Γενικά, Έρευνα, Τεχνολογία

Οι εκρήξεις ακτίνων γάμμα θα μπορούσαν να καταστρέψουν την εξωγήινη ζωή

Μια νέα μελέτη το δείχνειισχυρές λάμψεις ακτινοβολίας θα μπορούσαν να καταστρέψουν τη ζωή σε άλλους πλανήτες και να γίνουν η αιτία της μαζικής εξαφάνισης στη Γη. Οι φυσικοί έχουν υπολογίσει ότι οι εκρήξεις ακτίνων-γ που παρατηρούνται στο Σύμπαν εμποδίζουν την ανάπτυξη πολύπλοκων μορφών ζωής σε 90 τοις εκατό των γαλαξιών. Αυτό εξηγεί τη μακρά αναζήτηση εξωγήινης νοημοσύνης.

Έντονη ακτινοβολία υψηλής ενέργειας,που απελευθερώνεται ως αποτέλεσμα τέτοιων εκρήξεων, είναι γνωστό ότι είναι θανατηφόρος ακόμη και για τους περισσότερους από τους πιο ανθεκτικούς στην ακτινοβολία οργανισμούς. Η έρευνα μπορεί να μας βοηθήσει να εξηγήσουμε γιατί ακόμα δεν έχουμε βρει ενδείξεις περίπλοκης ζωής σε άλλα μέρη του γαλαξία μας. Επομένως, η εξεύρεση εξωγήινης ζωής θα είναι πολύ πιο δύσκολη από ό, τι πολλοί άνθρωποι σκέφτονται.

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι στο παρελθόν η Γη εκτέθηκε σε εκρήξεις ακτίνων-γ. Η δύναμή του ήταν αρκετή για να προκαλέσει τη μαζική εξαφάνιση ειδών στον πλανήτη μας.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι πιθανότητες τέτοιωνμια θανατηφόρα έκρηξη έγινε περίπου 500 εκατομμύρια χρόνια πριν, αντιπροσωπεύοντας το 50 τοις εκατό. Πρόσφατοι υπολογισμοί των εκρήξεων ακτίνων γάμμα δείχνουν ότι το μεγαλύτερο μέρος του γαλαξία μας - ο Γαλαξίας - μπορεί να καταστεί ακατάλληλο για ζωή.

Στο Γαλαξία, η πιθανότητα εμφάνισηςθανατηφόρα ακτινοβολία ακτίνων-γ θα σκάσει πολύ περισσότερο. Αυτό δημιουργεί δυσμενείς συνθήκες διαβίωσης. Η πιθανότητα μειώνεται μόνο στις παρυφές του γαλαξία, σε απόσταση 32.616 έτη φωτός από το κέντρο της, "λέει ο καθηγητής Zvi Piran του Εβραϊκού Πανεπιστημίου της Ιερουσαλήμ, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης με συναδέλφους του Πανεπιστημίου της Βαρκελώνης (Ισπανία).

Σύμφωνα με τον εμπειρογνώμονα, η ζωή μπορεί να βρεθεί μόνο μέσα10 τοις εκατό των γαλαξιών. Οι εκρήξεις ακτίνων γκαμμού εμφανίζονται σχεδόν καθημερινά και μπορούν να παρατηρηθούν χρησιμοποιώντας τηλεσκόπια που συντονίζονται για την ανίχνευση ισχυρών και λαμπερών εκρήξεων ενέργειας.

Οι εκρήξεις ακτίνων γάμμα μπορεί να διαρκέσουν από μερικά δευτερόλεπτα έως λεπτά. Συνδέονται με εκρήξεις του σουπερνόβα ως αποτέλεσμα της κατάρρευσης ενός ταχέως περιστρεφόμενου αστέρα σε μια μαύρη τρύπα.

Ακτινοβολία φλας πολλαπλών κλάσεωνδευτερόλεπτα κοντά στη Γη μπορεί να βλάψει το λεπτό στρώμα όζοντος του πλανήτη προστατεύοντας την επιφάνεια από τις επιπτώσεις της υπεριώδους ακτινοβολίας από τον ήλιο. Οι ακτίνες γάμμα ενεργοποιούν μια αλυσίδα χημικών αντιδράσεων που οδηγούν στη δέσμευση οξυγόνου και αζώτου σε μια ουσία που καταστρέφει το όζον - νιτρικό οξείδιο.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, ένα φλας με φωτεινότητα περίπου 100kilojoules ανά τετραγωνικό μέτρο μπορεί να καταστρέψει το 91 τοις εκατό του όζοντος σε ένα μήνα. Αυτό αρκεί για τη μαζική εξαφάνιση των ειδών. Πιθανώς, κάτι παρόμοιο συνέβη στη Γη περίπου 450 εκατομμύρια χρόνια πριν, όταν καταστράφηκε πάνω από το 80% του είδους - η δεύτερη μεγαλύτερη εξαφάνιση στην ιστορία του πλανήτη μας. Εκείνη την εποχή, τα μαλάκια και τα αρθρόποδα κυριάρχησαν στη Γη και τα πρώτα σπονδυλωτά μόλις άρχισαν να εμφανίζονται.

Τα αποτελέσματα της μελέτης δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Physical Review Letters.