Έρευνα

Ανθρώπινη εξέλιξη: πίσω στα δέντρα;

Οι επιστήμονες έχουν ανακαλύψει ενδιαφέρουσες νέες ενδείξειςοι σπονδυλικές στήλες των αρχαίων προγόνων των ανθρώπων, οι οποίες δείχνουν ότι τα διαφορετικά υποείδη τους μετακινούνταν διαφορετικά ανάλογα με το περιβάλλον. Η μελέτη των αγκιστροειδών διαδικασιών των σπονδύλων, που είναι υπεύθυνες για τη σταθεροποίηση και κατεύθυνση της σπονδυλικής κίνησης, δημοσιεύεται στην Αμερικανική Εφημερίδα της Φυσικής Ανθρωπολογίας και αξιολογεί το σχήμα τους σε έξι ορυκτά ανθρωποειδή σε σύγκριση με τα σύγχρονα ανθρώπινα και 99 μη ανθρώπινα πρωτεύοντα σε 20 γένη. Χρησιμοποιώντας νέες μορφομετρικές μεθόδους, οι επιστήμονες διαπίστωσαν σαφείς διαφορές μεταξύ των διαδικασιών σχήματος αγκιστριού των ζωντανών πρωτευόντων, που συνήθως ζουν σε δέντρα, και εκείνων που δεν ζουν.

Νέα στοιχεία αποκαλύπτουν εκπληκτικόοι διαφορές μεταξύ των σπονδύλων όλων των χερσαίων τύπων και των τύπων των πρωτευόντων που κυριαρχούν και πηδούν από κλάδους σε κλάδους και μπορούν να βοηθήσουν στην κατανόηση του πώς εξαφανίστηκε το είδος των ανθρωποειδών στο περιβάλλον τους. Τα απολιθώματα από την Ανατολική Αφρική που χρονολογούνται πριν από 3,5 εκατομμύρια χρόνια και ανήκουν στον Australopithecus afarensis (είδος Lucy) και το Homo erectus που χρονολογούνται πριν από 1,8-1,5 εκατομμύρια χρόνια αντιστοιχούν στους σύγχρονους ανθρώπους από αυτή την άποψη, γεγονός που υποδηλώνει αυτά τα εξαφανισμένα ανθρωποειδή έμαθαν να περπατούν στη γη. Αντίθετα, τα απολιθώματα από τη Νότια Αφρική, που ανήκουν στο είδος ανθρωποειδούς Australopithecus sediba, έδειξαν διαδικασίες που βοηθούν στην κίνηση μέσα από τα δέντρα.

Οι επιστήμονες λένε, αν και είδη της Νότιας Αφρικής, απόπροφανώς, δεν ήταν εντελώς «σκισμένα από το έδαφος» · οι διαδικασίες τους σε σχήμα αγκίστρου δείχνουν προσαρμογή στη ζωή στα δέντρα. Θεωρητικά, εάν δεν ήταν για τον "ορθό άνθρωπο" να κερδίσει τη μάχη για επιβίωση, θα μπορούσαμε επίσης να οδηγήσουμε έναν υπερυψωμένο τρόπο ζωής.