Χώρος

Οι αστρονόμοι ανακοίνωσαν τον νέο δορυφόρο του Ποσειδώνα

Χρησιμοποιώντας εικόνες που λαμβάνονται από το διάστημαΜε το τηλεσκόπιο Hubble, μια ομάδα αστρονόμων στο Ινστιτούτο SETI, που ψάχνει για εξωγήινους πολιτισμούς, ανακάλυψε ένα μικροσκοπικό νέο δορυφόρο από τον Ποσειδώνα. Η ανοιχτή φεγγάρι, που ονομάζεται Ιππόκαμπος, προς τιμή του θαλάσσιου τέρατος από την ελληνική μυθολογία, αυξάνει τον συνολικό αριθμό των δορυφόρων αερίου γιγαντιαίων σε 14, σύμφωνα με άρθρο που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Nature.

Το μέγεθος ενός ανοιχτού δορυφόρου είναι μόνο περίπου34 χιλιόμετρα σε διάμετρο, γεγονός που το καθιστά "το νεότερο" ανάμεσα στα φεγγάρια του Ποσειδώνα. Το αντικείμενο είναι ένα από τα επτά (το άλλο έξι: Proteus, Λάρισα, Δέσποινα, Γαλάτεια, και Thalassa Ναϊάδα) εσωτερική δορυφόρους του πλανήτη, η οποία είναι πολύ κοντά να γυρίσει γύρω από ένα γιγάντιο αέριο (μία περιστροφή γύρω από τον πλανήτη περνούν περίπου μια μέρα).

Διαστάσεις του Ιππόκαμπου σε σχέση με άλλα φεγγάρια του Ποσειδώνα

Όταν το 1989, το διαστημόπλοιο "Voyager-2"πέταξε πέρα ​​από τον Ποσειδώνα, βρήκε αμέσως έξι νέους εσωτερικούς δορυφόρους του πλανήτη. Επτά άλλοι δορυφόροι περιστρέφονται σε μεγαλύτερη απόσταση. Ο ανοιχτός Ιππόκαμπος, με τη σειρά του, είναι ο δεύτερος πιο απομακρυσμένος δορυφόρος της εσωτερικής ομάδας των φεγγαριών. Η κακή οπτική γωνία κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων και το γεγονός ότι ο ίδιος ο δορυφόρος είναι μάλλον σκοτεινός τον βοήθησε να ξεφύγει από το βλέμμα του "Voyager-2".

Να μελετήσει λεπτομερώς τους δορυφόρους του γίγαντα αερίουΟ Mark Showalter, ένας ανώτερος ερευνητής στο Ινστιτούτο SETI, και οι συνεργάτες του παρακολούθησαν το σύστημα χρησιμοποιώντας το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble. Οι επιστήμονες έβαλαν φωτογραφίες για να αυξήσουν τον πραγματικό χρόνο έκθεσης και ως εκ τούτου ανακάλυψαν ένα άλλο φεγγάρι, το οποίο το Voyager 2 δεν διαπίστωσε το 1989.

Οι αστρονόμοι προτείνουν τον Ιππόκαμποείναι ένα αρχαίο κομμάτι του Proteus, του μεγαλύτερου δορυφόρου της εσωτερικής ομάδας, που είναι περίπου 4000 φορές μεγαλύτερο από τον Ιππόκαμπο. Η τροχιά του τελευταίου βρίσκεται κοντά στην τροχιά του Proteus, περίπου 12.000 χιλιόμετρα. Στην επιφάνεια του ίδιου του Proteus, υπάρχει ένας απροσδόκητα μεγάλος κρατήρας Pharos μήκους περίπου 240 χιλιομέτρων, ο οποίος δείχνει ότι άλλο ουράνιο σώμα συγκρούστηκε με ένα δορυφόρο στο παρελθόν. Ως εκ τούτου, η υπόθεση ότι ο Ιππόκαμπος είναι μέρος του Proteus.

Η πρώτη εικόνα του Ιππόκαμπου που τραβήχτηκε από το τηλεσκόπιο Hubble το 2004

"Η ανακάλυψη του μικροσκοπικού ιππόκαμπου επιτρέπεινα επεκτείνουμε τα όρια της κατανόησης της συσκευής του εσωτερικού συστήματος δορυφόρων του Ποσειδώνα. Ο Πρωτέας και ο Ιππόκαμπος στο παρελθόν βρίσκονταν ακόμη πιο κοντά ο ένας στον άλλο, αλλά λόγω των βαρυτικών αλληλεπιδράσεων με τον Ποσειδώνα, με την πάροδο του χρόνου απομακρύνθηκε από αυτόν. Τώρα μπορούμε να μελετήσουμε λεπτομερέστερα τη σχέση μεταξύ αυτών των φεγγιών ", σημειώνουν οι επιστήμονες στη μελέτη τους.

Δεδομένης της ταχύτητας με την οποία το Proteus θα μπορούσε να μεταναστεύσει περαιτέρω από τον Ποσειδώνα, η ομάδα ερευνητών προτείνει ότι η ηλικία του Ιππόκαμπου μπορεί να είναι αρκετά δισεκατομμύρια χρόνια.

Η μελέτη κάνει επίσης μια άλλη υπόθεση. Λόγω του γεγονότος ότι ο Τρίτωνας κινείται σε μια οπισθοδρομική τροχιά (προς την κατεύθυνση της κίνησης του ίδιου του Ποσειδώνα) και έχει μια σύνθεση παρόμοια με τον Πλούτωνα, οι επιστήμονες υποθέτουν ότι κάποτε ανήκε στη ζώνη Kuiper και στη συνέχεια συνελήφθη από τη βαρύτητα του Ποσειδώνα. Ανακαλύφθηκαν από το Voyager-2, τα φεγγάρια πιθανότατα σχηματίστηκαν μετά από αυτό το γεγονός. Είναι πιθανόν ότι όταν ο Ποσειδώνας κατέλαβε τον Τρίτωνα, ο πλανήτης είχε ένα τελείως διαφορετικό σύνολο εσωτερικών δορυφόρων, αλλά η βαρύτητα του Τρίτων οδήγησε στη σύγκρουσή τους, η οποία με τη σειρά του οδήγησε στην εμφάνιση πολύ λεπτών δακτυλίων γύρω από τον Ποσειδώνα και του σημερινού συνόλου εσωτερικών φεγγαριών.

Τέτοιες τυχαίες εκδηλώσεις, πιστεύουν οι επιστήμονες,"Βοηθούν να αποδειχθεί ο σημαντικός ρόλος των συγκρούσεων των ουράνιων σωμάτων και των αλλαγών των τροχιών τους, που σε αυτή την περίπτωση οδήγησαν στο σχηματισμό του συστήματος Ποσειδώνα που βλέπουμε τώρα".

Μπορείτε να συζητήσετε την ανακάλυψη των αστρονόμων στην τηλεγράφησή μας.