Χώρος

# φωτογραφία της ημέρας Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble συλλαμβάνει το θάνατο ενός άστρου

Διάστημα το τηλεσκόπιο που ονομάζεται μετάο διάσημος αστρονόμος Edwin Powell Hubble, για 27 χρόνια από την ύπαρξή του, είδε έναν τεράστιο αριθμό υπέροχων σκηνών από τη ζωή του σύμπαντος. Κάθε τέτοια εικόνα μπορεί να εκτυπωθεί με ασφάλεια και να κρεμαστεί στον τοίχο σε ένα πανέμορφο πλαίσιο. Μια άλλη εκπληκτική φωτογραφία που τραβήχτηκε από το τηλεσκόπιο στις αρχές αυτού του μήνα κατέλαβε τον θάνατο ενός αστεριού, το μέγεθος του οποίου είναι αρκετά συγκρίσιμο με τον ήλιο μας. Μετά το θάνατό του, το αστέρι μετατράπηκε στο πιο όμορφο πλανητικό νεφέλωμα OH 231.8 + 04.2, το οποίο οι επιστήμονες της NASA αποκαλούσαν το "Rotten Egg" λόγω της υψηλής περιεκτικότητας σε θείο (παράγωγο υδρόθειου).

Το αστέρι του οποίου ο θάνατος συλληφθεί στη φωτογραφία,βιώνοντας τα ίδια στάδια της ύπαρξής του, τα οποία περιμένουν τον ήλιο. Όπως ίσως ήδη γνωρίζετε, ο φωτισμός μας βρίσκεται επί του παρόντος περίπου στο μέσο του κύκλου ζωής του (4,5 δισεκατομμύρια έτη). Σε περίπου 8,5 δισεκατομμύρια χρόνια, ο Ήλιος θα γίνει υποζυγικός, τότε στα 9,5 δισεκατομμύρια χρόνια ένας κόκκινος γίγαντας, και στη συνέχεια στα 11 δισεκατομμύρια χρόνια θα μετατραπεί σε πλανητικό νεφέλωμα, παρόμοιο με αυτό που βλέπουμε στη φωτογραφία της NASA.

Το νεκρό άστρο βρίσκεται σε απόσταση μεγαλύτερη από 5000φωτεινά χρόνια από τη Γη στον αστερισμό Korma. Τα εξωτερικά στρώματα του αστεριού, που αποτελούνται από σκόνη και αέρια, ρίχνονται στον περιβάλλοντα χώρο με τεράστια ταχύτητα - περίπου ένα εκατομμύριο χιλιόμετρα ανά ώρα. Η καταγραφή αυτού του σταδίου της εξέλιξης των αστρών για τους αστρονόμους είναι τεράστια επιτυχία, καθώς η μετάβαση ενός άστρου σε κατάσταση νεφελώματος συμβαίνει πολύ γρήγορα. Ένα πλήρες πλανητικό νεφέλωμα από τα ερείπια νεκρού άστρου θα σχηματιστεί μόνο μετά από χίλια χρόνια.