Γενικά

Η Γη είναι μοναδική: ίσως η ζωή σε άλλους πλανήτες πέθανε γρήγορα

"Το μυστήριο του γιατί δεν έχουμε βρει ακόμη σημάδιαοι αλλοδαποί μπορεί να μην σχετίζονται τόσο πολύ με την πιθανότητα ζωής ή νοημοσύνης, αλλά με τη σπανιότητα της ταχείας εμφάνισης της βιολογικής ρύθμισης των κύκλων ανάδρασης σε πλανητικές επιφάνειες », λέει η Aditya Chopra του Αυστραλιανού Εθνικού Πανεπιστημίου «Η πρώτη ζωή είναι εύθραυστη, έτσι πιστεύουμε ότι αναπτύσσεται σπάνια αρκετά γρήγορα για να επιβιώσει».

Πώς προέκυψε η ζωή;

Εν ολίγοις, η ζωή σε άλλους πλανήτες είναι πιθανόταταθα είναι πολύ βραχύβια και θα εξαφανιστούν πολύ γρήγορα, πιστεύουν οι αστροβιολόγοι του Εθνικού Πανεπιστημίου της Αυστραλίας. Σε μια μελέτη που αποσκοπούσε στην κατανόηση του πώς θα μπορούσε να αναπτυχθεί η ζωή, οι επιστήμονες συνειδητοποίησαν ότι μια νέα ζωή συνήθως πεθαίνει εξαιτίας της αυξανόμενης θέρμανσης ή ψύξης του πλανήτη της. Μια ομάδα επιστημόνων βρήκε την απάντηση στη λεγόμενη "θεωρία της Γαίας" από τον James Lovelock.

Στη δεκαετία του 1970, ο χημικός Lovelock και ο βιολόγος LynnΟ Margulis ανέπτυξε την ιδέα ότι η Γη μας θα μπορούσε να είναι σαν ένας ζωντανός οργανισμός, μια αυτορυθμιζόμενη οντότητα που χρησιμοποιεί βρόχους ανατροφοδότησης για να διατηρήσει συνθήκες κατάλληλες για τη ζωή. Έψαξαν τον πιθανώς ζωντανό πλανήτη Γαία - προς τιμήν της ελληνικής θεάς της Γης.

Αναζήτηση για "άλλες χώρες" με πολλούς τρόπουςείναι μια αναζήτηση για "άλλους ομοφυλόφιλους" και τα σχέδια της NASA να βρουν άλλους πλανήτες παρόμοιους με τη Γη εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από την κατανόηση της σχέσης μεταξύ ζωής και Σύμπαντος, που αναπτύχθηκε από τον Lovelock στο πλαίσιο της θεωρίας της Γαίας.

Η ζωή έχει καταγράψει τη Γη με σχεδόν ανεπιτυχή βιασύνη. Όταν η Γη ήταν νεαρή, τα υπολείμματα έπεσαν επάνω της, παραμένοντας από το σχηματισμό του Ηλιακού Συστήματος, δημιουργώντας ένα ακραίο περιβάλλον στο οποίο η ζωή δεν μπορούσε να διαρκέσει πολύ. Αυτό διήρκεσε 600 εκατομμύρια χρόνια μετά τη δημιουργία του ηλιακού συστήματος. Ωστόσο, έχουμε αποδεικτικά στοιχεία ότι μόλις έληξε ο βομβαρδισμός άρχισε η ζωή.

Σύμφωνα με τον John Gribbin, συγγραφέα του βιβλίου «Alone inτο σύμπαν ", η τροχιά της Γης βρίσκεται σε μια εξαιρετικά επιτυχημένη θέση στο ηλιακό σύστημα από την άποψη της ανάπτυξης της νοημοσύνης. Αλλά η κατάσταση δεν είναι τόσο προφανής όσο φαίνεται με την πρώτη ματιά. Η παρουσία της ζωής στη Γη παίζει ρόλο στη ρύθμιση του πλανήτη μας μέσω του φαινομένου του θερμοκηπίου. Έτσι, τα αέρια όπως το διοξείδιο του άνθρακα θερμαίνουν την επιφάνεια της Γης, συγκρατώντας τη θερμότητα που διαφορετικά θα μπορούσε να εισέλθει στο διάστημα.

Σήμερα, αυτό το φυσικό φαινόμενο του θερμοκηπίουκάνει τη Γη 33 μοίρες θερμότερη από την επιφάνεια του φεγγαριού χωρίς αέρα, αν και η Γη και η Σελήνη είναι σχεδόν η ίδια απόσταση από τον Ήλιο. Όταν η Γη διαμορφώθηκε για πρώτη φορά, γράφει ο Gribbin, η ατμόσφαιρα ήταν πλούσια σε τέτοια αέρια θερμοκηπίου και δεν επέτρεψε στον πλανήτη να παγώσει, αν και ο ήλιος ήταν πιο κρύος. Καθώς ο ήλιος θερμαίνεται και η ζωή εμφανίζεται στη Γη, τα ζωντανά όντα τράβηξαν το διοξείδιο του άνθρακα από τον αέρα και το έβαλαν με τη μορφή ανθρακικών βράχων, μειώνοντας το φαινόμενο του θερμοκηπίου. Η ζωή αλλάζει την ποσότητα του διοξειδίου του άνθρακα στον αέρα, χάρη στις διαδικασίες ανατροφοδότησης που διατηρούν τη θερμότητα στον πλανήτη όταν κρυώσει ο ήλιος και εμποδίζει την υπερθέρμανση του όταν θερμαίνεται.

Αυτό είναι το θεμέλιο της θεωρίας των ομοφυλόφιλων που ανέπτυξε ο James.Lovelock, που μας δίνει το χώρο για αναζήτηση για ζωή έξω από το ηλιακό σύστημα. Η βασική ερώτηση του Lovelock ήταν: τι κάνει τη Γη ξεχωριστή; "Ο αέρας που αναπνέουμε μπορεί να είναι μόνο ένα τεχνούργημα που διατηρείται σε σταθερή κατάσταση από βιολογικές διεργασίες που απέχουν πολύ από τη χημική ισορροπία. Τα ζωντανά όντα πρέπει να ρυθμίζουν τη σύνθεση της ατμόσφαιρας όχι μόνο σήμερα, αλλά καθ 'όλη την ιστορία της ζωής στη Γη - κυριολεκτικά πάνω από δισεκατομμύρια χρόνια ».

Αλλά τότε δημιουργείται ένα μυστήριο: γιατί το φαινόμενο του θερμοκηπίου δεν πήγε καθόλου κακό, όταν ο ήλιος θερμαίνεται, γιατί δεν συνέβη το ίδιο πράγμα που συνέβη με την Αφροδίτη; Η απάντηση, σύμφωνα με τον Lovelock, είναι ότι η ζωή ρυθμίζει τη σύνθεση της ατμόσφαιρας, αφαιρώντας σταδιακά το διοξείδιο του άνθρακα όταν θερμαίνεται ο ήλιος, διατηρώντας τη θερμοκρασία στη Γη άνετη για τη ζωή.

Αυστραλοί επιστήμονες του Εθνικού Πανεπιστημίουπιστεύουν ότι ο λόγος για τον οποίο δεν βρήκαμε σημάδια προηγμένης τεχνολογικής ζωής, μπορεί να είναι το γεγονός ότι όλοι οι εξωγήινοι εξαφανίστηκαν. "Η εξαφάνιση είναι η κοσμική τάξη για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής που έχει εμφανιστεί ποτέ", γράφουν οι συγγραφείς της μελέτης.

"Πιθανώς, το σύμπαν είναι γεμάτο δυνητικά κατοικήσιμοπλανήτες, τόσοι πολλοί επιστήμονες πιστεύουν ότι πρέπει να σέρνουν με αλλοδαπούς ", λέει ο Chopra. "Τα περισσότερα πρώιμα πλανητικά περιβάλλοντα είναι ασταθή. Για να δημιουργηθεί ένας κατοικήσιμος πλανήτης, οι μορφές ζωής πρέπει να ρυθμίζουν τα αέρια του θερμοκηπίου, όπως το νερό και το διοξείδιο του άνθρακα, για να διατηρούν μια σταθερή θερμοκρασία επιφάνειας ».

Πριν από περίπου τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια, η Γη, η Αφροδίτη και ο Άρης μπορούσαν να κατοικηθούν. Ωστόσο, ένα δισεκατομμύριο χρόνια μετά το σχηματισμό της Αφροδίτης μετατράπηκε σε θερμοκήπιο, και ο Άρης πάγωσε στον πάγο.

Πρώιμη μικροβιακή ζωή στη Αφροδίτη και τον Άρη, εάνδεν ήταν σε θέση να σταθεροποιήσει ένα ταχέως μεταβαλλόμενο περιβάλλον, λέει ο συν-συγγραφέας Charlie Lineweaver από το Ινστιτούτο Πλανητολογίας, ANU. «Η ζωή στη Γη ίσως έπαιξε πρωταγωνιστικό ρόλο στη σταθεροποίηση του κλίματος του πλανήτη».

Υγροί, συμπαγείς πλανήτες με συστατικά καιοι πηγές ενέργειας που είναι απαραίτητες για τη ζωή μοιάζουν πανταχού παρούσες, ωστόσο, όπως σημείωσε ο φυσικός Enrico Fermi το 1950, δεν βρέθηκαν ενδείξεις επιβίωσης της εξωγήινης ζωής.

Πιθανή λύση στο παράδοξο Fermi, λένεεπιστήμονες, θα υπάρξει μια σχεδόν καθολική πρώιμη εξαφάνιση, την οποία αποκαλούσαν το "Gaia bottleneck" (όπως ονομάζεται κάθε εμπόδιο). «Μια ενδιαφέρουσα πρόβλεψη εμπόδιο της Γαίας είναι ότι η συντριπτική πλειοψηφία των απολιθωμάτων στο σύμπαν θα αποτελείται από ένα εξαφανισμένο μικροβιακής ζωής, και όχι από πολυκύτταρους είδη όπως οι δεινόσαυροι ή ανθρωποειδή, η ανάπτυξη των οποίων απαιτεί δισεκατομμύρια χρόνια», λέει ο Laynviver.

"Μπορεί ένας πλανήτης, κατά μία έννοια, να είναι ζωντανός;"", Αναρωτιέται ο αστροβιολόγος της NASA David Greenspun. Δεν είναι η πρώτη φορά που θα προβάλλει μια τέτοια ιδέα. Στο βιβλίο του του 2003, «Lonely Planets», ο Greenspun παρουσίασε την υπόθεση του "ζωντανού κόσμου", μια μικρή παραλλαγή της γνωστής υποθέσεως Gaia.

Έκτοτε, η ιδέα αυτή συζητήθηκε έντονα,Ωστόσο, θεωρήθηκε περισσότερο φιλοσοφική από την επιστημονική. Παρ 'όλα αυτά, πολλοί ερευνητές συμφωνούν ότι η έννοια αυτή έχει βοηθήσει η Επιστήμες του Γήινου Συστήματος για να προχωρήσουμε, ας κατανοήσουμε ότι πολλοί κύκλοι της Γης - τον κύκλο του νερού, του αζώτου και του άνθρακα? πλάκες τεκτονική? κλίμα - βαθιά διασυνδεδεμένο και διαμορφωμένο, ή διαμορφωμένο από τη ζωή στη Γη.

"Ένας ομοφυλόφιλος μπορεί να είναι μια καλή μεταφορά", λέει ο Greenspun. "Αλλά αναρωτιέμαι αν η ζωή μπορεί να θεωρηθεί κάτι που δεν συνέβη μόνο στον πλανήτη μας, αλλά τι συμβαίνει στον πλανήτη μας".

"Δεν είναι τόσο εύκολο να διαχωρίσεις το ζωντανό και το μη-ζωντανόμέρη της γης ", προσθέτει. "Η ζωή έχει κάνει τη Γη όπως είναι, σε μεγάλο βαθμό. Αυτή είναι η γενική έννοια της υπόθεσης Gaia και η υπόθεση των Ζωντανών Κόσμων απλά μεταφέρει αυτήν την ιδέα σε άλλους πλανήτες ».

"Η ιδέα της προέλευσης της ζωής, χωρισμένη από τη γέννησηο ζωντανός κόσμος έχει ενδιαφέρουσες επιπτώσεις για το να ζει αλλού », γράφει ο Greenspun. "Εάν η αυτορρύθμιση της Γαίας είναι υπεύθυνη για τη μακροζωία της Γης, τότε πρέπει να βρούμε και άλλα μέρη όπου αναπτύχθηκε αυτός ο παγκόσμιος οργανισμός και όχι μόνο τόποι όπου η ζωή θα μπορούσε κάποτε να έχει προκύψει".

Με άλλα λόγια, η αναζήτηση της ζωής μας θα πρέπει να απευθύνεται σε χώρους με ενεργούς γεωλογικούς και μετεωρολογικούς κύκλους, ενδεχομένως σηματοδοτώντας μια ζωντανή βιόσφαιρα.

Μέχρι σήμερα έχουμε βρεί σχεδόν 2000 πλανήτες,περιστρέφονται γύρω από τα μακρινά αστέρια και συνεχίζουν να βρίσκουν καινούρια. Αν και αυτοί οι κόσμοι μπορεί να είναι πολύ μακριά για να βρούμε στο άμεσο μέλλον άμεσες ενδείξεις ζωής, οι επιστήμονες γίνονται όλο και πιο έμπειροι στον προσδιορισμό της σύνθεσης της ατμόσφαιρας τους. Ίσως μια μέρα αυτή η ικανότητα θα μας επιτρέψει να διακρίνουμε μια «αποτυχημένη βιόσφαιρα» από δυνητικά ζωντανούς κόσμους.

Πιστεύετε ότι μπορούμε να βρούμε ένα ανάλογο του πλανήτη μας ή είμαστε μόνοι στο σύμπαν; Μοιραστείτε μαζί μας στη συνομιλία μας στο Telegram.