Gadgets

Αντισώματα που αναστέλλουν τη γήρανση του εγκεφάλου έχουν ανακαλυφθεί και ελεγχθεί (3 φωτογραφίες)


Ένα από τα πιο πιεστικά προβλήματα της σύγχρονηςΗ ιατρική είναι η μελέτη των αιτιών και του μηχανισμού γήρανσης του ανθρώπινου εγκεφάλου. Η διαδικασία αυτή επηρεάζεται από διάφορους παράγοντες, όπως το φύλο, την ηλικία και την υγεία του ασθενούς.

Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντανακάλυψε ένα γονίδιο που παράγει μια πρωτεΐνη που επηρεάζει την επιδείνωση των γνωστικών λειτουργιών του εγκεφάλου. Κατά τη διάρκεια της μελέτης, εντοπίστηκαν αντισώματα που θα μπορούσαν να εμποδίσουν τη δράση της πρωτεΐνης. Σε ένα πείραμα σε ζώα, οι επιστήμονες προσπάθησαν να αποκαταστήσουν τις λειτουργίες του εγκεφάλου σε ηλικιακά ποντίκια.

Στη διαδικασία της ζωτικής δραστηριότητας των εγκεφαλικών κυττάρωνπαράγονται ιδιότυπα απορρίμματα πρωτεϊνών, για την απομάκρυνση των οποίων ειδικά κύτταρα - μικρογλοία - είναι υπεύθυνα για την απέκκριση από το σώμα. Με την ηλικία, η απόδοση αυτών των κυττάρων μειώνεται. Σύμφωνα με τους επιστήμονες του Στάνφορντ, τα συσσωρευμένα υπολείμματα πρωτεϊνών οδηγούν σε γνωστική εξασθένηση. Επίσης, τα συμπτώματα Alzheimer και Parkinson προκαλούνται από διαταραχές των φυσιολογικών μικρογλοιακών κυττάρων.

& φορές

Οι εμπειρογνώμονες εργάστηκαν σε δύο κατευθύνσεις. Στο πρώτο πείραμα, μελετήθηκε η επιρροή καθενός από τα 3.000 γονίδια στη λειτουργικότητα του μικρογλοίας για την επεξεργασία ξένων υλικών. Για το σκοπό αυτό, τα μικρογλοιακά κύτταρα "δούλεψαν" για την αφαίρεση χρωματισμένων σωματιδίων latex. Η δεύτερη σειρά πειραμάτων μελέτησε τη μεταβολή της δραστηριότητας αυτών των ίδιων τριών χιλιάδων γονιδίων, ανάλογα με την ηλικία των ποντικών. Το αποτέλεσμα ξεπέρασε όλες τις προσδοκίες. Ανακαλύφθηκε ένα γονίδιο που αλλάζει τη λειτουργικότητά του με την ηλικία και επηρεάζει την ικανότητα των μικρογλοιακών κυττάρων να απομακρύνουν τα πρωτεϊνικά υπολείμματα.

Ένα τέτοιο γονίδιο CD22 υπάρχει στο σώμαποντίκια και στους ανθρώπους. Μετά από διεξοδική μελέτη αυτού του γονιδίου, βρέθηκε ότι κωδικοποιεί μία πρωτεΐνη που βρίσκεται στην επιφάνεια των μικρογλοίων παλαιών ποντικών τρεις φορές συχνότερα από τους νέους. Οι επιστήμονες έχουν προτείνει ότι αυτή η πρωτεΐνη είναι υπεύθυνη για τη γνωστική εξασθένηση που σχετίζεται με την ηλικία. Αποφασίστηκε να υποβληθεί η πρωτεΐνη σε προσβολή αντισωμάτων ικανών να εμποδίσουν την εργασία της.

Στην περιοχή του εγκεφάλου των ποντικών που είναι υπεύθυνοι για τη μάθηση καιαπομνημόνευση, βρέθηκαν αντισώματα. Επιπλέον, στο μισό της περιοχής αυτής, αναπτύχθηκαν αντισώματα με σκοπό την παρεμπόδιση της εργασίας της πρωτεΐνης, και στο άλλο μισό, αντισώματα διαφορετικού τύπου που επηρεάζουν ουδέτερα αυτή την πρωτεΐνη. Παράλληλα, εγχύθηκε έγχυση σωματιδιακών σωματιδίων μυελίνης και στις δύο περιοχές του εγκεφάλου, οι οποίες συσσωρεύονται με ακρίβεια στον εγκέφαλο κατά τη διαδικασία γήρανσης. Μετά από 48 ώρες, οι ειδικοί διαπίστωσαν ότι υπήρχε σημαντικά λιγότερη μυελίνη στην περιοχή όπου η πρωτεΐνη παρεμποδίστηκε από αντισώματα. Ένα πείραμα με πρωτεΐνες που επηρεάζουν τη νόσο του Αλτσχάιμερ και του Πάρκινσον έδωσε επίσης τα ίδια αποτελέσματα - τα αντισώματα με επιτυχία εμποδίζουν μια πρωτεΐνη που μειώνει τη λειτουργία των μικρογλοιακών κυττάρων.


Το ακόλουθο πείραμα διεξήχθη γιαμήνες και τα αντισώματα εγχύθηκαν και στα δύο μισά του εγκεφάλου. Οι ποντικοί που εκτέθηκαν σε αντισώματα που δέσμευαν την πρωτεΐνη CD22, μετά από 30 ημέρες συνεχούς θεραπείας, έδειξαν σημαντικά πιο αποτελεσματικές ικανότητες μάθησης και απομνημόνευσης από ότι τα "συνηθισμένα" ηλικιωμένα εργαστηριακά ποντίκια.

Η παρουσία του γονιδίου CD22 στο ανθρώπινο γονιδίωμα και εξαιρετικήΤα προκαταρκτικά αποτελέσματα του πειράματος με ποντίκια σε προοπτική ανοίγουν ευρείες ευκαιρίες για την ανάπτυξη ενός αποτελεσματικού φαρμάκου για την αποκατάσταση της σχετιζόμενης με την ηλικία ανθρώπινης εγκεφαλικής δραστηριότητας.

Πηγή: newatlas.com, stanford.edu