Έρευνα

Οι αστρονόμοι συνεχίζουν να αναρωτιούνται για την κατοίκηση του πλανητικού συστήματος TRAPPIST-1

Ίσως ένα από τα πιο ενδιαφέροντα πλανητικάτα συστήματα που ανοίγουν πρόσφατα είναι το σύστημα TRAPPIST-1. Βρίσκεται "μόνο" 40 έτη φωτός από τη Γη, φιλοξενεί επτά πλανήτες που μοιάζουν με γη και περιτυλίγονται γύρω από ένα μικρό κόκκινο αστέρι νάνου. Οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι οι τρεις πλανήτες του συστήματος βρίσκονται στη λεγόμενη κατοικήσιμη ζώνη του αστέρα. Αμέσως, δύο νέες μελέτες αποσκοπούσαν στην κατανόηση της κατοίκησης αυτών των τριών κόσμων. Οι επιστήμονες έδωσαν ιδιαίτερη προσοχή στο επίπεδο ακτινοβολίας ενός αστέρα που επηρεάζει αυτούς τους πλανήτες, καθώς και στις παλιρροιακές δυνάμεις των πλανητών-γειτόνων. Όπως αποδείχθηκε, αυτοί οι δύο παράγοντες αυξάνουν τις πιθανότητες ύπαρξης ζωής στους τρεις πλανήτες που συζητήθηκαν.

Μια από τις ιδιαιτερότητες αυτού του συστήματος είναιότι και οι επτά από τους πλανήτες της, που ονομάζονται από TRAPPIST-1b έως -1h, βρίσκονται σε τροχιά κοντά στο αστέρι και μεταξύ τους. Με άλλα λόγια, θα μπορούσαν να χωρέσουν στο χώρο μεταξύ του Ερμή και του Ήλιου. Με την πρώτη ματιά, μπορεί να δείξει ότι μια τέτοια εγγύτητα με ένα αστέρι θα ήταν θανατηφόρα για τη ζωή, αλλά ευτυχώς, το TRAPPIST-1 είναι ένας σχετικά κρύος κόκκινος νάνος, οπότε η ακτίνα της κατοικήσιμης ζώνης του είναι πολύ χαμηλότερη από εκείνη του ίδιου ηλίου.

Το πρόβλημα είναι ότι το αστέριΤο TRAPPIST-1 είναι πολύ ενεργό. Εκπέμπει πολύ περισσότερα σωματίδια ενέργειας από τον ήλιο μας. Αυτή η ακτινοβολία μπορεί να καταστρέψει τα σύνθετα μόρια που είναι απαραίτητα για την προέλευση και την ανάπτυξη της ζωής.

Ακτινοβολία ενός κόκκινου νάνου

Μία από τις μελέτες ήταν αφιερωμένη στη μοντελοποίησητην κίνηση σωματιδίων υψηλής ενέργειας (πρωτόνια) μετά την εκπομπή τους από το αστέρι TRAPPIST-1. Οι επιστήμονες σχεδίασαν την αλληλεπίδρασή τους με το φωτεινό μαγνητικό πεδίο και διαπίστωσαν ότι ο όγκος αυτών των πρωτονίων βομβαρδίζει τον τέταρτο πλανήτη του συστήματος, το TRAPPIST-1e. Δυστυχώς, αυτή θεωρείται από τους ερευνητές ως ο πιό πιθανός υποψήφιος για κατοίκηση.

"Αυτά τα σωματίδια πρέπει να συγκρατούνται από μαγνητικόαλλά αν εισάγουμε τον παράγοντα στροβιλισμού, τα πρωτόνια μπορούν να εγκαταλείψουν το μαγνητικό πεδίο. Η κατεύθυνση της κίνησης των σωματιδίων εξαρτάται από το πώς το μαγνητικό πεδίο του αστεριού αποκλίνει από τον άξονα περιστροφής του. Αυτό το ρεύμα σωματιδίων μπορεί να είναι εκατομμύρια φορές πιο έντονο από αυτό που πλήττει το μαγνητικό πεδίο του πλανήτη μας ", λέει ο Frederico Fraschetti, κύριος συγγραφέας της μελέτης.

Η Γη μας έχει ένα μαγνητικό πεδίο, το οποίομας προστατεύει από τις επιπτώσεις αυτών των σωματιδίων υψηλής ενέργειας. Οι επιστήμονες έχουν προτείνει ότι οι πλανήτες TRAPPIST-1e μπορεί επίσης να έχουν μαγνητικό πεδίο, αν και για την αποτελεσματική προστασία της επιφάνειας ενός πλανητικού αντικειμένου, θα χρειαστεί ένα 100 φορές ισχυρότερο μαγνητικό πεδίο απ 'ότι η Γη μας. Και αυτό, λένε οι επιστήμονες, είναι απίθανο.
Την ίδια στιγμή, οι ειδικοί δεν πιστεύουν ότι τέτοιαη κατάσταση των πραγμάτων αποκλείει αυτόματα τη δυνατότητα ζωής σε αυτόν τον πλανήτη. Άλλες μελέτες έχουν δείξει ότι ορισμένοι από τους πλανήτες στο σύστημα TRAPPIST-1 μπορεί να είναι οι κόσμοι των υδάτων και οι βαθιές ωκεανοί τους μπορούν να προστατεύσουν την υποβρύχια ζωή από τις επιπτώσεις αυτής της ισχυρής ακτινοβολίας.

Παλιά λαβή

Επιπλέον, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι πλανήτεςΤο TRAPPIST-1 πιθανότατα είναι παγιδευμένο. Από τη μία πλευρά, αυτό σημαίνει ότι το ίδιο ημισφαίριο κάθε πλανήτη αντιμετωπίζει πάντα το αστέρι, ενώ η αιώνια νύχτα περιβάλλει την άλλη πλευρά.

Στη Γη, η Σελήνη θέτει παλίρροιες όχι μόνο μέσαωκεανούς. Οι παλιρροιακές δυνάμεις παραμορφώνουν το σφαιρικό σχήμα του μανδύα και του φλοιού. Στο σύστημα TRAPPIST-1, οι δύο πλησιέστεροι προς τους αστέρες πλανήτες βρίσκονται αρκετά κοντά ο ένας στον άλλο, έτσι οι επιστήμονες έχουν προτείνει ότι οι κόσμοι μπορούν να προκαλέσουν παλίρροια ο ένας στον άλλο, όπως η Σελήνη στη Γη. Ταυτόχρονα, οι παλιρροϊκές δυνάμεις μπορούν να είναι τόσο ισχυρές ώστε να είναι σε θέση να διατηρούν τη ηφαιστειακή δραστηριότητα και στα δύο σωμάτια του χώρου. Αυτό, με τη σειρά του, σας επιτρέπει να σώσετε την ατμόσφαιρα και στους δύο πλανήτες.

Οι ερευνητές πιστεύουν επίσης ότι ο έκτος πλανήτηςτο σύστημα, TRAPPIST-1g, υπόκειται επίσης σε παλιρροιακές δυνάμεις γειτόνων. Εάν αυτός ο πλανήτης είναι ο ωκεάνιος κόσμος, όπως προτείνεται σε άλλες μελέτες, τότε αυτό το παλιρροϊκό αποτέλεσμα μπορεί επίσης να κρατήσει τη θερμοκρασία του νερού στον πλανήτη αρκετά υψηλή ώστε να υπάρχει ζωή σ 'αυτόν.

Μπορείτε να συζητήσετε τα νέα στην Τηλεδιάσκεψη μας.