Τεχνολογία

Η NASA θα εξετάσει άθικτα δείγματα σεληνιακού εδάφους που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια των τελευταίων αποστολών Apollo

Έχει περάσει σχεδόν μισός αιώνας από την τελευταίαη προσγείωση ενός ατόμου στην επιφάνεια του φεγγαριού ως μέρος του προγράμματος Apollo, ωστόσο, το μεγαλύτερο μέρος των δειγμάτων σεληνιακού εδάφους που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια αυτής της αποστολής, όλο αυτό το διάστημα ήταν σε παρθένα κατάσταση. Τώρα, η NASA αεροδιαστημική υπηρεσία προετοιμάζεται να μελετήσει μια σειρά άθικτων δειγμάτων με τη βοήθεια σύγχρονων επιστημονικών εργαλείων. Ο Οργανισμός πιστεύει ότι έφτασε τελικά η ώρα - το επίπεδο τεχνολογίας έχει φθάσει σε τέτοιο ύψος, γεγονός που καθιστά δυνατή την απόκτηση πολύτιμων πληροφοριών σχετικά με τη σύνθεση του φυσικού δορυφόρου της Γης, την οποία ήταν απλά αδύνατο να μάθουμε πριν.

Μεταξύ των δειγμάτων που η NASA ετοιμάζεται να μελετήσει,υπάρχει έδαφος από την κοιλάδα Tavr-Taur-Littre. Το δείγμα ζυγίζει περίπου 800 γραμμάρια και περιλαμβάνει υλικό όχι μόνο από τα πάνω αλλά και από τα βαθύτερα στρώματα της σεληνιακής επιφάνειας, τα οποία συλλέχθηκαν χρησιμοποιώντας τους αστροναύτες Harrison Schmitt και Eugene Cernan με τη βοήθεια ειδικού σωλήνα κατά τη διάρκεια της αποστολής Apollo 17. Αυτό το σεληνιακό χώμα δεν έχει ακόμη εκτεθεί στην ατμόσφαιρα της γης και όλη αυτή τη φορά αποθηκεύτηκε σε ερμητικά σφραγισμένα δοχεία στο Κέντρο Διαστημικής Πτήσης. Johnson στο Χιούστον (TX).

Όπως αναφέρθηκε από τον New Atlas, ως μέρος του προγράμματοςApollo Analysis of Next Generation (ANGSA) Η NASA Aerospace Agency επέλεξε εννέα ερευνητικές ομάδες από διάφορους οργανισμούς (συμπεριλαμβανομένου του Goddard NASA Space Flight Centre), στους οποίους θα δοθεί το δικαίωμα να μελετήσουν και να αναλύσουν ανέπαφα δείγματα σεληνιακού εδάφους.

Σύμφωνα με τον Δρ Charles Shirar από το Ινστιτούτομετεωρίτες στο Πανεπιστήμιο του Νέου Μεξικού, επικεφαλής μιας από τις ομάδες, η οποία μαζί με τις άλλες πέντε ομάδες επιστημόνων θα μελετήσουν το παραπάνω δείγμα, η NASA επέλεξε την πλέον κατάλληλη στιγμή για αυτή τη μελέτη.

Ο αστροναύτης Harrison Schmitt συλλέγει δείγματα σεληνιακού εδάφους στο πλαίσιο της αποστολής Apollo 17

"Ο στόχος της διατήρησης σεληνιακών δειγμάτων όλη αυτή τη φοράήταν η επιθυμία να δοθεί μια ευκαιρία σε νέες γενιές επιστημόνων να αναλύσουν το παρθένο σεληνιακό χώμα της ατμόσφαιρας της Γης. Πριν από 50 χρόνια δεν είχαμε τέτοιες τέλειες τεχνολογίες ανάλυσης που έχουμε τώρα. Επιπλέον, η σύγχρονη άποψη για το φεγγάρι είναι κάπως διαφορετική από αυτή που σκέφτηκαν οι άνθρωποι για τον δορυφόρο του πλανήτη μας πριν από μισό αιώνα. Το 2020, η NASA και οι εταίροι θέλουν να φέρουν τους ανθρώπους πίσω στο φεγγάρι. Και ο τρόπος με τον οποίο θα γίνει αυτή η επιστροφή, καθώς και τι ακριβώς θα κάνουν οι άνθρωποι στη Σελήνη, θα εξαρτηθεί, μεταξύ άλλων, από τα αποτελέσματα που θα δείξει αυτή η σύγχρονη ανάλυση του σεληνιακού εδάφους ", εξηγεί ο ειδικός.

Τι μπορεί να κάνει η σύγχρονη ανάλυση σεληνιακών δειγμάτων;πείτε μας κάτι που δεν θα μπορούσατε να πείτε την ανάλυση των ίδιων δειγμάτων, εάν πραγματοποιήθηκε στη δεκαετία του '70; Οι ερευνητές σκοπεύουν να χρησιμοποιήσουν μια ποικιλία επιστημονικού εξοπλισμού, που θα τους επιτρέψει να καθορίσουν την ακριβή συγκέντρωση νερού, αερίων και άλλων πτητικών ουσιών στα δείγματα. Τα δεδομένα που θα ληφθούν θα συγκριθούν με τα αποτελέσματα της πρώτης έρευνας για το σεληνιακό έδαφος, καθώς και με τα δεδομένα που συγκεντρώθηκαν από τους σεληνιακούς σταθμούς στο πλαίσιο πιο σύγχρονων αποστολών στον δορυφόρο.

"Τα τελευταία 50 χρόνια, πολλάτεχνολογίες που επιτρέπουν μια εντελώς νέα ματιά σε αυτά τα δείγματα. Βασικά, φυσικά, μιλάμε για σημαντική αύξηση της ακρίβειας και της κλίμακας της έρευνας, καθώς και για την ανάπτυξη συστημάτων ανάλυσης ισοτόπων. Για παράδειγμα, διάφορα εργαλεία και μέθοδοι μικροσκοπίας ηλεκτρονίων και ιόντων, συγκεκριμένα ηλεκτρονική μικροσκοπία μετάδοσης, μέθοδο εστιασμένης δέσμης ιόντων και φασματομετρία δευτερογενούς μάζας ιόντων, επιτρέπουν την παρατήρηση και την ανάλυση σε επίπεδο angstrom. Αυτά τα εργαλεία μας επιτρέπουν να μελετήσουμε και να διεξαγάγουμε τη μελέτη λεπτών κελυφών πτητικών ουσιών στην επιφάνεια ορυκτών σωματιδίων », προσθέτει ο Shirar.

Ο ειδικός σημειώνει ότι είναι ιδιαίτερα χρήσιμο.οι σύγχρονες μέθοδοι έρευνας και ανάλυσης μπορούν να είναι για μια λεπτομερή μελέτη των σεληνιακών κατακρημνισμάτων. Ειδικότερα, μπορούν να επιτρέψουν τον ακριβέστερο καθορισμό της ηλικίας των κατολισθήσεων.

"Μεγαλύτερη ακρίβεια μέτρησης μας επιτρέπει ναακριβέστερα καθορίζουν την ηλικία σημαντικών γεωλογικών γεγονότων στην επιφάνεια του σεληνιακού. Στην περίπτωση των δειγμάτων που αποκτήθηκαν κατά τη διάρκεια της αποστολής Apollo 17, θα είμαστε σε θέση να προσδιορίσουμε με μεγαλύτερη ακρίβεια την ηλικία των καταλοίπων κατολίσθησης, καθώς και να μάθουμε περισσότερα για το τι τους προκάλεσε », εξηγεί ο Shirar.

Άλλες ομάδες που θα επιλεγούν από τη NASA υπό την ANGSA θα μελετήσουν επίσης δείγματα που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια της αποστολής Apollo 17, καθώς και δείγματα που συλλέχθηκαν από την αποστολή Apollo 15.

"Η πρώτη γενιά επιστημόνων και μηχανικών της εποχήςτο πρόγραμμα Apollo είναι ήδη πάνω από ογδόντα. Η ομάδα μας στο Πανεπιστήμιο του Νέου Μεξικού αποτελείται από άτομα που ανήκουν σε διαφορετικές γενιές: από επιστήμονες που μελέτησαν δείγματα σεληνιακού εδάφους στις αρχές της δεκαετίας του '70 και τελειώνουν με φοιτητές και μεταπτυχιακούς φοιτητές. Αυτό το έργο θα είναι μια εξαιρετική ευκαιρία για τη μεταφορά γνώσεων και εμπειριών από την πρώτη γενιά σεληνιακών εξερευνητών σε μελλοντικές γενιές ", συνοψίζει ο Shirar.

Μπορείτε να συζητήσετε τα νέα στην Τηλεδιάσκεψη μας.