Έρευνα

Οι επιστήμονες συνόψισαν τα πρώτα αποτελέσματα της μακρύτερης στην ιστορία του επιστημονικού πειράματος

Ομάδα που έμαθε από το Ηνωμένο Βασίλειο (Σκωτία),Η Γερμανία και οι Ηνωμένες Πολιτείες συνόψισαν τα πρώτα αποτελέσματα του πιο μακροχρόνιου επιστημονικού πειράματος στην ιστορία. Σκοπός του πειράματος είναι η μελέτη της βιωσιμότητας των μικροβίων σε απομόνωση για μια περίοδο 500 ετών. Τα τελικά αποτελέσματα θα συνοψιστούν στο 2514 και τώρα οι μικροβιολόγοι έχουν παρουσιάσει τα αποτελέσματα των πρώτων πέντε ετών της μελέτης, που είναι περίπου 1% του συνολικού μήκους του πειράματος, σύμφωνα με άρθρο που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό PLOS ONE.

Το αντικείμενο της μελέτης είναι το ραβδί σανού(Bacillus subtilis), που άνοιξε το 1835 και είναι ένας από τους πιο μελετημένους εκπροσώπους του γένους Bacillus. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, τα βακτηριακά σπόρια είναι απίστευτα σταθερές μορφές ζωής. Σε απάντηση σε ακραίες συνθήκες, είναι σε θέση να αναδιατάξουν το DNA τους προκειμένου να προσαρμοστούν σε αυτά.

Το μακρύτερο πείραμα στην ιστορία της επιστήμηςπρέπει να απαντήσει σε πολλές ερωτήσεις ταυτόχρονα που τελικά θα επιτρέψουν την καλύτερη κατανόηση του τρόπου με τον οποίο η ζωή εξελίχθηκε στον πλανήτη μας πριν από 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια και εάν είναι δυνατή η ζωή σε άλλους πλανήτες με άλλες περιβαλλοντικές συνθήκες.

Συγκεκριμένα, οι επιστήμονες ενδιαφέρονται για πόσο καιρόη βιωσιμότητα διατηρείται απουσία υγρασίας και αέρα, πόσο γρήγορα αναβιώνουν τα βακτήρια, επιστρέφοντας στο συνήθη περιβάλλον τους, ποιο είναι το ποσοστό θανάτου των σπορίων και πότε συμβαίνει;

Κατά την προετοιμασία του πειράματος, αποξηραμένα βακτήριαοι ραβδώσεις χόρτου τοποθετήθηκαν σε εκατοντάδες ερμητικά σφραγισμένες φιάλες. Οι φιάλες τοποθετήθηκαν σε δύο κουτιά - το ένα στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου και το άλλο στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου. Μερικά ακόμη δείγματα εκτίθενται σε πολύ χαμηλές θερμοκρασίες και ακτινοβολία. Κατά τα πρώτα 24 χρόνια από την αρχή του πειράματος, κάθε 2 χρόνια, οι επιστήμονες θα ανοίξουν αρκετές φιάλες και θα ελέγξουν την κατάσταση των βακτηριδίων. Μετά από αυτό, θα διεξαχθεί δειγματοληπτικός έλεγχος 1 φορά σε 25 χρόνια.

Στα πρώτα αποτελέσματα, σημειώνουν οι επιστήμονεςότι η πλήρης απομόνωση δεν έχει μέχρι στιγμής καμία επίδραση στην κατάσταση του ραβδιού. Τα δείγματα ήταν τόσο βιώσιμα όσο στην αρχή του πειράματος. Μερικά από τα δείγματα του Bacillus subtilis που εκτέθηκαν σε χαμηλή θερμοκρασία (-80 βαθμούς Κελσίου) και η ακτινοβολία πέθανε, ωστόσο, οι επιζώντες επιστήμονες δεν ανίχνευσαν αλλαγές στο DNA - δεν διαφέρουν από τα δείγματα βακτηρίων που βρίσκονται σε σφραγισμένες φιάλες.

Οι ερευνητές το γνωρίζουν πολύ καλάΤα τελικά αποτελέσματα του πειράματος μπορούν να παρουσιαστούν μόνο από τους απογόνους μετά από πολλές γενιές, έτσι όλα τα αποτελέσματα των πρώτων χρόνων παρατήρησης καταγράφονται προσεκτικά τόσο σε ψηφιακά μέσα όσο και σε χαρτί, λαμβάνοντας υπόψη όλους τους καθιερωμένους κανόνες, οι οποίοι θα αντιγραφούν επίσης κάθε 25 χρόνια και στη συνέχεια θα μεταφερθούν στις επόμενες γενιές.

Μπορείτε να συζητήσετε το πείραμα στο τηλεγράφημά μας.