα είναι ήδη επί του σκάφους το πλήρωμα διαστημικό σκάφος. "Η αποτελεσματικότητα του συστήματος προσγείωσης με αλεξίπτωτο" και στα δύο οχήματα προκάλεσε επίσης στην Επιτροπή διάφορες ερωτήσεις.

"Με βάση τα χρονοδιαγράμματα εκκίνησης, για το SpaceX και το Boeing - αυτά είναι πολύ σοβαρά προβλήματα", αναφέρει η έκθεση.

Δύο πηγές κοντά στην ερώτηση είπανστο πρακτορείο Reuters ότι ο κατάλογος των προβλημάτων δεν περιορίζεται σε αυτά τα τέσσερα σημεία. Στην πραγματικότητα, υπάρχουν πολλά ακόμα προβλήματα - στην περίπτωση των ιδιωτικών εταιρειών διαστήματος, οι λύσεις απαιτούν περίπου 30-35 τεχνικά προβλήματα. Οι δημοσιογράφοι δεν κατόρθωσαν να διευκρινίσουν ποια είναι ακριβώς αυτά τα προβλήματα, ωστόσο, οι πηγές σημείωσαν ότι πριν από την έναρξη των πρώτων επανδρωμένων πτήσεων, οι εταιρείες θα έπρεπε να επιλύσουν "την πλειοψηφία τους".

Σύμφωνα με πηγές, σε συνεργασία με το SpaceXκαι η Boeing ως αποτέλεσμα μιας αυστηρής διαδικασίας πιστοποίησης, στην οποία διεξάγεται διεξοδική ανάλυση των δεδομένων και μια ποικιλία δοκιμών, ενημερώνεται συνεχώς η βάση δεδομένων κινδύνου της NASA. Οι ιδιωτικές εταιρείες έχουν ήδη αναβάλει την εκτόξευση των επανδρωμένων συστημάτων τους αρκετές φορές, κάτι που αναμένεται αρκετά όταν πρόκειται για συμβόλαια πολλών δισεκατομμυρίων για την ανάπτυξη διαστημικών σκαφών ικανών να μεταφέρουν τους ανθρώπους σε τροχιά.

Ένα από τα διαστημόπλοια Boeing CST-100 Starliner σε μονάδα παραγωγής στο Cape Canaveral στη Φλώριδα

Κατόπιν αιτήματος των δημοσιογράφων να σχολιάσουν την κατάστασηΟ εκπρόσωπος της NASA Joshua Finch δεν έδωσε σαφή απάντηση σε τεχνικά ζητήματα σχετικά με την ανάπτυξη συστημάτων Boeing και SpaceX, επικαλούμενη την εμπιστευτικότητα, αλλά σημείωσε ότι "η ασφάλεια για τον οργανισμό ήταν πάντα πάνω από κάποια χρονοδιαγράμματα".

Ο εκπρόσωπος της Boeing Josh Barrett το ανέφερεη εταιρεία "έκλεισε" όλα τα ζητήματα των κινδύνων της δομικής ευπάθειας του διαστημικού σκάφους της, όταν ολοκλήρωσε επιτυχώς το πρόγραμμα δοκιμών αντοχής των συσκευών τον Ιανουάριο. Και παρόλο που η εταιρεία δεν έχει καταφέρει ακόμα να αντιμετωπίσει όλες τις δυσκολίες, "όλες οι αλλαγές που έχουν γίνει δεν έχουν σοβαρές αρχιτεκτονικές αλλαγές".

"Οι εκθέσεις μας δείχνουν ότι η ασφάλεια του πλοίου μας υπερβαίνει τις δηλωμένες απαιτήσεις ασφαλείας της NASA", δήλωσε ο Barrett.

Ο αντιπρόσωπος του SpaceX James Gleason με τη σειρά τουχωρίς ψευδή σεμνότητα, δήλωσε ότι χάρη στη συνεργασία με τη NASA, η εταιρεία έχει αναπτύξει "ένα από τα ασφαλέστερα και πιο τεχνολογικά προηγμένα επανδρωμένα διαστημόπλοια στην ιστορία".

"Για το SpaceX, δεν υπάρχει τίποτα πιο σημαντικό από την ασφάλειαπληρώματος ", σχολίασε ο Gleason, προσθέτοντας ότι ο κύριος μακροπρόθεσμος στόχος της εταιρείας είναι η επιθυμία να δοθεί στον άνθρωπο η ευκαιρία να πετάξει στο διάστημα.

Ιδρύθηκε από τον διευθύνοντα σύμβουλο της Tesona IlonΗ μάσκα της εταιρείας SpaceX με την εισαγωγή μιας επαναχρησιμοποιήσιμης τεχνολογίας μέσων ήταν σε θέση να μειώσει το κόστος των εκτοξεύσεων χώρου. Η Boeing, με τη σειρά της, ασχολείται με τα διαστημικά θέματα από τη δεκαετία του 1960 και είναι επίσης ο μεγαλύτερος κατασκευαστής αεροσκαφών στον κόσμο. Η τεχνική βάση είναι κολοσσιαία. Αλλά ο χρόνος συνεχίζεται και οι εταιρείες δεν έχουν παράσχει ακόμη επανδρωμένα διαστημόπλοια, έτσι οι Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να πληρώσουν στη Ρωσία περίπου 80 εκατομμύρια δολάρια για κάθε έδρα στο ρωσικό σύστημα Soyuz προκειμένου να παραδώσουν τους αστροναύτες στο ISS.

Η NASA έχει προσπαθήσει για πολλά χρόνια να εγκαταλείψειυπηρεσίες της ρωσικής πλευράς. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο οργανισμός έχει υπογράψει συμβόλαια με την Boeing και τη SpaceX για την ανάπτυξη επανδρωμένων διαστημικών οχημάτων. Αναμενόταν ότι οι πρώτες επανδρωμένες πτήσεις ιδιωτικών διαστημοπλοίων θα πραγματοποιηθούν φέτος. Εάν τα πλοία δεν είναι έτοιμα μέχρι το τέλος του 2019, η NASA κινδυνεύει να παραμείνει χωρίς πρόσβαση στο ΔΔΣ. Προβλέποντας αυτή την κατάσταση, ο οργανισμός αποφάσισε να κλείσει δύο ακόμη θέσεις για τους αστροναύτες του στο Soyuz. Το πρώτο θα πετάξει το φθινόπωρο του 2019, το δεύτερο - την άνοιξη του 2020. Σε κάθε περίπτωση, αυτό δεν θα λύσει τον αρχικό στόχο εάν τα πλοία Boeing και SpaceX δεν είναι έτοιμα.

Εσωτερικό διαστημικό σκάφος Crew Dragon Company SpaceX

Αυτή την Παρασκευή, ο οργανισμός σχεδίασε να διεξάγει έναν έλεγχο ετοιμότητας SpaceX Dragon, για να είναι σίγουρος ότι το πλοίο θα είναι έτοιμο για την προγραμματισμένη δοκιμαστική εκτόξευση στις 2 Μαρτίου.

Μειονεκτήματα του συστήματος αλεξίπτωτου

Τρεις πηγές κοντά στο θέμα έλεγανεκδότης Reuters που η NASA έχει αποκαλύψει κάποιες δομικές διαφορές μεταξύ της προηγούμενης έκδοσης του SpaceX δράκος διαστημικό σκάφος έχει σκοπό να παραδώσει το φορτίο στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και τη νέα έκδοση της συσκευής που θα χρησιμοποιηθεί για την αποστολή τους ανθρώπους σε τροχιά.

Όπως αποδείχθηκε, το ίδιο το σχέδιο δημιουργεί ερωτήματα.σύστημα αλεξίπτωτων. Οι θόλοι των τελευταίων στην επανδρωμένη εκδοχή του πλοίου είναι σημαντικά μεγαλύτεροι από τους μη επανδρωμένους. Εξαιτίας αυτού, υπάρχει κίνδυνος η μη αποκάλυψή τους κατά την κάθοδο του οχήματος να επιστρέψει στην ατμόσφαιρα σε υπερηχητικές ταχύτητες. Επιπλέον, το χρονοδιάγραμμα για το άνοιγμα των αλεξίπτωτων και η αλληλεπίδρασή τους μεταξύ τους προκάλεσε επίσης στον Οργανισμό κάποιες ανησυχίες για την αποτελεσματικότητά τους. Με άλλα λόγια, η NASA δεν είναι ακόμα σίγουρη ότι το σύστημα αλεξίπτωτου πληρώματος Dragon θα είναι ικανό αποτελεσματικά και ταυτόχρονα ασφαλές για το πλήρωμα να επιβραδύνει το όχημα κατά την κάθοδο.

Σύμφωνα με την Gleason, το SpaceX είναι εμπορικότο επανδρωμένο πρόγραμμα έχει ολοκληρώσει 17 δοκιμές αλεξίπτωτων. Πριν από την έναρξη της δεύτερης αποστολής επίδειξης του Crew Dragon προγραμματίζονται 10 επιπλέον δοκιμές. Επιπλέον, ένας εκπρόσωπος της εταιρείας πρόσθεσε ότι το σύστημα αλεξίπτωτου αναπτύχθηκε με περιθώριο αποτελεσματικότητας, ώστε το διαστημόπλοιο και το πλήρωμα του να μπορούν να προσγειωθούν με ασφάλεια ακόμη και αν αποτύχει ένα από τα αλεξίπτωτα.

Ωστόσο, στην ίδια έκθεση της επιτροπής εμπειρογνωμόνων για τοΗ ασφάλεια της NASA αναφέρει ότι το SpaceX ίσως χρειαστεί να επανασχεδιάσει τον τρέχοντα σχεδιασμό του συστήματος αλεξίπτωτου. Αυτό, με τη σειρά του, είναι πιθανό να οδηγήσει στην ανάγκη για ακόμη περισσότερους ελέγχους και δοκιμές που τελικά θα οδηγήσουν σε εβδομάδες ή ακόμη και μήνες καθυστερήσεων εκτόξευσης.

Επιπλέον, η NASA ανακάλυψε μερικά προβλήματαένα σύστημα που βοηθά το διαστημικό σκάφος SpaceX να προσανατολιστεί σωστά στο χώρο όταν προσγειώνεται στο νερό, γεγονός που αυξάνει τον κίνδυνο υπερβολικής ποσότητας νερού που πέφτει μέσα του. Αυτές οι πληροφορίες επιβεβαιώθηκαν από δύο πηγές της βιομηχανίας και αργότερα από τον ίδιο τον οργανισμό.

Ο Gleason, με τη σειρά του, διαβεβαιώνει ότι ο εξωτερικόςτο κέλυφος του Dragon Crew είναι εντελώς αδιάβροχο και η ίδια η συσκευή έχει εξαιρετική πλευστότητα. Η είσοδος στο πλοίο μετά την προσγείωση είναι απολύτως ασφαλής για το πλήρωμα, προσθέτει ένας εκπρόσωπος SpaceX.

Ο κίνδυνος πρόσθετων μεταφορών εκτοξεύσεων

Η NASA ανακοίνωσε προηγουμένως ότι η πρώτηΗ αποστολή αποστολής του Crew Dragon χωρίς πλήρωμα αναβλήθηκε από τις 23 Φεβρουαρίου έως τις 2 Μαρτίου. Η έναρξη της δεύτερης αποστολής επίδειξης, στην οποία οι άνθρωποι πετούν ήδη στο πλοίο, έχει προγραμματιστεί να πραγματοποιηθεί τον Ιούλιο του τρέχοντος έτους. Η υπηρεσία εξήγησε την καθυστέρηση από την επιθυμία του εργολάβου να διενεργήσει πρόσθετες δοκιμές όλων των συστημάτων πλοίων.

Όσο για το διαστημόπλοιο Starliner από τοτης Boeing, το demo ξεκίνημα χωρίς πλήρωμα θα έπρεπε να είχε πραγματοποιηθεί νωρίτερα από τον Απρίλιο του τρέχοντος έτους. Η επανδρωμένη εκτόξευση προγραμματίστηκε για τον Αύγουστο. Σύμφωνα με την έκθεση της επιτροπής εμπειρογνωμόνων, το χρονοδιάγραμμα αυτό πιθανότατα θα πρέπει να αλλάξει, η ώρα έναρξης θα αναβληθεί σε μεταγενέστερη ημερομηνία.

Σύμφωνα με τον εκπρόσωπο της Boeing, JoshBarrett, ένα από τα προβλήματα που σχετίζονται με την περσινή αποτυχημένη δοκιμή κινητήρα σύστημα τερματισμού εκκίνησης έκτακτης ανάγκης στο οποίο να δοκιμάσετε πάγκο χυθεί καύσιμο πυραύλων. Το περιστατικό συνέβη λόγω κακής ποιότητας βαλβίδων καυσίμου, ο σχεδιασμός των οποίων έχει τώρα αναδιαμορφωθεί. Ο Barrett σημειώνει ότι οι νέες βαλβίδες θα απαιτήσουν νέες δοκιμές και επιθεωρήσεις.

Πιστεύετε ότι το SpaceX και η Boeing θα έχουν χρόνο να λύσουν όλα τα προβλήματα στις προγραμματισμένες ημερομηνίες έναρξης τους ή περιμένουμε τις επόμενες καθυστερήσεις; Μοιραστείτε τη γνώμη σας στην τηλεφωνική συνομιλία μας.