Χώρος

"Η Ρωσία δεν χρειάζεται πια": Το Dragon πληρώματος με επιτυχία αγκυροβόλησε με το ISS. Τι άλλο;

Μοιάζει με μια μεγάλη λευκή σφαίρα - απλά μετακινήστεθα είναι πολύ πιο γρήγορα. Ο κατασκευαστής του, η εταιρεία SpaceX, καλεί το πλοίο Dragon Crew. Κατά τη διάρκεια της εκτόξευσης, βρισκόταν σε ύψος αρκετών δεκάδων μέτρων από το έδαφος, στην κορυφή του πυραύλου Falcon 9, κοιτάζοντας προς τα κάτω το σκάφος εκτόξευσης 39Α στο διαστημικό κέντρο Yevgeny. Κένεντι στη Φλώριδα. Αν όλα πάνε καλά (spoiler: όλα πήγαν καλά), το πλήρωμα Dragon θα πάει στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό στην τελευταία δοκιμαστική πτήση πριν οι αστροναύτες κάθονται μέσα του.

Καμία αμερικανική εταιρεία δεν έχει ποτέξεκίνησε τον διαστημικό ταξιδιώτη σε τροχιά στο δικό του πλοίο. "Είναι ωραίο να αισθανόμαστε και πάλι ότι είμαστε έτοιμοι να πετάξουμε", δήλωσε ο William Gerschtenmeyer, βοηθός διαχειριστή της NASA για την εξερεύνηση του διαστήματος και τις επιχειρήσεις από τους ανθρώπους, έχοντας εξοικειωθεί με την ετοιμότητα πτήσης της αποστολής στις 22 Φεβρουαρίου.

Τώρα το πλήρωμα Dragon θα φέρει τους ανθρώπους στο ISS

Φαίνεται ότι σε αυτό το είδος; Από το σημείο 39Α δεν είχαν περάσει πάνω από 109 διαστημόπλοια και τα περισσότερα - από τις αποστολές του Απόλλωνα και στη συνέχεια από τα διαστημικά λεωφορεία - ήταν μεγαλύτερα, ισχυρότερα και πιο φιλόδοξα. Έτσι συνέβη ότι πρόκειται για κυβερνητικά σχέδια εθνικής κλίμακας.

"Αυτό είναι ένα μέτριο βήμα προς την εμπορική διαστημική πτήση, αλλά αξίζει να τονιστεί η λέξη" μέτρια ", λέει ο John Logsdon, επίτιμος καθηγητής διαστημικής πολιτικής στο Πανεπιστήμιο George Washington.

Δίκαιη παρατήρηση. Προς το παρόν, το Crew Dragon είναι κυβερνητικό πρόγραμμα που οργανώνεται με διαφορετικό τρόπο. Αλλά το SpaceX και οι σύμμαχοί του λένε ότι αυτό είναι ένα βήμα προς πολύ περισσότερα. "Αυτή είναι μια τεράστια συμφωνία", λέει ο Τσαντ Άντερσον, Διευθύνων Σύμβουλος της Space Angels, ένα κεφάλαιο επιχειρηματικών κεφαλαίων αξίας 50 εκατομμυρίων δολαρίων που επικεντρώνεται σε διαστημικές επιχειρήσεις. "Το SpaceX άνοιξε μια εποχή επιχειρηματικότητας στο διάστημα. Και αυτό δεν είναι αφιέρωμα - είναι ένας μεγάλος σεβασμός για τα πλεονεκτήματά τους ».

Ο άμεσος στόχος, σύμφωνα με τον διαχειριστή της NASAJim Brydenstein, είναι ότι "Αμερικανοί αστροναύτες έστειλαν ένα αμερικανικό διαστημικό σκάφος από αμερικανικό έδαφος για πρώτη φορά μετά την παραίτηση των διαστημικών λεωφορείων το 2011."

Επειδή από τότε οι ΗΠΑ έχουν νοικιάσει χώροαστροναύτες στις ρωσικές ρουκέτες Soyuz. Και αν αυτή η πρώτη πτήση πληρώματος θα ήταν επιτυχημένη - και έτσι έγινε - οι αστροναύτες της NASA Robert Benken και ο Douglas Hurley θα φύγουν με την επόμενη αποστολή Dragon τον Ιούλιο.

Πλήρωμα Dragon, μήκους 8 μέτρων και χωρητικότητας επτάαστροναύτες, μπόρεσε να πάρει μαζί τους μόνο 200 κιλά φορτίου σε αυτή την πτήση - Demo 1. Το σχέδιό του ήταν να φτάσει και να αποβιβαστεί με τον διαστημικό σταθμό μια μέρα μετά την εκτόξευση, να περάσει πέντε ημέρες εκεί και στη συνέχεια να φτάσει στον Ατλαντικό Ωκεανό από τις ακτές της Φλώριδας.

Η μονάδα πληρώματος, όπως και ο πύραυλος της, επαναχρησιμοποιείται -Αυτό είναι ένα σημαντικό μέρος του επιχειρησιακού μοντέλου SpaceX, σχεδιασμένο για εξοικονόμηση πόρων λόγω επαναχρησιμοποιήσιμης χρήσης. Οι επενδύσεις πολλών εκατομμυρίων δολαρίων θα επαναχρησιμοποιούνται αντί να "απορρίπτονται" μετά από μία μόνο χρήση.

Και στο πνεύμα της αμερικανικής επιχειρηματικότητας της NASAδιοργανώθηκε για το διαγωνισμό SpaceX. Η Boeing με παρόμοια κάψα CST-100 Starliner διενεργεί δοκιμαστική πτήση χωρίς πλήρωμα τον Απρίλιο. Αν όλα πάνε καλά, οι αστροναύτες Eric Bo, Nicole Aunapu Mann και Christopher Ferguson θα πετάξουν πάνω του τον Αύγουστο.

Η Boeing είναι από καιρό εργάτης αεροδιαστημικής.NASA, και αυτό αντικατοπτρίζεται στις συμβάσεις που έχουν υπογραφεί μαζί του και του SpaceX. Για να εκτελέσει το ίδιο έργο, η Boeing διέθεσε 4,2 δισεκατομμύρια δολάρια και το SpaceX - στην περιοχή των 2,6 δισεκατομμυρίων. Οι πρώτες εκτοξεύσεις της Boeing θα χρησιμοποιήσουν τον αναλώσιμο πυραύλο Atlas 5, που θα τους κάνει ουσιαστικά ακριβότερους. Ωστόσο, λόγω των συνεχών αλλαγών στα γραφικά, η ομάδα της Boeing μπορεί να ρίξει ένα στεφάνι δάφνης πηγαίνοντας στο ISS πριν από την ομάδα SpaceX.

"Η θεμελιώδης σημασία του εμπορικού πληρώματος είναι να αποκατασταθεί η πρόσβαση των ΗΠΑ στο διάστημα", λέει ο Logsdon. "Αυτός μας σώζει από την ελπίδα των Ρώσων, αυτό είναι σημαντικό."

Η Ρωσία δεν χρειάζεται πλέον

Για τους επιχειρηματίες όπως ο Ilon Musk, φωτεινόκαι διφορούμενο CEO SpaceX, ένα μεγάλο στόχο - να κάνει τον ουρανό πιο κοντά. Ο Jeff Bezos, ιδρυτής του Amazon, χρηματοδοτεί, με δικά του έξοδα, τη διαστημική εταιρεία Blue Origin. Ο Richard Branson, ένας λαμπρός επιχειρηματίας, κινήθηκε από τη μουσική στη Virgin Galactic για να κάνει τον διαστημικό τουρισμό πραγματικότητα. Άλλες φιλόδοξες επιχειρήσεις διαστήματος έχουν έρθει και έχουν περάσει τα τελευταία είκοσι πέντε χρόνια, αλλά πολύ λίγοι έχουν δει ένα όραμα τόσο μεγάλο και τολμηρό όσο ο Ilon Musk. Είπε ότι ο στόχος είναι να κάνουμε τους ανθρώπους να μοιάζουν με ένα εντυπωσιακό χώρο, να εγκαθιδρύσουν αποικίες στον Άρη και να «σώσει» τη ζωή στη Γη.

"Ποια είναι η διαφορά μεταξύ των εταιρειών πουσυμμετείχαν σε αυτή την εξέλιξη στον τρόπο χρηματοδότησής τους ", λέει ο Marco Caceres, ανώτερος διαστημικός αναλυτής της ομάδας Teal. "Πριν από είκοσι χρόνια, δεν ήταν τόσο πλούσιοι όσο ο Μπέζος, χαρισματικός, όπως ο Μόσχος, ή πρόθυμοι να αναλάβουν κινδύνους, όπως ο Μπράνσον".

Στις πρώτες ημέρες της κοσμικής εποχής, όταν η πτήσηο άνθρωπος στο διάστημα ήταν μέρος της φυλής του Ψυχρού Πολέμου, η NASA κινδύνευε να στείλει αστροναύτες σε επικίνδυνα ταξίδια για να νικήσει τη Σοβιετική Ένωση στη μάχη για το φεγγάρι. Αυτό αντανακλάται στο κόστος. οι αεροπορικές εταιρείες επωφελήθηκαν από έναν τεράστιο αριθμό κυβερνητικών συμβάσεων, γεγονός που εξασφάλισε ότι θα έκαναν τα χρήματα ακόμη και να βγουν από τον προϋπολογισμό, καθώς κάθε αποστολή ήταν ζωτικής σημασίας για την εθνική ασφάλεια. Κανείς δεν ήξερε πραγματικά πόσο κοστίζει ένα ταξίδι στο διάστημα. Όταν οι φορολογούμενοι άρχισαν να διαμαρτύρονται, κάποιος πάντα είπε ότι διακυβεύεται το μέλλον της ελευθερίας.

Αλλά τότε ο Neil Armstrong περπάτησε στο φεγγάρι και μενίκη στον διαστημικό αγώνα Η NASA δεν κατάφερε να βρει νέα κατεύθυνση. Ξαφνικά, κάθε κίνδυνος είναι δύσκολο να δικαιολογηθεί. Τα διαστημικά σκάφη άρχισαν να σχεδιάζονται έτσι ώστε οι πτήσεις να γίνονται ταχύτερα, αλλά συγχρόνως καθίστανται λιγότερο αποτελεσματικές. Νέες τεχνολογίες που θα μπορούσαν να μειώσουν το κόστος της εξερεύνησης του διαστήματος, απορρίφθηκαν υπέρ αποδεδειγμένων και σταθερών τεχνολογιών. Επομένως, παρόλο που τα διαστημικά λεωφορεία της NASA σχεδιάστηκαν για να μειώσουν το κόστος, οι πτήσεις παρέμειναν εξαιρετικά ακριβές - και ταυτόχρονα ήταν επικίνδυνες. Η έκρηξη του λεωφορείου του Challenger το 1986 έβαλε το πρόγραμμα μεταφοράς για δύο χρόνια και η απώλεια του λεωφορείου της Κολούμπια το 2003 τερμάτισε.

Ο Anderson λέει ότι το πρόβλημα της NASA ήτανσυστηματική. "Έχουμε αναπτύξει διαστημικές τεχνολογίες για 60 χρόνια, που χρηματοδοτούνται κυρίως από την κυβέρνηση. Υπήρχαν πολλοί εργολάβοι - και ένας πελάτης. Ως αποτέλεσμα, έχουμε το αντίθετο της καινοτομίας. Πήγαμε από το πουθενά στη χαμηλή τροχιά της γης, στο φεγγάρι, στη συνέχεια πίσω στη χαμηλή τροχιά της γης, και στο τέλος δεν ήρθε. Πριν από το SpaceX, ήταν έτσι. "

Η ανακάλυψη, σύμφωνα με τον Άντερσον, έγινε αθόρυβα το 2009έτος Δεν ήταν τεχνική πρόοδος και όχι ένα δυναμικό ξεκίνημα - ήταν ένας κατάλογος. Η SpaceX έχει δημοσιεύσει τις τιμές της για την κυκλοφορία πολύτιμου φορτίου. Τώρα, εάν η εταιρεία ήθελε να ξεκινήσει ένα δορυφόρο, ήξερε πόσα χρήματα θα προσελκύσει και θα μπορούσε να κάνει σχέδια γύρω από αυτό. Πριν από αυτό, υπήρχαν αρκετές δεκάδες συμμετέχοντες πρόθυμοι να επενδύσουν σε νέες επιχειρήσεις του διαστήματος. Τώρα η εταιρεία έχει επενδύσει 18 δισεκατομμύρια δολάρια από 412 εταιρείες.

Η επιχείρηση δεν είναι ακόμα εύκολη. Για έξι χρόνια, ο SpaceX προσπάθησε να τοποθετήσει το πρώτο ωφέλιμο φορτίο σε τροχιά. το 2015 και το 2016 υπέστησαν εντυπωσιακές αποτυχίες πυραύλων που κοστίζουν εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια. Τον Ιανουάριο έγινε γνωστό ότι η εταιρεία απολύει το 10% του προσωπικού της από 6.000 άτομα. Με λίγα λόγια, ο καθένας μπορεί να κάνει μια μικρή περιουσία στο διάστημα - απλά πρέπει να περάσετε πολλά.

Αλλά ο ουρανός έχει ανοίξει για τους επιχειρηματίες, εν μέρειλόγω της επιθετικής επιχείρησης του SpaceX, και εν μέρει επειδή η Ουάσινγκτον χαιρετίζει τώρα την ιδιωτική επιχείρηση σε τροχιά. Το πιο σημαντικό πράγμα για την εκτόξευση SpaceX αστροναυτών δεν είναι ότι πραγματικά πετούν στο διάστημα. Το σημαντικό είναι ότι μείωσαν τις τιμές. Έκαναν καταπληκτικά πράγματα που φαινόταν αδύνατο. Τα έκαναν αποτελεσματικά και ανέξοδα.

Τι άρχισε να συμβαίνει στο χώρο όταν οι τιμές είναι ήδηέπαψε να φαίνεται συντριπτική; Η ιδέα κυριολεκτικά ρέει από όλες τις πλευρές. Ο SpaceIL, ένας ισραηλινός μη κερδοσκοπικός οργανισμός, ξεκίνησε το πρώτο ιδιωτικό σεληνιακό διαστημικό σκάφος στον πλανήτη SpaceX. Οι δορυφόροι παρατήρησης της γης, οι οποίοι εξάγονται συχνά μία φορά την ημέρα, έχουν αντικαταστήσει τώρα μικρά σμήνη μικρότερων και κινητών δορυφόρων που αποστέλλουν αναγνώσεις σε πραγματικό χρόνο. Και ούτω καθεξής.

Ο Κάερες λέει ότι η μεγαλύτερη κινητήρια δύναμηΗ ζήτηση για επιχείρηση στο διάστημα στο εγγύς μέλλον μπορεί να είναι κίνηση στο Διαδίκτυο: σε πολλές περιπτώσεις, η μετάδοση δεδομένων μέσω δορυφόρου είναι φθηνότερη από ό, τι στην ξηρά. Το 2015, η SpaceX υποσχέθηκε να αναπτύξει ένα παγκόσμιο δίκτυο Starlink 11.943 δορυφόρων. Κανείς δεν έβλεπε ούτε ένα μάτι.

Φυσικά, η εκτόξευση δορυφόρων είναι ευκολότερη και ασφαλέστερηαπό τους ανθρώπους. Ακόμη και ο Musk είπε ότι η πιθανότητα να αποσυρθεί μία φορά στον Άρη είναι περίπου 70%. Μέχρι σήμερα, οι κυβερνήσεις είναι τα μόνα πρόσωπα που στέλνουν ανθρώπους στο διάστημα. Αυτή η αλλαγή σύντομα;

Κάποιος θα είχε έρθει εδώ και πολύ καιρό αν υπήρχε μια απαίτηση, έτσι δεν ήταν; Ναι, και οι σημερινές εταιρείες θα μπορούσαν να πετάξουν μόνοι τους, αλλά θα ήταν; Και πού να πάμε;

Μακριά, λέει ο Musk και οι συνάδελφοί του. Εάν πετύχουν, η επόμενη στάση θα είναι ο Άρης και πολύ σύντομα. Είναι απείρως αυτοπεποίθηση στον εαυτό τους και στο χώρο.

Μείνετε συντονισμένοι στο news feed μας.