Γενικά

Ανακάλυψε το DNA ενός παρασίτου που ζούσε πριν από 17.000 χρόνια

Όπως γνωρίζετε, παράσιτα συνυπήρχαν μαζί μας καιάλλους εκπροσώπους του ζωικού κόσμου σε όλο τον κύκλο ζωής σχεδόν από τη στιγμή της γέννησης της ζωής. Επιπλέον, παρά το γεγονός ότι τα παράσιτα είναι αρκετά καλά προσαρμοσμένα για να επιβιώσουν τόσο μέσα όσο και έξω από τον ζωντανό οργανισμό, δεν είναι τόσο γνωστό για τα αρχαία παράσιτα. Ωστόσο, πρόσφατα μια ομάδα ερευνητών βρήκε παράσιτο DNA, ηλικίας περίπου 17.000 ετών (το κανάλι τηλεγραφημάτων ειδήσεων, αν και νεότερος, δεν είναι λιγότερο ενδιαφέρον να μελετήσει το περιεχόμενό του). Και αυτό μπορεί να πει πολλά για τους αρχαίους εκπροσώπους ολόκληρου του ζωικού κόσμου.

Ένας τύπος roundworm. Αρκετά κοινά παράσιτα ανθρώπων και ζώων

Πού και πώς βρήκαν το DNA του παρασίτου;

Ομάδα παλαιοντολόγων από την Επιστημονική και Τεχνολογικήκέντρο στο Mar del Plata κατά τη διάρκεια της μελέτης των σπηλαίων στο κεντρικό τμήμα της Αργεντινής μέσα σε ένα από αυτά στο ιζηματογενές στρώμα του βράχου που βρέθηκαν κόπρανα ανήκαν σε ένα μεγάλο είδος άγριων γατών, δηλαδή cougars. Ωστόσο, κατά την ανάλυση DNA του ληφθέντος δείγματος, οι επιστήμονες βρήκαν κάτι άλλο. Το γενετικό υλικό του παρασίτου, το οποίο προφανώς συνυπήρχε με το κουγάρι.

Αυτό είναι το παλαιότερο εγγεγραμμένο εύρημα στον κόσμο,σχετικά με τα παράσιτα, - λένε οι επιστήμονες σε συνέντευξή του στο συντακτικό συμβούλιο του περιοδικού Parasitology. Τα νέα αποτελέσματα είναι σημαντικά για το βιογεωγραφικό ιστορικό της εξάπλωσης των παρασίτων και για ολόκληρη την ιστορία των ειδών στην περιοχή αυτή. Η μελέτη δείχνει ότι αν το Coprolite (απολιθωμένα κατάλοιπα περιττωμάτων) φυλάσσεται στο σωστό περιβάλλον, τότε είμαστε πολύ πιθανό να ανιχνεύσουμε τα αυγά και το DNA των παρασίτων ηλικίας πολλών χιλιάδων ετών. Αυτό θα διευκολύνει την κατανόηση του τρόπου ανάπτυξης διαφόρων τύπων παρασίτων με την πάροδο του χρόνου.

Όσο για το ίδιο το παράσιτο, αναφέρεταιToxascaris leonina, στρογγυλός σκώληκας του γένους toxacar που συνεχίζει να παρασιτίζει τα ζώα μέχρι σήμερα. Στην πραγματικότητα, το γεγονός ότι το ϋΝΑ του παρασίτου βρέθηκε σε σχεδόν άθικτη μορφή είναι μεγάλη επιτυχία, καθώς το γενετικό υλικό καταστρέφεται πολύ με την πάροδο του χρόνου. Επιπλέον, το DNA των σαθρών βακτηρίων που καταστρέφουν τη ζωντανή σάρκα είναι "αναμεμειγμένο" με το αρχαίο DNA των ζώντων οργανισμών. Ως εκ τούτου, συχνά οι επιστήμονες πρέπει να καταφεύγουν σε μεθόδους καθαρισμού και ανασυγκρότησης του αρχαίου DNA.

Απολιθωμένα κατάλοιπα που χρησίμευαν ως πηγή DNA του αρχαίου παρασίτου

Σε αυτή την περίπτωση, οι παλαιοντολόγοι πολύτυχερός, λόγω της δροσερής θερμοκρασίας και της υψηλής συγκέντρωσης αλάτων στο εσωτερικό του βραχώδους καταφυγίου, υπήρξε μια γρήγορη αποξήρανση και ένα είδος «διατήρησης» του γενετικού υλικού. Έτσι, με βάση τα δεδομένα που θα ληφθούν, θα καταστεί δυνατή η εξαγωγή συμπερασμάτων σχετικά με την εξέλιξη των αρχαίων παρασίτων, συγκρίνοντας το DNA της αρχαίας Toxascaris leonina με τους σύγχρονους εκπροσώπους του είδους.

Δείτε επίσης: Πώς τα παρασιτικά μανιτάρια μετατρέπουν τα μυρμήγκια σε ζόμπι;

Επιπλέον, αρκετή συσσώρευση τώρατο ποσό του "αγνώστου" αρχαίου παρασιτικού γενετικού υλικού που βρίσκεται σε αυτή και στις γύρω περιοχές. Και συγκρίνοντας την ακολουθία νουκλεοτιδίων, θα είναι δυνατή η εξαγωγή συμπερασμάτων σχετικά με τη μετανάστευση αυτών των παρασίτων (και συνεπώς των φορέων τους) σε προϊστορικούς χρόνους. Και αυτό μπορεί να πει πολλά για το σχηματισμό χλωρίδας και πανίδας σε ολόκληρη τη νοτιοαμερικανική ήπειρο.