Χώρος

Πώς "άγρια" πρέπει να αφήσουμε το ηλιακό σύστημα;

Ο Κόσμος είναι μεγάλος, όπως το έθεσε διάσημος συγγραφέας.Ντάγκλας Άνταμς. Σε σύγκριση με τα όρια του πλανήτη μας, ο χώρος του ηλιακού συστήματος είναι παράλογη. Η ιδέα ότι μπορούμε να εξαντλήσουμε τα τεράστια αποθέματα της φαίνεται σχεδόν γελοία. Ο διευθύνων σύμβουλος της Amazon, Jeff Bezos, άγγιξε το θέμα αυτό στις 9 Μαΐου κατά τη διάρκεια παρουσίασης του Blue Moon, της μονάδας προσγείωσης σεληνιακά της εταιρείας του. "Αν πάμε στο ηλιακό σύστημα, θα έχουμε απεριόριστους πόρους για όλους τους πρακτικούς σκοπούς", δήλωσε ο δισεκατομμυριούχος.

Πόσοι πόροι στο ηλιακό σύστημα;

Και όμως, μια από τις τελευταίες έρευνεςδείχνει ότι με τους τρέχοντες ρυθμούς ανάπτυξης, η ανθρωπότητα μπορεί πρακτικά να εξαντλήσει το μεγαλύτερο μέρος του διαθέσιμου πλούτου στην αστρική περιοχή μας σε λιγότερο από πέντε αιώνες. Για να αποφευχθεί μια διαπλανητική κοσμική κρίση, οι συν-συγγραφείς της μελέτης υποδεικνύουν ότι ο πολιτισμός μας πρέπει με κάποιο τρόπο να αναπτύξει σταθερές πρακτικές εξερεύνησης του διαστήματος, θεωρητικά προβάλλοντας πάνω από επτά όγδοες του συστήματος των αστεριών μας ως «ζώνη αποθέματος». Τα αποτελέσματα των εργασιών τους δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Acta Astronautica.

Ερευνητής συν-συγγραφέας Martin Elvis, ένας επιστήμονας από τοΤο Κέντρο Αστροφυσικής στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ και το Ίδρυμα Smithsonian πριν από μερικά χρόνια διερωτήθηκε πόσα μεταλλικά υλικά θα μπορούσαν να εξαχθούν από τη ζώνη αστεροειδών μεταξύ του Δία και του Άρη. Παρόλο που οι αστεροειδείς είναι δύσκολο να αποκτήσουν πρόσβαση, από πολλές άλλες απόψεις φαίνεται ότι αποτελούν ιδανικές πηγές σιδήρου και άλλων βαρέων μετάλλων, καθώς οι μικρές και εύκολα εξορύξιμες συσκευασίες κοσμικών λίθων περιέχουν αρκετά μεγάλες ποσότητες μετάλλων. Ο Elvis εκτιμά ότι αυτή η ζώνη περιέχει εκατομμύρια φορές περισσότερα αποθέματα σιδήρου από ό, τι είναι διαθέσιμα στη Γη.

Το μόνο ερώτημα είναι πόσο καιρό θα χρειαστεί για να χρησιμοποιήσετε όλο αυτό τον πλούτο. «Ελπίζω ότι η απάντηση θα ήταν περίπου 10.000 χρόνια. Αποδείχθηκε ότι ήταν 400, "λέει ο Elvis.

Το πρόβλημα είναι η εκθετική ανάπτυξη. Σαν πληθυσμό παραγωγικών κουνελιών, το ποσοστό της ανθρώπινης κατανάλωσης αυξήθηκε γρήγορα πολλές φορές για σύντομα χρονικά διαστήματα. Υποθέτοντας ότι η οικονομία του χώρου θα διατηρήσει ετήσιο ρυθμό ανάπτυξης 3,5% - όπως και με την αύξηση της χρήσης σιδήρου μετά τη βιομηχανική επανάσταση - μπορούμε να υποθέσουμε ότι το ένα όγδοο των πόρων της ζώνης αστεροειδών θα εξαντληθεί μετά από τέσσερις αιώνες.

Το όγδοο μέρος μπορεί να μην φαίνεται έτσιαλλά ο Elvis και ο συνάδελφός του, Τόνι Μίλιγκαν, το θεωρούν ένα σημείο καμπής. Μετά την υπέρβαση αυτού του ορίου, οι δυνητικά ακόρεστες ανάγκες της ανθρωπότητας στα μέταλλα θα διπλασιαστούν κάθε 20 χρόνια. Αυτό σημαίνει ότι το πρώτο τέταρτο, στη συνέχεια το μισό, και τελικά, θα χρησιμοποιηθεί όλο το απόθεμα στη ζώνη αστεροειδών - μέσα στις επόμενες έξι δεκαετίες.

Φυσικά, η έννοια της ανεξέλεγκτης επέκτασηςπου χρησιμοποιήθηκε πριν, με τη βοήθεια του, οι γήινοι υποσχέθηκαν τεράστιο πλούτο στο μέλλον, από την εποχή του Θωμά Ρόμπερτ Μάλθους. Το 1894, μια πρόβλεψη που βασίζεται στον αριθμό των αλόγων που θα χρειαζόταν για να μετακινήσει τον πληθυσμό του Λονδίνου σε πέντε δεκαετίες, έδειξε ότι κάθε δρόμος στην πόλη θα τελωνόταν τελικά κάτω από εννέα κιλά κοπριάς. Ωστόσο, η έλευση των αυτοκινήτων έχει κάνει αυτή τη ζοφερή πρόβλεψη αμφιλεγόμενη.

Ο Elvis και ο Milligan δεν ενδιαφέρονταινα γίνουν σύγχρονοι πρόδρομοι των καταστροφών της Μαλτουσίας. Αλλά ακόμα κι αν οι προβλέψεις που βασίζονται σε εκθετικό δείκτη θα είναι αφελείς, το ευρύτερο επιχείρημα των επιστημόνων είναι ότι οι πόροι στην τελευταία γραμμή, όπως και αλλού, έχουν τους περιορισμούς τους. Ο Milligan επισημαίνει ότι η απέραντη επικράτεια και ο πλούτος της βορειοαμερικανικής ηπείρου φαινόταν ανεξάντλητη στους ανθρώπους του 19ου αιώνα.

"Είδαμε αυτή την ταινία και δεν μας άρεσε ο τελικός", λέει. "Στην αρχή, όλα φαίνονται μεγάλα, αλλά μετά από λίγο δεν φαίνεται να είναι τόσο μεγάλα."

Οι επιστήμονες λένε ότι αν επιτευχθεί το όριοτο ένα όγδοο, μια προσπάθεια αναπροσανατολισμού μιας οικονομίας εκατομμυρίων φορές μεγαλύτερης από την τρέχουσα Γήινη, για περίπου μισό αιώνα, θα είναι εξαιρετικά δύσκολη - ειδικά αν οι εταιρείες και άλλοι εταιρικοί φορείς αποκομίσουν τεράστια κέρδη. Μια πιο λογική προσέγγιση θα ήταν να αποφύγουμε να φτάσουμε σε αυτό το σημείο, ίσως διακηρύσσοντας ότι η μεγάλη πλειοψηφία του ηλιακού συστήματος είναι απρόσιτη από την αρχή.

Τα υλικά ανακύκλωσης μπορούν να παρατείνουν την ώρααπαραίτητη για την εξάντληση του μεταλλικού πλούτου του ηλιακού συστήματος, αλλά δεν μπορεί να διαρκέσει για πάντα. Στην ομιλία του, ο Bezos όρισε τρισεκατομμύρια ανθρώπων που ζουν και εργάζονται σε γιγαντιαίο περιστρεφόμενο διαστημικό σταθμό - το O'Neal habitat. Καθώς το μέταλλο προστίθεται σε αυτές τις δομές, τα πληρώματα αυτών των φυλακών θα διαμαρτυρηθούν ενάντια σε κάθε προσπάθεια αποσυναρμολόγησης των σπιτιών τους για παλιοσίδερα.

Η ενσωμάτωση της αρχής που πρότειναν οι επιστήμονες στοπρακτικά μέτρα βρίσκονται ακόμα υπό εξέλιξη. Πρώτα απ 'όλα, λέει ο Elvis, πρέπει να αξιολογήσουμε με ακρίβεια πόσα χρήσιμα στοιχεία περιέχει το ηλιακό σύστημα. Είναι απαραίτητο να ληφθεί υπόψη η συνολική έκταση του Άρη και της Σελήνης; Τι γίνεται με τα τεράστια αποθέματα φυσικού αερίου (ή πλούσιους σε μέταλλα πυρήνες) κόσμων όπως ο Δίας και ο Ποσειδώνας; Ίσως τα μέρη με μεγάλη φυσική μεγαλοπρέπεια ή ενδιαφέρουσα επιστήμη, όπως το γιγαντιαίο φαράγγι Valles Marineris στον Άρη, θα είναι πάντα κλειστά. Ομοίως, θα ήταν κρίμα να εξετάσουμε τα αποθέματα πάγου νερού στους πανέμορφους δακτυλίους του Κρόνου ανοιχτά για εξερεύνηση.

Βασιζόμενη στα δαχτυλίδια του Κρόνου;

Ο Elvis και ο Milligan θέλουν να είναι οι ιδέες τουςευέλικτο και συμπεριλαμβανόμενο εμπόριο. Εάν τα σχέδια του Διευθύνοντος Συμβούλου SpaceX, Ilona Mask, για να φέρουν τους εποίκους στον Άρη δεν έχουν στεφθεί με επιτυχία, ίσως οι πρώτοι άποικοι θα συμφωνούσαν να μην αγγίζουν το μεγαλύτερο μέρος αυτού του κόσμου. Αλλά εάν η αποικία εξακολουθεί να χτίζεται, οι κάτοικοι θα πρέπει να συλλάβουν περισσότερο από το ένα όγδοο του πλανήτη. Ίσως ένα μεγάλο μέρος της ζώνης αστεροειδών - ή κάποια άλλη, πιο επιθυμητή και πολύτιμη ιδιοκτησία του ηλιακού συστήματος - θα μπορούσε να αποκτήσει προστατευμένο καθεστώς.

Οι οικονομολόγοι πρέπει να είναι οι πρώτοι που θα συμμετάσχουν στη συζήτηση.και οι πολιτικοί. Οι ειδικοί από την κλειστή κοινωνία της διαστημικής πτήσης υποστηρίζουν επίσης το θέμα των ευρημάτων των επιστημόνων. Μερικοί λένε ότι είναι πολύ νωρίς για να το συζητήσουμε.

Σε κάθε περίπτωση, οι αρχές μιας γενιάς δεν είναιπάντα αντιληπτό από τους ανθρώπους της επόμενης γενιάς και ακόμη και αν ο Μίλιγκαν λέει ότι θα εκπλαγεί αν οι άνθρωποι έζησαν για έναν αιώνα ή δύο σύμφωνα με τις σύγχρονες πεποιθήσεις. Ταυτόχρονα, πολλά μεγάλα έργα στην ιστορία της ανθρωπότητας έχουν εξαπλωθεί σε πολλές γενιές.

Τώρα είναι η στιγμή να αρχίσουμε να σκεφτόμαστε πώςθα παράσχει δίκαιο αποτέλεσμα για όσους θα ζήσουν μετά από μας. Αυτό έχει νόημα. Με το αισιόδοξο όραμά του, ο Μπέζος υποστήριξε ότι η υπόσχεση του πλησίον πυθμένα του πλούτου του ηλιακού συστήματος θα μας έδινε ένα λαμπρότερο μέλλον από τη στασιμότητα που έρχεται αν παραμείνουμε συνδεδεμένοι με την περιορισμένη γη μας. Αλλά ο Μπέζος μπορεί να είναι λάθος. Διότι ακόμη και στο άπειρο πρέπει να ασκούμε αυτοέλεγχο.

Συμφωνείτε; Βρήκατε; Πείτε μας στο chat μας στο Telegram.