Χώρος

Το SpaceX βασίζεται στο δορυφορικό Internet. Μάταια;

Η πρόσβαση στο διαδίκτυο έχει εξαπλωθεί τόσο πολύΟι Ηνωμένες Πολιτείες και η Δυτική Ευρώπη, που οδήγησαν στην πλήρη εξάρτηση των ανθρώπων από το Διαδίκτυο. Ωστόσο, για το ήμισυ περίπου του παγκόσμιου πληθυσμού, αυτό το επίπεδο σύνδεσης είναι απλώς ανέφικτο. Κατά τους τελευταίους τρεις μήνες, σχεδόν 4 δισεκατομμύρια άνθρωποι δεν ήταν συνδεδεμένοι στο διαδίκτυο - και ο ΟΗΕ έχει πολύ χαμηλό όριο για την εκπροσώπηση κάποιου χρήστη ως χρήστη στο διαδίκτυο - πράγμα που σημαίνει ότι λείπουν από τα πολλά κοινωνικά, οικονομικά και εκπαιδευτικά οφέλη που προσφέρει η συνδεσιμότητα στο Διαδίκτυο.

Silicon Valley επιχειρηματίες γρήγορασυνειδητοποίησε ότι η σύνδεση ολόκληρου του κόσμου αντιπροσωπεύει μια μεγάλη επιχειρηματική ευκαιρία αν το τυλίξετε σε ένα ευχάριστο περιτύλιγμα μιας ανθρωπιστικής αποστολής. Τα μπαλόνια και τα αεροσκάφη, που διανέμουν το Διαδίκτυο, δεν ήταν η καλύτερη ιδέα. Αλλά υπήρχε μια άλλη σκέψη, τόσο τολμηρή και ίσως πιο ρεαλιστική: δορυφόροι Διαδικτύου. Χιλιάδες και χιλιάδες από αυτούς.

Την περασμένη εβδομάδα, το SpaceX έπρεπε να ξεκινήσει 60Δορυφόρους του Διαδικτύου σε χαμηλή τροχιά της Γης, αλλά καθυστέρησαν την εκτόξευση. Θα είναι τα πρώτα μέλη του δορυφορικού μέγα αστερισμού Starlink. Διαβάστε πώς θα λειτουργήσει. Οι "επίπεδες" δορυφόροι των 226 κιλών θα μεταφερθούν σε ύψος περίπου 450 χιλιομέτρων πάνω από τη Γη σε πυραύλους Falcon 9, μετά από τους οποίους θα χρησιμοποιήσουν ινοκινητήρες επί του σκάφους για να φτάσουν σε τελικό τροχιακό ύψος 550 χιλιομέτρων.

Πρόγραμμα Starlink: Πώς λειτουργούν οι δορυφόροι του διαδικτύου SpaceX;

Αυτοί οι δορυφόροι βρίσκονται ακόμα στο στάδιο"Σχεδιασμός παραγωγής". Δεν θα περιλαμβάνουν πολλά από τα προγραμματισμένα χαρακτηριστικά, συμπεριλαμβανομένων των διασταυρώσεων λέιζερ, οι οποίες θα επιτρέψουν στους δορυφόρους να επικοινωνούν μεταξύ τους σε τροχιά. Αλλά αποτελούν το πρώτο μεγάλο βήμα προς το μακροπρόθεσμο σχέδιο της εταιρείας. Με 2027godu SpaceX σχεδιάζει να τοποθετήσει 12 000 δορυφόρους σε τροχιά, και να διανέμουν στο Internet υψηλής ταχύτητας με δεκάδες εκατομμύρια χρήστες σε όλο τον κόσμο.

Ωστόσο, η ιστορία του δορυφορικού Internet είναι πλήρηςαποτυχίες, συμπεριλαμβανομένης μιας από τις μεγαλύτερες εταιρικές χρεοκοπίες στην ιστορία. Ήταν μια πραγματικότητα που ο Ilon Mask ειλικρινά παραδέχτηκε στους δημοσιογράφους. "Κανείς δεν πέτυχε ποτέ να δημιουργήσει έναν βιώσιμο επικοινωνιακό αστερισμό επικοινωνίας την πρώτη φορά", δήλωσε ο Musk. "Πιστεύω πραγματικά ότι θα πετύχουμε, αλλά αυτό δεν είναι βέβαιο".

</ p>

Η αποτυχία μπορεί να έρθει σε διάφορες μορφές. Η SpaceX θα αντιμετωπίσει σκληρό ανταγωνισμό από άλλους δορυφορικούς φορείς και επίγειους παρόχους ευρυζωνικών υπηρεσιών, τεράστια ρυθμιστικά εμπόδια, αλλά στο τέλος μπορεί να αποδειχθεί ότι η ζήτηση για δορυφορικό Internet δεν είναι τόσο μεγάλη. Εν ολίγοις, η είσοδος στην αγορά δορυφορικών ευρυζωνικών συνδέσεων αποτελεί μεγάλο κίνδυνο. Και όμως, το SpaceX δεν έχει άλλη επιλογή. Ο Musk κατέστησε σαφές ότι η τελική αποστολή του SpaceX είναι να στείλει ανθρώπους στον Άρη, αλλά η τιμή θα είναι αστρονομική. Μια μελέτη της NASA το 2014 υπολόγισε το κόστος της αποστολής ενός ανθρώπου στον Άρη σε $ 220 δισεκατομμύρια. Τα έσοδα του SpaceX από τα συμβόλαια εκτόξευσης, τα οποία, σύμφωνα με το Mask, είναι περίπου 3 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως, δεν επαρκούν για τη μεταφορά ενός ατόμου στον Κόκκινο Πλανήτη.

Στην πρόβλεψη εσόδων για το 2016, το SpaceX έδειξεότι μέχρι το 2025, οι υπηρεσίες εκτόξευσης θα φέρουν περίπου 5 δισεκατομμύρια δολάρια σε έσοδα, τα οποία είναι πολύ λιγότερα από τα 30 δισεκατομμύρια δολάρια που προβλέπονται με τη μορφή εσόδων από τις υπηρεσίες Internet Starlink. Η εταιρεία δεν έχει δημοσιεύσει λεπτομέρειες σχετικά με τη δομή των τιμολογίων των υπηρεσιών της στο Διαδίκτυο ή τον αριθμό των επίγειων σταθμών που θα κοστίσει για τους χρήστες. Αλλά η τύχη των προηγούμενων προσπαθειών για την εκτόξευση δορυφόρων του Διαδικτύου, καθώς και οι πιθανές μελλοντικές εξελίξεις, υποδηλώνει ότι το SpaceX ίσως χρειαστεί να προσαρμόσει τις προσδοκίες του για το ουράνιο τόξο.

Στις ΗΠΑ, δορυφορικό ευρυζωνικό Διαδίκτυοως επί το πλείστον, παρέχονται δύο εταιρείες: η Hughes Network Systems και η ViaSat. Οι δορυφόροι τους βρίσκονται σε γεωσύγχρονη τροχιά, δηλαδή δεν αλλάζουν ποτέ τη θέση τους σε σχέση με την επιφάνεια της Γης. Παρόλο που, σύμφωνα με διάφορες εκτιμήσεις, υπάρχουν 15-18 εκατομμύρια μη επιτηρούμενες ή υπο-εξυπηρετούμενες κατοικίες στις ΗΠΑ, οι Hughes και ViaSat έχουν μόνο περίπου 2,5 εκατομμύρια πελάτες δορυφορικού Internet.

Ο λόγος για τον οποίο ο Hughes δεν προσελκύει περισσότεραη βάση πελατών συνδέεται με την απόδοση και την αποτελεσματικότητα του κόστους, λέει ο Paul Gasquet, εκτελεστικός αντιπρόεδρος του Hughes. Η Hughes διαθέτει μόνο δύο ευρυζωνικούς δορυφόρους που προσφέρουν υπηρεσίες στις ΗΠΑ και σχεδιάζει να προσθέσει έναν άλλο δορυφόρο στον στόλο της το 2021 για να προσελκύσει περισσότερους πελάτες. Αλλά ένα πιο σοβαρό πρόβλημα θα είναι το απαγορευτικό κόστος της υπηρεσίας.

Στις ΗΠΑ, το δορυφορικό Internet είναι το πρώτοπροσελκύει αγροτικά νοικοκυριά που δεν εξυπηρετούνται μέσω οπτικών ινών ή καλωδιακής σύνδεσης. Η υπηρεσία Διαδικτύου από τους γεωσύγχρονους δορυφόρους υπόκειται σε μεγάλη καθυστέρηση, επειδή το σήμα πρέπει να ταξιδεύει χιλιάδες χιλιόμετρα κενού χώρου και να επιστρέψει, γεγονός που μπορεί να οδηγήσει σε καθυστέρηση έως και μισού δευτερολέπτου.

Τι είναι καλύτερο: δορυφορικό Internet ή 5G;

Η Starlink και οι ανταγωνιστές της, όπως το OneWeb,Το Telesat του Amazon και το Project Kuiper υιοθέτησαν μια νέα προσέγγιση στο δορυφορικό Internet. Αντί να τοποθετήσουν αρκετούς μεγάλους δορυφόρους σε γεωσύγχρονη τροχιά, οι εταιρείες αυτές θέλουν να τοποθετήσουν χιλιάδες ευρυζωνικούς δορυφόρους σε χαμηλή τροχιά γης. Αυτοί οι δορυφόροι βρίσκονται μόλις μερικές εκατοντάδες χιλιόμετρα πάνω από τη Γη, ώστε να μειώσουν τις καθυστερήσεις σε 20 χιλιοστά του δευτερολέπτου, οι οποίες από την άποψη του μέσου χρήστη θα είναι ελάχιστα αισθητές.

Το SpaceX, όπως και ο διαδικτυακός δορυφορικός πάροχος,το μεγάλο πρόβλημα θα είναι να ξεχωρίσουμε από άλλους δορυφορικούς αστερισμούς που θα λειτουργήσουν σε τροχιά χαμηλής γης, λέει ο Roger Rush, πρόεδρος της TelAstra, μιας εταιρείας συμβούλων που συμβουλεύει τους επενδυτές στη δορυφορική βιομηχανία. Εκτός από την Starlink, η OneWeb και η Telesat ανακοίνωσαν επίσης τις προθέσεις για τη δημιουργία ευρυζωνικών δορυφορικών αστερισμών στο IEO - θα αποκομίσουν 650 και 292 δορυφόρους. Τον Φεβρουάριο, η OneWeb ξεκίνησε την πρώτη παρτίδα από έξι δορυφόρους. Σύντομα, η Amazon ανακοίνωσε το έργο Kuiper, στο οποίο θα ξεκινήσουν 3236 δορυφόροι ευρυζωνικού Διαδικτύου στο NOU.

Η εκτόξευση δορυφόρων σε τροχιά είναι πιθανόταταΤο ευκολότερο μέρος της δημιουργίας δορυφόρων μεγα αστερισμούς. Όλα τα πιο δύσκολα κατάλοιπα στη Γη. Τον Απρίλιο, η SpaceX έλαβε την έγκριση της FCC για τη δημιουργία ενός εκατομμυρίου επίγειων σταθμών που θα χρησιμοποιηθούν από τους πελάτες για να επικοινωνούν με δορυφόρους που περνούν από πάνω. Σε αντίθεση με τα σταθερά δορυφορικά πιάτα που χρησιμοποιούνται για επικοινωνία με γεωσυγχρονισμένους δορυφόρους, οι οποίοι θα πρέπει να δείχνουν μόνο σε ένα μέρος του ουρανού, οι κεραίες SpaceX με δορυφόρους μόνιμης παρακολούθησης συστοιχίας, καθώς περνούν από πάνω.

Αυτοί οι τύποι κεραιών είναι πιθανό να είναι ακριβοίπελάτες, λέει ο Rush. Δεδομένου ότι η οικονομική προσιτότητα αποτελεί ήδη ένα από τα μεγαλύτερα εμπόδια στην εισαγωγή του Διαδικτύου, αυτό μπορεί να αποτελέσει σοβαρό εμπόδιο για το SpaceX. Το SpaceX θα πρέπει επίσης να καλύψει το σημαντικό κόστος κατασκευής και εκτόξευσης δορυφορικών πύργων, οι οποίοι είναι ουσιαστικά μεγάλοι σταθμοί μεταγωγής όπου οι δορυφόροι συνδέονται με το Δίκτυο. Τον Απρίλιο, ο SpaceX έλαβε άδεια από την FCC να κατασκευάσει τέσσερις δορυφορικές πύλες στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά αρκετοί τέτοιοι σταθμοί θα πρέπει επίσης να χτιστούν στο εξωτερικό.

Αυτό εγείρει το ερώτημα αν υπάρχει επαρκής αγορά γιαυποστηρίξτε ένα, για να μην αναφέρουμε τους τέσσερις μεγα-αστερισμούς αρκετών δισεκατομμυρίων δολαρίων. Παρόλο που το Starlink, το Telesat, το OneWeb και το Project Kuiper προσπαθούν να συνδέσουν ολόκληρο τον κόσμο, μπορεί να μην υπάρχουν αρκετοί άνθρωποι στον κόσμο που μπορούν να αντέξουν οικονομικά τις υπηρεσίες τους. "Υπάρχει αρκετή ζήτηση στον κόσμο για όλες αυτές τις δυνατότητες που θα εμφανιστούν στο δίκτυο τα επόμενα 10 χρόνια; Κανείς δεν ξέρει ", λέει ο Matt Desh, Διευθύνων Σύμβουλος της Iridium, μιας εταιρείας δορυφορικών επικοινωνιών που χειρίζεται τη φωνή και τα δεδομένα. "Οι επενδυτικές αγορές ανησυχούν σαφώς, έτσι οι νέες αγορές παίρνουν βραδέως χρηματοδότηση".

Το SpaceX θα πρέπει επίσης να ανταγωνιστεί το έδαφοςΠαροχείς υπηρεσιών Διαδικτύου. Ακόμα κι αν το SpaceX μπορεί να μειώσει την καθυστέρηση στα 20 χιλιοστά του δευτερολέπτου και να ταιριάζει με τη μέση ταχύτητα λήψης Internet στις ΗΠΑ (περίπου 93 megabits ανά δευτερόλεπτο), η εμφάνιση του 5G μπορεί να υπονομεύσει την επιχείρησή του. 5G υπόσχεται να αυξήσει το εύρος ζώνης έως και 10 gigabits ανά δευτερόλεπτο στο τηλέφωνο. Λαμβάνοντας υπόψη ότι το Starlink θα ξεδιπλωθεί όχι νωρίτερα από το 2027, ακόμα και με τον βραδύτερο ρυθμό ανάπτυξης, θα δούμε 5G νωρίτερα.

Φυσικά, ο Μόσχος δεν φοβήθηκε ποτέ μεγάλες δοκιμασίες. Ήταν αυτός που δημιούργησε τις εταιρείες που αμφισβήτησαν ανοιχτά όλες τις συμφωνίες στις τράπεζες, την αυτοκινητοβιομηχανία και την αεροδιαστημική βιομηχανία. Ήταν αυτός που κατέστησε δυνατό αυτό που θεωρήθηκε αδύνατο πριν από δέκα χρόνια. Το διάστημα δεν ήταν ποτέ εύκολο.

Πιστεύεις ότι η μάσκα ήταν λάθος αυτή τη φορά; Ας συζητήσουμε στην τηλεφωνική μας συνομιλία.