Χώρος

Πώς να προστατεύσετε τη Γη από τους αστεροειδείς, αν δεν είναι ορατά;

Ο μετεωρίτης του Τσελιαμπίνσκ ήταν μόνο 17-20 μέτρα μακριάπέρα από τον ποταμό, ωστόσο, προκάλεσαν σοβαρές ζημιές επιτόπου, πέταξαν τα παράθυρα και έκαψαν τους ανθρώπους κατά τη διάρκεια έκρηξης στην ατμόσφαιρα της Γης το Φεβρουάριο του 2013. Για να αποφύγουμε μια τέτοια σύγκρουση, η Amy Mainzer και οι συνεργάτες της χρησιμοποιούν έναν απλό αλλά δύσκολο τρόπο για να ανιχνεύσουν τα μικροσκοπικά αντικείμενα κοντά στη γη (NEO) που απειλούν τον πλανήτη μας.

Η Amy είναι ανώτερος επιστήμονας ερευνητής στο NASA's Asteroid Hunt στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στην Πασαντένα, Καλιφόρνια. Πώς προσπαθεί να προστατεύσει τον πλανήτη μας από τους αστεροειδείς;

Πλανητική άμυνα

"Αν βρούμε ένα αντικείμενο που απειλείμια σύγκρουση σε λίγες μέρες, αυτό περιορίζει σε μεγάλο βαθμό τις επιλογές μας, έτσι στην έρευνά μας εστιάζουμε στην εξεύρεση αντικειμένων κοντά στη Γη όταν βρίσκονται πιο μακριά από τη Γη, έτσι ώστε να μπορούμε να επιλέξουμε και έχουμε χρόνο για αυτό ", λέει ο Mainzer.

Αλλά το έργο είναι δύσκολο - πώς να πιάσετε ένα λαμπερό καράβι μέσατον νυχτερινό ουρανό Τέτοια αντικείμενα είναι πολύ αχνά, επειδή είναι μικρά και μακριά από εμάς. Επιπλέον, μερικά από αυτά είναι πιο σκούρα από τον μαύρο γραφίτη για έναν εκτυπωτή και είναι πολύ δύσκολο να τα βρείτε σε φόντο μαύρου χώρου.

Αντί να βρίσκουν αντικείμενα στο ορατόφάσμα φωτός, η ομάδα Mainzer της JPL αποφάσισε να χρησιμοποιήσει τη θερμότητα του αντικειμένου ως σημαντική υπογραφή. Οι αστεροειδείς και οι κομήτες θερμαίνονται από τον ήλιο και λάμπουν στη θερμική περιοχή (υπέρυθρη ακτινοβολία), έτσι ώστε να είναι εύκολο να εντοπιστούν χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο NEOWISE, ειδικά σχεδιασμένο για την αναζήτηση αντικειμένων κοντά στην Γη στην περιοχή υπερύθρων.

"Με τη βοήθεια της αποστολής NEOWISE μπορούμε να ανιχνεύσουμε αντικείμενα ανεξάρτητα από το χρώμα των επιφανειών τους και να τα χρησιμοποιήσουμε για να αξιολογήσουμε το μέγεθός τους και άλλες ιδιότητες επιφάνειας".

Μελέτη των επιφανειακών ιδιοτήτων των αντικειμένων ΝΕΟεπιτρέπει στον Mainzer και στους συναδέλφους του να καθορίσουν το μέγεθος των αντικειμένων και τη σύνθεσή τους - και οι δύο αυτές παράμετροι είναι σημαντικές για τον καθορισμό μιας αμυντικής στρατηγικής έναντι σωμάτων που απειλούν τη Γη.

Για παράδειγμα, μία από τις αμυντικές στρατηγικέςείναι να "οδηγήσει" φυσικά τη ΝΕΟ από τη Γη, να αλλάξει την τροχιά της σύγκρουσης. Αλλά για να υπολογίσετε την ενέργεια που απαιτείται για μια ώθηση, χρειάζεστε πληροφορίες σχετικά με τη μάζα, το μέγεθος και τη σύνθεση του αντικειμένου. Οι αστρονόμοι πιστεύουν επίσης ότι η μελέτη της σύνθεσης των αστεροειδών θα βοηθήσει στην κατανόηση του πώς σχηματίστηκε το ηλιακό σύστημα.

"Τέτοια αντικείμενα είναι ενδιαφέροντα από μόνα τους, επειδή ορισμένοι πιστεύουν ότι η ηλικία τους είναι συγκρίσιμη με την ηλικία του ηλιακού συστήματος. Η σύνθεση τους είναι επίσης πολύ διαφορετική. "

Ίσως μια μέρα το έργο αυτών των επιστημόνων θα σώσει τη ζωή του πλανήτη μας. Και ποια μέθοδος θα προτείνετε; Πείτε μας στο chat μας στο Telegram.