Τεχνολογία

Οι δορυφόροι SpaceX Starlink ενδέχεται να δημιουργήσουν πρόβλημα για την επίγεια αστρονομία

Την περασμένη εβδομάδα, ξεκίνησε το SpaceXΟι πρώτοι 60 δορυφόροι του μελλοντικού δικτύου δορυφορικού Internet Stralink, το οποίο θα αποτελείται από έως και 12.000 συσκευές. Η εκτόξευση συμπαγών δορυφόρων βάρους 227 κιλών πέρασε χωρίς προβλήματα. Και οι κάτοικοι πολλών περιοχών του κόσμου ήταν ακόμα αρκετά τυχεροί για να παρακολουθήσουν το "τρένο" των οχημάτων που πετούν στη σειρά σε χαμηλή τροχιά κοντά στη γη. Αλλά, φυσικά, όλα αυτά, καθώς και τα μελλοντικά οχήματα, θα βρίσκονται στην τροχιά του πλανήτη μας όχι σε τέτοιες σειρές. Και αυτό, με τη σειρά του, εγείρει σοβαρές ανησυχίες μεταξύ των αστρονόμων, οι οποίοι πιστεύουν ότι οι δορυφόροι Ilona Mask μπορούν να δημιουργήσουν δυσκολίες στη δουλειά πολλών τηλεσκοπίων σε όλο τον κόσμο.

Όπως υποδεικνύεται από το διάστημα.com, οι ίδιοι οι δορυφόροι λόγω της συμπαγούς τους δεν έχουν ισχυρή ανακλαστικότητα και δεν είναι τόσο ορατά στον ουρανό με γυμνό μάτι. Και μόλις οι συσκευές διανεμηθούν σε τροχιά, θα γίνουν ακόμα πιο αδύναμες. Αλλά το πρόβλημα είναι ότι οι αστρονόμοι συνηθίζουν να βασίζονται όχι μόνο στα δικά τους μάτια, αλλά και σε πολύ ευαίσθητο εξοπλισμό.

Σύμφωνα με τον αστρονόμο Alan Duffy του Τεχνολογικού Πανεπιστημίου Swinburne (Αυστραλία), ο υφιστάμενος τροχιακός αστερισμός των δορυφόρων δημιουργεί ήδη κάποια προβλήματα για τηλεσκόπια εδάφους.

"Οι δορυφόροι δημιουργούν δυσκολίες για επιστημονικές παρατηρήσεις, αλλά οι αστρονόμοι έχουν αναπτύξει έξυπνες μεθόδους που τους επιτρέπουν να λυθούν", σχολίασε ο Duffy.

"Τα οπτικά τηλεσκόπια, για παράδειγμα, τα ίδιαΤο Pan-STARRS, αυτόματα "μάσκα" τους δορυφόρους που πετούν στο οπτικό τους πεδίο στις εικόνες. Ωστόσο, τα ραδιοτηλεσκόπια, όπως το αυστραλιανό ASKAP, έχουν περισσότερες δυσκολίες. Είναι απαραίτητο να γίνεται ελιγμός μεταξύ των συχνοτήτων, διότι διαφορετικά ο εξοπλισμός μπορεί να «τυφλωθεί» από φωτεινά δορυφορικά σήματα πλοήγησης, όπως το ίδιο GPS », εξηγεί ο επιστήμονας.

Σύμφωνα με το Γραφείο τουΟ χώρος των Ηνωμένων Εθνών τώρα στην τροχιά της Γης είναι 5162 τεχνητά αντικείμενα, εκ των οποίων 2.000 εκμεταλλεύονται ενεργά. Η πρόσθετη ανάπτυξη ενός δικτύου 12.000 δορυφόρων θα είναι πρωτοφανής από κάθε άποψη.

Οι δορυφόροι Starlink θα σκοτώσουν την επίγεια ραδιοαστρονομία

Το περιβάλλον στο οποίο ζούμε είναι γεμάτοόλα τα είδη ραδιοκυμάτων: σήματα σταθμών Wi-Fi, πύργοι κινητής τηλεφωνίας, ασύρματα δίκτυα, εκπομπές τεράστιου ποσού ραδιοφωνικού θορύβου κ.ο.κ. Αλλά οι δορυφόροι παρουσιάζουν ένα ακόμη σοβαρότερο πρόβλημα για τα ραδιοτηλεσκόπια από οποιοδήποτε άλλο επίγειο εξοπλισμό.

"Η πλήρης ανάπτυξη του δορυφορικού δικτύου Starlink,πιθανότατα θα σημαίνει ένα τέλος για τα επίγεια ραδιοτηλεσκόπια μικροκυμάτων που χρησιμοποιούνται για την αναζήτηση πολύ αδύναμων ραδιοσημάτων », προσθέτει ο Duffy.

"Τα τεράστια οφέλη που προσφέρονταιΔυστυχώς, η παγκόσμια κάλυψη δορυφορικού Internet θα ξεπεράσει τα οφέλη που προσφέρει η αστρονομία. Επομένως, πιθανότατα θα χάσουμε την πιθανότητα παρατήρησης της υπολειπόμενης φωταύγειας μετά τη Μεγάλη Έκρηξη και τις εκρήξεις γέννησης νέων άστρων από τη Γη ".

Σύμφωνα με τον Duffy, απαιτούνται δορυφόροι Starlinkθα προκαλέσει ραδιοπαρεμβολές με παρατηρήσεις. Ο επιστήμονας πιστεύει ότι η ανθρωπότητα "θα πρέπει να κατασκευάσει ένα ραδιοτηλεσκόπιο στην άκρη του φεγγαριού", όπου θα προστατεύεται από όλο αυτό το ραδιοφωνικό θόρυβο που προέρχεται από τον πλανήτη μας και από το χώρο κοντά του στη Γη.

Παρεμπιπτόντως, δεν φαίνεται ότι μια λύση στα προβλήματα ραδιοπαρεμβολής που θα παρεμπόδιζε τις αστρονομικές παρατηρήσεις βρέθηκε στο ίδιο το SpaceX.

Ακόμη και πέρυσι, ο αστρονόμος ΕθνικόςΤο Παρατηρητήριο Harvey List της Αμερικανικής Ραδιοαστρονομίας απέστειλε επιστολή στην Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών (FCC), στην οποία εξέφρασε σοβαρές ανησυχίες για το σχέδιο Starlink.

Σύμφωνα με τον Liszt, ο συντονισμός μεταξύ πολλώνΤα Εθνικά Παρατηρητήρια και το SpaceX "σταμάτησαν να μη φτάνουν στα μέσα του 2017, μετά από μια προκαταρκτική και μάλλον επιφανειακή εκτίμηση από τους ραδιοαστρονόμους σχετικά με τα πιθανά προβλήματα και τους τρόπους με τους οποίους το SpaceX σχεδιάζει να τα λύσει".

Ένας από τους λόγους αυτής της παθητικότητας στην αντιμετώπιση αυτούΤο ζήτημα μπορεί να εξηγηθεί από το γεγονός ότι το ίδιο το SpaceX μπορεί να θεωρήσει ότι αυτές οι 60 ξεκίνησαν αρχικά δορυφόρους Starlink ως δοκιμαστικούς. Προφανώς, με το έργο μέχρι το τέλος, τίποτα δεν είναι σαφές ακόμα, οπότε δεν πρέπει να βιάζεστε. Επιπλέον, το 2015, διάφοροι ειδικοί και αναλυτές της βιομηχανίας αμφισβήτησαν την κερδοφορία τέτοιων έργων όπως το Starlink. Ωστόσο, η εταιρεία έχει ήδη επιβεβαιώσει μέσω του Twitter ότι σχεδιάζει να ξεκινήσει μέχρι έξι εκτοξεύσεις το 2019, εντός του οποίου θα ξεκινήσουν νέοι δορυφόροι.

Δορυφορικό Διαδίκτυο SpaceX - ακόμη περισσότερο χώρος σκουπίδια

Προβλήματα που μπορούν να δημιουργήσουν δορυφόροι Starlinkπου σχετίζονται όχι μόνο με τη ραδιοαστρονομία αλλά και με την οικολογία του διαστήματος. Δώδεκα χιλιάδες δορυφόροι είναι ένας τεράστιος σωρός πιθανών νέων χώρων.

"Το SpaceX προσφέρει να τοποθετήσει 12.000 νέαδορυφόρους σε χαμηλή τροχιά της γης - όπου το μεγαλύτερο μέρος των διαστημικών συντριμμιών. Η λειτουργία όλων αυτών των συσκευών σε λίγα μόνο χρόνια θα αυξήσει την συνολική μάζα των σκουπιδιών κατά 40%. Χρειάστηκαν 60 χρόνια για την ανθρωπότητα να συγκεντρώσει τέτοιους όγκους σε τροχιά. Μια τεράστια αύξηση των διαστημικών συντριμμιών μας περιμένει ", δήλωσε η Alice Gorman, αρχαιολόγος από το Flinders University (Αυστραλία).

Σε δίκαια πρέπει να σημειωθεί ότι SpaceXΤο 2017 υπέβαλε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας με την FCC, η οποία περιγράφει τρόπους επίλυσης πιθανών προβλημάτων με τα διαστημικά υπολείμματα λόγω των δορυφόρων, καθώς και μεθόδους για την ταχεία απομάκρυνση των οχημάτων από την τροχιά, των οποίων η διάρκεια ζωής (5-7 έτη) θα ολοκληρωθεί.

"Οι δορυφόροι θα οδηγηθούν μακριά από τη χαμηλή Γηπεριστρέψτε την τροχιά της ταφής και, στη συνέχεια, κατεβαίνετε στην ατμόσφαιρα της γης και κάψτε το εντελώς περίπου ένα χρόνο μετά το τέλος της αποστολής της ", εξηγεί η εταιρεία.

Αλλά είναι απίθανο να βοηθήσει, ακόμη και πριν από την ολοκλήρωσηΚατά τη διάρκεια της ζωής τους, δορυφορικοί ή εταιρικοί δορυφόροι θα υποστούν βλάβη ως αποτέλεσμα σύγκρουσης με άλλα διαστημικά συντρίμμια που υπάρχει στη χαμηλή τροχιά της Γης. Και όπως έχει πρόσφατα δείξει η πρακτική του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού, μόνο ένας μικρός κόκκος άμμου είναι αρκετός για να δημιουργήσει μεγάλα προβλήματα για ένα διαστημικό σκάφος.

"Εάν οι μέθοδοι SpaceX δεν λειτουργούν, τότε σύμφωνα με τοοι υποθέσεις της εταιρείας για την ανεξάρτητη κάθοδο στην ατμόσφαιρα ενός αποτυχημένου δορυφόρου θα διαρκέσουν περίπου 5 χρόνια. Πρόκειται για τεράστιο χρονικό διάστημα για το οποίο μπορεί να συμβεί κάτι. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ένας δορυφόρος που δεν λειτουργεί μπορεί να καταστραφεί στο έδαφος από συγκρούσεις με άλλα αντικείμενα των διαστημικών συντριμμιών, γεγονός που θα οδηγήσει και πάλι σε αύξηση του όγκου του στην τροχιά ", εξηγεί ο Gorman.

Μόνο ένα τέτοιο περιστατικό μπορεί να προκαλέσει ένα σύνολομια σειρά καταστροφικών γεγονότων, το λεγόμενο σύνδρομο Kessler - μια υποθετική εξέλιξη των γεγονότων στην τροχιά γύρω από τη γη, που περιγράφηκε λεπτομερώς από τον σύμβουλο της NASA Donald Kessler, το 1978, όταν τα διαστημικά υπολείμματα που προέρχονται από πολυάριθμες εκτοξεύσεις τεχνητών δορυφόρων οδηγούν σε πλήρη ακαταλληλότητα σχεδόν χώρου για πρακτική χρήση.

"Σχετικά με το πρόβλημα των διαστημικών συντριμμιών πολύ συχνάκλείστε τα μάτια τους. Σύμφωνα με μια εκτίμηση, τουλάχιστον το 40% όλων των αποστολών και εκτοξεύσεων στο διάστημα δεν ακολουθούν τις κατευθυντήριες γραμμές του ΟΗΕ για τη μείωση της εμφάνισης νέων σκουπιδιών στην τροχιά ", λέει ο Gorman.

"Το SpaceX προσφέρει τα σωστά βήματα για να απομακρυνθείοι τροχιές των εξαντλημένων δορυφόρων, καθώς και οι μέθοδοι που θα αποτρέψουν τις συγκρούσεις. Αλλά πώς θα λειτουργήσει στην πράξη με τόσους πολλούς νέους δορυφόρους είναι μια ερώτηση. "

Τι πιστεύουν οι αναγνώστες μας; Τι πιο σημαντικό: προσιτό δορυφορικό Internet ή απαντήσεις στα πιο οικεία μυστήρια του διαστήματος; Μπορείτε να συζητήσετε το άρθρο και να μοιραστείτε τη γνώμη σας στη συνομιλία μας στο Τηλεγράφημα.