Χώρος

Μια μελέτη με 300 αστέρια έδειξε ότι το ηλιακό μας σύστημα είναι ξεχωριστό

Τα τελευταία τέσσερα χρόνια ένα εργαλείοπου συνδέεται με ένα τηλεσκόπιο στη Χιλή των Άνδεων - Gemini Planet Imager - κοίταξε στα 531 αστέρια σε αναζήτηση νέων πλανητών. Και η ομάδα που συνεργάστηκε μαζί του δημοσίευσε τα αρχικά αποτελέσματα μιας μελέτης στην Αστρονομική Εφημερίδα, στην οποία καταγράφηκαν έξι πλανήτες και τρεις καφέ νάνοι που περιστρέφονταν γύρω από 300 αστέρια. Και εδώ είναι μερικά εξαιρετικά περίεργα και περίεργα συμπεράσματα οι επιστήμονες έχουν έρθει.

"Τα τελευταία είκοσι χρόνια, οι αστρονόμοι έχουν ανακαλύψειόλα αυτά τα ηλιακά συστήματα είναι πραγματικά διαφορετικά από τα δικά μας ", λέει ο Bruce McIntosh, καθηγητής φυσικής στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ. "Το ερώτημα που θέλουμε να καταλάβουμε στο τέλος είναι αυτό: υπάρχουν κάποια κατοικημένα πλανήτες που μοιάζουν με τη Γη; Και ένας από τους τρόπους για να απαντήσουμε είναι να καταλάβουμε πώς σχηματίζονται άλλα ηλιακά συστήματα.

Σε αντίθεση με άλλες μεθόδους εύρεσης πλανητών,Ο Gemini Planet Imager παίρνει άμεσες εικόνες, αρπάζοντας τον αμυδρό πλανήτη από το έντονο φως ενός αστέρα που είναι εκατομμύρια φορές φωτεινότερο.

"Οι γιγάντιοι πλανήτες στη δική μας ηλιακήτο σύστημα είναι 5-30 φορές μακρύτερα από τη Γη και για πρώτη φορά διερευνήσαμε μια παρόμοια περιοχή κοντά σε άλλα αστέρια ", λέει ο επικεφαλής συγγραφέας Eric Nielsen, επιστήμονας στο Ινστιτούτο Kavli.

Γιατί το ηλιακό μας σύστημα είναι ξεχωριστό;

Οι περισσότερες άλλες μέθοδοι έρευνας έρευναεσωτερικά μέρη των ηλιακών συστημάτων. Αλλά ο Gemini Planet Imager επικεντρώνεται κυρίως σε εξωπλανήτες που είναι μεγάλοι, νέοι και μακριά από το αστέρι που περιστρέφονται γύρω.

Στο ηλιακό μας σύστημα, γιγαντιαίοι πλανήτεςβρίσκονται στο εξωτερικό του μέρος. Αλλά αν και ο Gemini Planet Imager είναι ένας από τους πιο ευαίσθητους αναζητητές των πλανητών, υπάρχουν ακόμα αντικείμενα που τον ξεφεύγουν και οι πλανήτες που μπορεί να δει τώρα η ομάδα πρέπει να είναι διπλάσιο από το μέγεθος του Δία.

Στο πρώτο μέρος της μελέτης, οι επιστήμονες βρήκαν λιγότεραεξωπλανήτες από το αναμενόμενο. Ωστόσο, οι εξωπλανήτες που βρέθηκαν έδειξαν κάτι ενδιαφέρον: ο καθένας από τους έξι πλανήτες περιστράφηκε γύρω από ένα μεγάλο φωτεινό αστέρι, παρά το γεγονός ότι οι πλανήτες αυτοί είναι πιο εύκολο να βρεθούν κοντά στα σκοτεινά αστέρια.

Αυτό δείχνει ότι γιγαντιαίοι πλανήτες μεοι μεγάλες τροχιές βρίσκονται συχνότερα γύρω από αστέρια με μεγάλη μάζα - τουλάχιστον 1,5 φορές πιο μαζική από τον ήλιο. Εν τω μεταξύ, αστέρια παρόμοια με τα δικά μας δεν κρατούν τόσο συχνά τα μεγαλύτερα αδέλφια του Δία ως μικρούς πλανήτες που εμφανίζονται κοντά στα αστέρια τους κατά τη διάρκεια αποστολών όπως ο Κέπλερ.

"Λαμβάνοντας υπόψη αυτό που είδαμε εμείς και άλλοι επιστήμονες πρινμέχρι στιγμής, το ηλιακό μας σύστημα δεν είναι όπως άλλα ηλιακά συστήματα ", λέει ο McIntosh. "Δεν διαθέτουμε όσους πλανήτες έχουν πληγεί τόσο κοντά στον Ήλιο όσο άλλοι αστέρες, αλλά τώρα έχουμε προκαταρκτικές αποδείξεις ότι μπορούμε να είμαστε σπάνιοι από την άλλη πλευρά του εύρους".

Αν και οι εξωπειρωτές του μεγέθους του Δία είναι πίσωπέρα από τα μέσα των οργάνων τους, κανένας υπαινιγμός για κάτι σαν τον Δία ανάμεσα στα 300 αστέρια, αφήνει ανοικτό το ενδεχόμενο ότι ο Δίας μας είναι ξεχωριστός.

Γιατί νομίζετε ότι η Γη μας μπορεί επίσης να είναι ξεχωριστή; Πείτε μας στο chat μας στο Telegram.