Χώρος

Ο ανιχνευτής χώρου μονοξείδιο του άνθρακα θα είναι σε θέση να βρει εξωγήινη ζωή

Ανιχνευτές μονοξειδίου του άνθρακα στα σπίτια μαςπροειδοποιούν για την επικίνδυνη συσσώρευση αυτού του άοσμου, άχρωμου αερίου, το οποίο συνήθως συσχετίζουμε με το θάνατο. Οι αστρονόμοι, στην πραγματικότητα, πίστευαν επίσης ότι η συσσώρευση μονοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα του πλανήτη πρέπει να είναι ένα σίγουρο σημάδι της ζωής. Και εδώ, μια ερευνητική ομάδα του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στο Riverside ισχυρίζεται το αντίθετο: οι ουράνιοι ανιχνευτές μονοξειδίου του άνθρακα μπορούν πραγματικά να μας προειδοποιήσουν για την ύπαρξη απλών μορφών ζωής σε έναν μακρινό κόσμο.

Ζωή και μονοξείδιο του άνθρακα: συμβατό ή όχι;

"Με την εκτόξευση του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webbσε δύο χρόνια, οι αστρονόμοι θα είναι σε θέση να αναλύσουν τις ατμόσφαιρες ορισμένων στερεών εξωπειρωτών », λέει ο Edward Schwyterman, επικεφαλής συγγραφέας και ερευνητής της NASA στο Τμήμα Επιστημών της Γης του Πανεπιστημίου. "Θα ήταν κρίμα να χάσουμε από την οπτική γωνία του κατοικημένου κόσμου μόνο επειδή δεν λάβαμε υπόψη όλες τις δυνατότητες".

Σε μια μελέτη που εμφανίστηκε σήμερα στο TheΤο περιοδικό Astrophysical, η ομάδα Schwyterman χρησιμοποίησε μοντέλα υπολογιστών χημείας στη βιόσφαιρα και την ατμόσφαιρα για να εντοπίσει δύο ενδιαφέροντα σενάρια στα οποία το μονοξείδιο του άνθρακα συσσωρεύεται εύκολα σε πλανητικές ατμόσφαιρες με τη ζωή.

Στο πρώτο σενάριο, η ομάδα βρήκε τις απαντήσεις βαθιάτο παρελθόν του πλανήτη μας. Στη σύγχρονη πλούσια σε οξυγόνο Γη, το μονοξείδιο του άνθρακα δεν μπορεί να συσσωρευτεί, επειδή το αέριο καταστρέφεται γρήγορα από χημικές αντιδράσεις στην ατμόσφαιρα. Αλλά πριν από τρία δισεκατομμύρια χρόνια, ο κόσμος ήταν εντελώς διαφορετικός. Οι ωκεανοί ήταν ήδη γεμάτοι με μικροβιακή ζωή, αλλά η ατμόσφαιρα ήταν σχεδόν στερημένη από οξυγόνο και ο ήλιος ήταν πολύ πιο έντονος.

Τα μοντέλα της ομάδας δείχνουν ότι η αρχαία έκδοσηΗ κατοικημένη Γη θα μπορούσε να διατηρήσει επίπεδα μονοξειδίου του άνθρακα περίπου 100 ppm ανά εκατομμύριο (ppm) - μερικές τάξεις μεγέθους περισσότερο από τα μέρη ανά δισεκατομμύριο που βρίσκονται σήμερα στην ατμόσφαιρα.

"Αυτό σημαίνει ότι μπορούμε να περιμένουμε υψηλάμονοξειδίου του άνθρακα σε μια ατμόσφαιρα πλούσιων σε οξυγόνο εξωπλανήτες που περιστρέφονται γύρω από αστέρια όπως ο ήλιος μας ", λέει ο Timothy Lyons, ένας από τους συν-συγγραφείς της μελέτης. "Αυτό είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα της δυνατότητας να χρησιμοποιούμε το παρελθόν της Γης ως οδηγό για την εύρεση ζωής σε άλλα μέρη του Σύμπαντος".

Το δεύτερο σενάριο είναι ακόμα πιο ευνοϊκό γιασυγκεντρώσεις μονοξειδίου του άνθρακα: φωτοχημεία γύρω από κόκκινα αστέρια νάνος όπως το Proxima Centauri, το πλησιέστερο αστέρι στον ήλιο μας σε απόσταση 4,2 έτη φωτός. Τα μοντέλα της ομάδας προβλέπουν ότι εάν ο πλανήτης γύρω από ένα τέτοιο αστέρι είναι κατοικημένος και πλούσιος σε οξυγόνο, θα πρέπει να αναμένουμε ότι η περιεκτικότητα σε μονοξείδιο του άνθρακα είναι εξαιρετικά υψηλή - από εκατοντάδες μέρη ανά εκατομμύριο έως αρκετά ποσοστά.

"Λαμβάνοντας υπόψη το διαφορετικό αστροφυσικό πλαίσιοτων πλανητών αυτών, δεν πρέπει να εκπλαγούμε αν βρούμε μικροσκοπικά βιοσφαιρία που συμβάλλουν στη συσσώρευση υψηλών επιπέδων μονοξειδίου του άνθρακα », λέει ο Schwyterman. "Παρ 'όλα αυτά, σίγουρα δεν θα είναι το καλύτερο μέρος για τη ζωή ανθρώπων ή ζώων που περπατούν στη Γη".

Πιστεύετε ότι οι επιστήμονες έχουν επιτεθεί στην αληθινή διαδρομή της ζωής; Πείτε μας στο chat μας στο Telegram.