Χώρος

Ο αστεροειδής Ultima Thule έγινε το πιο απομακρυσμένο αντικείμενο που διερευνήθηκε ποτέ από τους ανθρώπους.

Μία από τις πρώτες σημαντικές ειδήσεις το 2019 ήταντο εύρος του καθετήρα New Horizons πέρα ​​από το αντικείμενο Kuiper Belt 2014 MU69, που επίσης αναφέρεται ως Ultima Thule. Έχει γίνει το πιο απομακρυσμένο αντικείμενο που έχει μελετηθεί ποτέ από τους ανθρώπους - αυτή τη στιγμή βρίσκεται σε απόσταση 6,6 δισεκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη. Ένα αντικείμενο που κάνει μια επανάσταση γύρω από τον Ήλιο σε 295 χρόνια περιέχει οργανισμούς που μπορούν να βοηθήσουν στην επίλυση του αίνιγμα του σχηματισμού του Ηλιακού Συστήματος. Η φωτογραφία του Ultima Thule αποκάλυψε τη μορφή του αντικειμένου και τη φύση της περιστροφής του και στο μέλλον θα μπορέσει να πει για τα γεωλογικά χαρακτηριστικά του.

Το διαστημικό σκάφος New Horizons ξεκίνησε τοΤον Ιανουάριο του 2006 και τα τελευταία χρόνια κατάφερε να επισκεφθεί τις πιο απομακρυσμένες γωνιές του ηλιακού συστήματος. Τον Φεβρουάριο του 2007, πέταξε τον Δία, και το καλοκαίρι του 2015 για αρκετούς μήνες συγκέντρωσε στοιχεία για τον Πλούτωνα. Στη συνέχεια πήγε στην ζώνη Kuiper, όπου βρίσκεται ο μυστηριώδης αστεροειδής Ultima Thule.

Η συσκευή πέταξε πέρα ​​από το αντικείμενο σε 8:33 μ.μ. ώρα Μόσχας - το γεγονός θα μπορούσε να δει στο Διαδίκτυο. Κατά τη διάρκεια μιας πτήσης 140 δευτερολέπτων σε απόσταση 3500 χιλιομέτρων, η κάμερα LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) έλαβε φωτογραφίες που απέδειξαν ότι το Ultima Thule είναι ένα πολύ επιμηκυσμένο αντικείμενο που μοιάζει με αλτήρα. Σύμφωνα με προκαταρκτικά στοιχεία, οι διαστάσεις του είναι 32 με 16 χιλιόμετρα και δύο μεγάλα τμήματα διασυνδέονται με έναν βραχυκυκλωτήρα. Πιστεύεται ότι είναι ένα στενό διπλό σύστημα.

Οι ερευνητές υποθέτουν ότι το αντικείμενο περιβάλλεταιένα νέφος σκόνης. Ο λόγος αυτής της παραδοχής ήταν η έλλειψη διακυμάνσεων της φωτεινότητας. Αποδείχθηκε ότι ο λόγος ήταν η φύση της περιστροφής - μοιάζει με μια έλικα, με τον άξονα περιστροφής κατευθυνόμενο απευθείας στον καθετήρα. Θεωρείται ότι η επιφάνεια του αστεροειδούς καλύπτεται από πέτρα και πάγο και το χρώμα είναι κοντά στο κόκκινο. Αυτό επιβεβαιώθηκε προηγουμένως από δεδομένα από το τηλεσκόπιο Hubble.

Το πέρασμα του Ultima Tula δεν ήταν εύκολοπρόκληση για τους Νέους Ορίζοντες. Η NASA δεν γνώριζε την ακριβή θέση του αντικειμένου και η πιθανή παρουσία κοντινών φεγγιών θα μπορούσε να προκαλέσει βλάβη στη συσκευή. Οι ερευνητές είχαν επίσης δυσκολία στον έλεγχο του καθετήρα λόγω ανεπαρκούς φωτισμού και χαμηλών ρυθμών μεταφοράς δεδομένων.

Οι νέοι ορίζοντες θα στείλουν στοιχεία για το Ultima Tule μέχρι το φθινόπωρο του 2019. Την ίδια στιγμή, η μονάδα θα εξερευνήσει τα άλλα 30 αντικείμενα της ζώνης Kuiper.

Θέλετε να μάθετε περισσότερα για την επιστήμη και την τεχνολογία; Να είστε βέβαιος να εγγραφείτε στο κανάλι μας στο Yandex Dzen, όπου βγαίνουν αποκλειστικά υλικά που δεν είναι στην περιοχή!