Χώρος

Οι επιστήμονες επανέλαβαν την αναζήτηση βαρυτικών κυμάτων με τη βοήθεια βελτιωμένων ανιχνευτών

Το 2017, οι ιδρυτέςΤο LIGO παρατηρητήριο με λέιζερ-συμβολικό βαρυτικό κύμα απονεμήθηκε το βραβείο Νόμπελ. Τους δόθηκε για την ανίχνευση των βαρυτικών κυμάτων που σχηματίζονται κατά τη σύγκρουση δύο μαζικών κοσμικών αντικειμένων όπως οι μαύρες τρύπες και τα αστέρια νετρονίων. Κατά τη διάρκεια των δύο πρώτων κύκλων της έρευνας τους, καταγράφηκαν κύματα που σχηματίστηκαν από τη συρροή δύο μαύρων οπών και εννέα ακόμη παρόμοια γεγονότα. Έκτοτε, οι ερευνητές βελτίωσαν τον εξοπλισμό τους και από την 1η Απριλίου 2019 σκοπεύουν να ξεκινήσουν τον τρίτο κύκλο αναζήτησης.

Στην ανίχνευση νέων βαρυτικών κυμάτωντο παρατηρητήριο LIGO θα επικουρείται από τον ανιχνευτή της Παρθένου, που βρίσκεται στην Ιταλία και ανήκει στο Ευρωπαϊκό Παρατηρητήριο Βαρύτητας (EGO). Μόνο στο έργο LIGO συμμετέχουν 1300 επιστήμονες από εκατοντάδες ινστιτούτα από διαφορετικές χώρες. Η Ρωσία εκπροσωπείται από δύο ομάδες επιστημόνων: μία από το Τμήμα Φυσικής του Κρατικού Πανεπιστημίου Lomonosov της Μόσχας και η άλλη από το Ινστιτούτο Εφαρμοσμένης Φυσικής της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών.

Τα τελευταία χρόνια, οι ερευνητές και από τους δύοτα παρατηρητήρια βαρυτικών κυμάτων έχουν βελτιώσει σημαντικά τους ανιχνευτές τους. Για παράδειγμα, διπλασίασαν την ισχύ των λέιζερ για συμβολόμετρα και βελτίωσαν αξιοσημείωτα πέντε από τους οκτώ κάτοπτους των 40 κιλών των ανιχνευτών LIGO. Κατά τη διάρκεια των πρώτων κύκλων αναζήτησης, εμφανίστηκε κβαντικός θόρυβος στο συμβολόμετρο λόγω διακυμάνσεων της ροής φωτονίων - αυτό το πρόβλημα εξαλείφθηκε χρησιμοποιώντας την τεχνολογία συμπίεσης φωτός.

Χάρη σε όλες τις βελτιώσεις, τη δύναμηανιχνευτές έχει αυξηθεί κατά 40%. Πιστεύεται ότι στον τρίτο κύκλο αναζήτησης θα είναι σε θέση να καταγράψουν περισσότερα βαρυτικά κύματα αυξάνοντας την ορατή περιοχή του εξωτερικού χώρου.

Τα βαρυτικά κύματα έχουν περιγραφεί από τον Albert.Αϊνστάιν το 1916, αλλά για να τα διορθώσουν, οι επιστήμονες πήραν σχεδόν έναν αιώνα. Η μελέτη τους μπορεί να ρίξει φως σε πολλά από τα μυστήρια του διαστήματος - για το κατά πόσο είναι σε θέση να μιλήσουν για το ρυθμό επέκτασης του σύμπαντος, να διαβάσουν το ειδικό μας υλικό.

Πώς νομίζετε, πόσο επιτυχημένη θα είναι η νέα αναζήτηση για βαρυτικά κύματα; Μπορείτε να εκφράσετε την άποψή σας στα σχόλια και να συζητήσετε το θέμα λεπτομερέστερα στην τηλεγράφησή μας.