Χώρος

Πώς συμβαίνουν οι συγκρούσεις στο διάστημα;

Τι νιώθεις όταν κοιτάς τον νυχτερινό ουρανό; Ειδικά αν είναι ένας καθαρός νυχτερινός ουρανός χωρίς σύννεφα και είστε μακριά από οποιαδήποτε φώτα της πόλης. Ανασηκώνετε το κεφάλι σας και δείτε αμέτρητα όμορφα αστέρια. Αν και γνωρίζουμε ότι τα αστέρια είναι μαζικά και στροβιλισμένα σύννεφα καυτής σκόνης και φυσικού αερίου, φαίνονται αρκετά ενδιαφέροντα μακριά από τη Γη.

Εκατομμύρια έτη φωτός μακριά δεν είναι έτσιόμορφο και καταπραϋντικό. Μπορεί να είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς, αλλά ένα αρκετά μεγάλο ποσοστό αστέγων στον νυχτερινό ουρανό περιμένουν ή έχουν ήδη βιώσει μια κοσμική σύγκρουση.

Αν και από την άποψή μας στη Γη τα αστέριαφαίνονται σταθεροί, στην πραγματικότητα κινούνται αρκετά γρήγορα στο διάστημα και υπάρχει πολύ μεγάλη πιθανότητα να συγκρουστούν με ένα άλλο τεράστιο σώμα. Το Σύμπαν είναι ένα γιγάντιο τραπέζι μπιλιάρδου. Συγκρούσεις στο διάστημα μπορεί να συμβεί στο περιβάλλον οποιουδήποτε σώματος, είτε πρόκειται για ένα αστέρι, για έναν αστεροειδή, για έναν κομήτη είτε για έναν πλανήτη. Το αποτέλεσμα είναι πολύ θεαματικές εκρήξεις ενέργειας και ύλης.

Τι συμβαίνει όταν τα αστέρια ή ακόμα και ο γαλαξίαςσυγκρούονται; Είναι οι συγκρούσεις σε σπάνια γεγονότα στο διάστημα ή συμβαίνουν αρκετά συχνά; Μπορεί η Γη ή το Ηλιακό Σύστημα να υποστούν μια σύγκρουση με έναν αστεροειδή ή έναν τεράστιο σούπερ γαλαξία; Ας δούμε.

Συγκρούσεις αστέγων και γαλαξιών


Χάρη στις φωτογραφίες από διαστημικά τηλεσκόπια καιμοντέλα υπολογιστών, οι αστρονόμοι μπορούν να αναζητήσουν και να παρατηρήσουν τόσο γαλαξιακές όσο και αστρικές συγκρούσεις. Αρχικά θεωρήθηκε ότι αυτές οι συγκρούσεις ή συγχωνεύσεις ήταν αρκετά σπάνιες, αλλά μελέτες του 21ου αιώνα έδειξαν ότι τα γεγονότα αυτά συμβαίνουν αρκετά συχνά. Καθώς οι ειδικοί καταλαβαίνουν όλο και περισσότερο για το σύμπαν και την αρχή του, καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι όσο μικρότερο είναι το σύμπαν, τόσο πιο συχνά συνέβησαν γαλαξιακές συγκρούσεις. Δεδομένου ότι το σύμπαν ήταν πολύ μικρότερο, οι γαλαξίες εντοπίστηκαν πιο κοντά και πιθανότατα συγκρούστηκαν καθώς απομακρύνθηκαν από το Big Bang. Ακόμα και ο γαλαξίας μας Γαλαξία μας περιέχει συντρίμμια από πρώιμες συγκρούσεις με τεράστια σώματα. Οι αστρονόμοι προτείνουν ότι ο γαλαξίας Ανδρομέδα, ο στενότερος γείτονάς μας, θα αντιμετωπίσει τη δική μας στο μακρινό μέλλον.

Η κοσμική σύγκρουση ακούγεται τέλειαυλικό για ένα ακριβά Hollywood blockbuster, αλλά στην πραγματικότητα φαίνεται πολύ λιγότερο συναρπαστικό από ό, τι φαίνεται. Παρόλο που οι γαλαξίες και τα αστέρια κινούνται ο ένας στον άλλο με ταχύτητα εκατοντάδων χιλιομέτρων ανά ώρα, η σύντηξη μπορεί να διαρκέσει εκατομμύρια χρόνια. Αντί να εκραγούν σαν μαζικές βόμβες, οι κοσμικές συγκρούσεις ρέουν ομαλά, όπως τα σύννεφα της σύγκρουσης αερίου. Όταν συναντήσουν δύο αστρικά αντικείμενα, η μαζική βαρύτητα του καθενός αλλάζει το σχήμα του άλλου, τραβώντας με τη μορφή μιας σταγόνας. Στις 24 Απριλίου 2008, για παράδειγμα, το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble συνέλαβε τα αποτελέσματα μιας σύγκρουσης μεταξύ δύο μεγάλων γαλαξιών. Ενώ ένας γαλαξίας ανέλαβε τη συνήθη μορφή ενός δακτυλίου, ο γειτονικός γαλαξίας διέσχιζε την ουρά του.

Ένας άλλος κοινός τύπος σύγκρουσης είναισύγκρουση των αστέρων των νετρονίων. Τα αστέρια νετρονίων είναι στην πραγματικότητα τα πτώματα των παλαιότερων αστεριών - όταν ένα άστρο φτάνει στο τέλος της ζωής του, εκρήγνυται και η μάζα, ισοδύναμη με τη μάζα ενός ολόκληρου ήλιου, επικεντρώνεται σε μια περιοχή μεγέθους μιας πόλης. Εάν δύο τέτοια αστέρια σχηματίζονται σε κοντινή απόσταση, σχηματίζουν ένα δυαδικό ζευγάρι αστεριών που συγχωνεύονται για εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια. Η συνδυασμένη μάζα νεκρών αστεριών είναι τόσο μεγάλη που η τελική συγχώνευση σχηματίζει μια μαύρη τρύπα στο διάστημα. Αν και σήμερα ένας γνωστός αριθμός ζευγών νετρονίων μπορεί να μετρηθεί στα δάχτυλα και των δύο χεριών, οι επιστήμονες υποθέτουν ότι στην πραγματικότητα υπάρχουν πολύ περισσότερα τέτοια γεγονότα και συμβαίνουν μία ή δύο φορές το χρόνο.

Τι συμβαίνει με τις διαστημικές συγκρούσεις σε πολύ μικρότερη κλίμακα, όπως ένας αστεροειδής και ένας πλανήτης όπως η Γη;

Συγκρούσεις αστεροειδών και επιβίωση


Πόσες φορές έχουμε δει αυτό στην ταινία: ένας αστεροειδής βυθίζεται στο διάστημα και απειλεί τη ζωή στη Γη και οι ήρωες πρέπει να σκεφτούν έναν τρόπο να τον σταματήσουν και να σώσουν την ανθρώπινη φυλή. Αλλά τι εάν οι χαρακτήρες δεν βγουν έξω, και ο αστεροειδής εξακολουθεί να συντρίβεται στη Γη; Θα μπορέσουν οι ζωντανοί οργανισμοί να επιβιώσουν ή η ζημιά από μια σύγκρουση θα καταστρέψει όλα τα ζωντανά πράγματα;

Ευτυχώς, οι πιθανότητες επιβίωσης είναι πολύ υψηλότερες από αυτέςνομίζετε. Πολλοί ειδικοί πιστεύουν ότι οι δεινόσαυροι καταστράφηκαν εξαιτίας της πτώσης ενός γιγάντιου αστεροειδούς πριν από πολλά εκατομμύρια χρόνια, αλλά πολλά είδη επέζησαν από την καταστροφή και τελικά καταλήξαμε στην κορυφή της τροφικής αλυσίδας.

Επιζεί μια παγκόσμια καταστροφή στην επιφάνειαΗ Γη είναι ένα πράγμα, αλλά υπάρχουν άλλες επιλογές για μια αγωνιώδη ζωή να ανακατευτεί μετά από μια καταστροφική σύγκρουση; Το 2008, μια διεθνής ομάδα μαθητών από τη Γερμανία, τη Ρωσία, τις ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο δημοσίευσε μια μελέτη που εξέτασε την εξαιρετική ικανότητα των βακτηρίων να επιβιώσουν μετά από μια σύγκρουση με αστεροειδή. Η μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι ζωντανοί οργανισμοί δεν μπορούν μόνο να ανυψωθούν στην ατμόσφαιρα της γης μαζί με μια αιωρούμενη σκόνη και να επιστρέψουν στην επιφάνεια, αλλά επίσης να μεταδοθούν μαζί με θραύσματα βράχου σε έναν άλλο πλανήτη όπως ο Άρης.

Οι μαθητές παραδέχθηκαν ότι το λεγόμενοΗ λιθοπανσπερμαμία ή η μεταφορά μορφών ζωής από έναν πλανήτη σε άλλο μέσω της εκτόξευσης βράχων των πετρωμάτων είναι εξαιρετικά απίθανη. Όλοι οι μικροοργανισμοί που προσκολλώνται σε συντρίμμια δεν πρέπει μόνο να επιβιώσουν από την έκρηξη, αλλά και ένα μακρύ ταξίδι (από 1 έως 20 εκατομμύρια χρόνια) από έναν πλανήτη στον άλλο, ακτινοβολία από τις ακτίνες του ήλιου και επανεισδοχή στην ατμόσφαιρα ενός άλλου πλανήτη.

Σημείωσαν επίσης ότι, παρά τα πάνταεμπόδια, 40 μετεωρίτες της Άρη που βρέθηκαν στη Γη, δείχνουν ότι τέτοιου είδους ταξίδια θα μπορούσαν να είχαν συμβεί νωρίτερα. Τα πειράματα επίσης έλεγξαν τα πιο ανθεκτικά βακτήρια και μικροοργανισμούς και διαπίστωσαν ότι όχι μόνο θα μπορούσαν εύκολα να υπομείνουν τις τρομερές συνθήκες του Κόσμου αλλά επίσης ήθελαν να φτύνουν σε κάθε είδους ανάδευση από την ακτινοβολία στην αυξημένη πίεση.