Γενικά, Έρευνα, Τεχνολογία

Οι αστρονόμοι αποκτούν την πιο λεπτομερή εικόνα της επιφάνειας ενός μακρινού αστέρα

Διεθνής ομάδα αστρονόμων που εργάζονται μεΗ μεγάλη συστοιχία κεραιών Aimalama (ALMA), το μεγαλύτερο συγκρότημα ραδιοτηλεσκοπίων, έχει λάβει την πιο λεπτομερή εικόνα της επιφάνειας ενός μακρινού αστέρα που έχει δημιουργηθεί ποτέ χρησιμοποιώντας ραδιοτηλεσκόπια.

Η παραπάνω φωτογραφία είναιBetelgeuse, το διάσημο κόκκινο supergiant του αστερισμού Orion. Χάρη σε αυτή τη φωτογραφία, οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι η θερμοκρασία της εσωτερικής ατμόσφαιρας του αστέρα δεν είναι ομοιόμορφη. Η ανακάλυψη μπορεί να σας βοηθήσει να εξηγήσετε πώς συμβαίνει η ατμοσφαιρική θέρμανση σε τέτοια αστέρια και πώς η αστρική τους ύλη εισέρχεται στον διαστρικό χώρο.

"Η ALMA έχει τη δυνατότητα να μας δείξειεικόνες των επιφανειακών χαρακτηριστικών των αστεριών που γειτνιάζουν με το σύστημά μας και επίσης επιτρέπει την άμεση μέτρηση της θερμοκρασίας αυτών των χαρακτηριστικών », εξηγεί ο Δρ Eamon O'Gorman, ένας αστρονόμος από το Ινστιτούτο Προχωρημένων Μελετών του Δουβλίνου και κύριος συγγραφέας της μελέτης.

"Για πολλά χρόνια υποψιάσαμε ότι το ορατόΗ επιφάνεια του Betelgeuse είναι ετερογενής από την άποψη της θερμοκρασίας, όμως η ALMA μας επέτρεψε να δούμε αυτό το χαρακτηριστικό με καταπληκτική λεπτομέρεια. Αποδεικνύεται ότι η χαμηλότερη ατμόσφαιρα του αστέρα δεν είναι επίσης ομοιογενής. Πιθανότατα, αυτές οι αλλαγές θερμοκρασίας προκαλούνται από μαγνητικά πεδία, όπως συμβαίνει και με το δικό μας αστέρι, τον Ήλιο. "

Οι παρατηρήσεις από αστρονομία δημοσιεύθηκαν πρόσφατα στο περιοδικό Astronomy & Astrophysics.

Μιλώντας για το μέγεθος της Betelgeuse - το αστέρι είναι απλάείναι τεράστια. Είναι περίπου 1400 μεγαλύτερες από τον ήλιο μας και η μάζα του είναι 13-17 φορές μεγαλύτερη από τη μάζα του φωτιστικού μας. Ως μέρος της εξέλιξής τους, αστέρια όπως η Betelgeuse εκτοξεύουν ένα τεράστιο ποσό του υλικού τους στον διαστρικό χώρο χρησιμοποιώντας αστρικό άνεμο. Αυτοί οι άνεμοι περιέχουν βαριά στοιχεία που παράγονται από τα αστέρια και είναι σημαντικά συστατικά για το σχηματισμό νέων αστεριών και πλανητών.

Μέγεθος Betelgeuse σε σύγκριση με τις τροχιές των πλανητών του ηλιακού μας συστήματος

"Βρίσκεται περίπου 650 έτη φωτός απόΤο Betelgeuse δεν είναι το πλησιέστερο αστέρι στο ηλιακό σύστημα, αλλά το μέγεθός του το καθιστά ιδανικό στόχο για έρευνα με τη χρήση της ALMA ", σχολιάζει ο Δρ. Pierre Cervella, αστρονόμος στο Παρατηρητήριο των Παρισίων, ο οποίος συμμετείχε επίσης στη μελέτη.

Betelgeuse ενάντια στο υπόβαθρο του αστερισμού Orion (αριστερά). Ενιαία εικόνα (στο κέντρο). Η δεξιά εικόνα είναι η προηγούμενη καλύτερη εικόνα αστέρι που αποκτήθηκε χρησιμοποιώντας το πολύ μεγάλο τηλεσκόπιο.

"Όταν κοιτάμε τον νυχτερινό ουρανό άοπλοιμάτι, τότε βλέπουμε πολλά φωτεινά αστέρια παντού. Αλλά επειδή αυτά τα αστέρια είναι πολύ μακριά από εμάς, ακόμη και τα πιο ισχυρά τηλεσκόπια στον κόσμο δεν μπορούν να αντεπεξέλθουν στη σύλληψη της επιφάνειας αυτών των αστεριών. Τα τελευταία αποτελέσματα της ALMA δείχνουν ότι το ραδιοτηλεσκόπιο είναι σε θέση να αντιμετωπίσει αυτό το καθήκον όταν πρόκειται για την επιφάνεια πολύ μεγάλων αστεριών ».

Η ALMA αποτελείται από 66 γιγαντιαία 12 μέτρα και7-μέτρων κεραίες και είναι το πιο ισχυρό συγκρότημα ραδιοτηλεσκοπίων στον κόσμο. Η απόσταση μεταξύ των επιμέρους τηλεσκοπίων μπορεί να φτάσει τα 16 χιλιόμετρα, γεγονός που προσφέρει στις ALMA εξαιρετικές δυνατότητες μεγέθυνσης εικόνας.

Το συγκρότημα είναι διεθνέςαστρονομικό όργανο και βρίσκεται σε υψόμετρο 5000 μέτρων πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας στο οροπέδιο Chachnantor στη βόρεια Χιλή, σε ένα από τα πιο ξηρά μέρη του κόσμου. Πολλοί αστρονόμοι και παρατηρητήρια από την Ευρώπη, τη Βόρεια Αμερική και την Ανατολική Ασία συνεργάζονται με την ALMA.