Γενικά, Έρευνα, Τεχνολογία

Ένα αστέρι νετρονίων που έχει αναζητηθεί για πάνω από 30 χρόνια μπορεί να έχει ανακαλυφθεί

Τα πιο πυκνά αντικείμενα στο σύμπαν είναι το νετρόνιοαστέρια - καταρρέουν στις πιο μυστηριώδεις - μαύρες τρύπες. Ωστόσο, αυτές οι μεταμορφώσεις προηγούνται από ένα φαινόμενο χαρακτηριστικό των μαζικών αστεριών - εκρήξεις σουπερνόβου. Έτσι, για 30 χρόνια, οι επιστήμονες κυνηγούσαν για την πιο γνωστή σουπερνόβα στην πρόσφατη ιστορία. Στις 23 Φεβρουαρίου 1987, αστρονόμοι παρακολουθούσαν με ευλάβεια ότι ένα αστέρι εξερράγη σε έναν γειτονικό γαλαξία - ήταν η πλησιέστερη έκρηξη του σουπερνόβα στον πλανήτη μας σε 400 χρόνια. Τόσο οι επαγγελματίες όσο και οι ερασιτέχνες αστρονόμοι σε όλο τον κόσμο κατευθύνουν αμέσως τα τηλεσκόπια τους σε ένα αστέρι που πεθαίνει, περιμένοντας να δουν τη γέννηση ενός νέου αντικειμένου - ενός αστέρα νετρονίων. Όμως, όλες οι αναζητήσεις τους δεν οδήγησαν σε τίποτα, αφήνοντας τους εμπειρογνώμονες απογοητευμένους και προβληματισμένους. Μόνο πρόσφατα υπήρχαν πληροφορίες ότι οι αστρονόμοι ήταν σε θέση να ανιχνεύσουν σαφείς ενδείξεις για ένα "άγνωστο" αστέρι νετρονίων, το οποίο κρύβεται σε ένα αστέρι που εξακολουθεί να ψύχεται από έκρηξη υπερκαινοφανών. Αυτό δίνει στους επιστήμονες μια μοναδική ευκαιρία να μελετήσουν τις διαδικασίες που συνέβησαν πριν και μετά τον καταστροφικό θάνατο ενός αστέρα.

Στο κέντρο της εικόνας υπάρχουν τα υπολείμματα της σουπερνόβα SN 1987A

Μελετώντας το Stardust

Σε άρθρο που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό AstrophysicalΤο περιοδικό, μια ομάδα με επικεφαλής τον Phil Chigan του Πανεπιστημίου του Κάρντιφ στο Ηνωμένο Βασίλειο, κοίταξε σε αστέρι για να δει ένα αστέρι νετρονίων. Ένα από τα βασικά εμπόδια στη μελέτη της σουπερνόβα, που ονομάστηκε SN 1987A, είναι ότι άφησε πίσω της μια τεράστια κουρτίνα σκόνης, η οποία αποτελεί περίπου τη μισή μάζα του Ήλιου μας, κρύβοντας τον τόπο όπου ήταν κάποτε ένα αστέρι. Αλλά, αναλύοντας τα αρχειακά δεδομένα για το 2015 που συλλέχθηκαν από το τηλεσκόπιο ALMA στη Χιλή, η ομάδα βρήκε εκπομπές σκόνης που δείχνουν ότι υπήρχε κάτι κρυμμένο μέσα.

Πιστεύετε ότι οι αστρονόμοι θα μπορούν να δουν ένα αστέρι νετρονίων; Ας μιλήσουμε για εκπληκτικές αστρονομικές ανακαλύψεις στην τηλεδιάσκεψη μας

Το Supernova SN 1987A βρίσκεται σε 163 χιλιάδεςτα έτη φωτός από τη Γη στον νάνο γαλαξία του Μεγάλου Μαγγελανικού Νερού. Τα τελικά αποτελέσματα των εκρήξεων των σουπερνόβα είναι τα πιο πυκνά γνωστά αστροφυσικά αντικείμενα: τα αστέρια νετρονίων που συμπιέζουν αρκετές ηλιακές μάζες σε μια μπάλα του μεγέθους μιας πόλης και το απορριφθέν υλικό γύρω από αυτό μεγαλώνει σε μαγευτικά, μαγευτικά νήματα. Το SN 1987A δεν αποτελεί εξαίρεση. Έτσι γύρω από αυτό μπορείτε να δείτε φωτεινά και όμορφα εκκεντρικά δαχτυλίδια σκόνης που λάμπουν από τα παλλόμενα κύματα κλονισμού. Επιπλέον, το SN 1987A είναι μοναδικό στην εγγύτητά του με τη Γη. Πριν από αυτή την έκρηξη, οι εμπειρογνώμονες δεν είχαν ποτέ παρατηρήσει ένα πρόγονο αστέρι με τέτοια λεπτομέρεια. Ακόμη και προτού γίνει φημισμένη αυτή η σουπερνόβα, οι αστρονόμοι ήξεραν ότι η μάζα της είναι περίπου 20 φορές μεγαλύτερη από την μάζα του Ήλιου μας και αυτό το μέγεθος είναι πιθανό να οδηγήσει στο σχηματισμό ενός αστέρα νετρονίων. Ωστόσο, η έλλειψη άμεσης ανίχνευσης ενός αντικειμένου, παρά τις προσπάθειες να το δούμε με τα καλύτερα τηλεσκόπια στον κόσμο, κάλεσε μερικούς ερευνητές να σκεφτούν αν τα θεωρητικά μοντέλα σουπερνόβων ήταν λανθασμένα και αν οποιαδήποτε άλλη διαδικασία είχε συμβεί στο διάστημα.

Στα αριστερά υπάρχει ένα φλας υπερκαινοφανών, στα δεξιά είναι τα υπολείμματα μιας έκρηξης που περιβάλλεται από σκόνη

Πώς να δείτε ένα κρυφό αστέρι;

Δεν είναι δυνατή η εμφάνιση ενός άστρου νετρονίωνακριβώς μέσα στη συσσώρευση αερίων που μοιάζει με κουκούλι, κανείς δεν μπορεί να αποδείξει ότι αυτό το αντικείμενο είναι ένα αστέρι νετρονίων και όχι ένα μυράγγι πυκνής σκόνης. Οι αστρονόμοι ελπίζουν ότι τα επόμενα χρόνια και δεκαετίες η σκόνη θα αρχίσει να διασκορπίζεται, επιτρέποντάς τους να εξετάσουν πρώτα το κέντρο, αλλά ακόμη και αυτό παραμένει ανακριβές. Οι ερευνητές σκοπεύουν να συνεχίσουν να παρακολουθούν το SN 1987A το 2020 με το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble. Με την ευκαιρία, σας είπαμε πρόσφατα ότι μια σουπερνόβα κατέρρευσε σε μια μαύρη τρύπα ακριβώς μπροστά από το φακό της. Παρά το γεγονός ότι μέχρι στιγμής κανείς δεν έχει καταφέρει να βγάλει το άστρο νετρονίων, το ενδιαφέρον για το SN 1987A είναι απίθανο να βγει σύντομα. Σημειώστε ότι σήμερα, οι επιστήμονες παρατηρούν ένα μεγάλο αριθμό εκρήξεων σουπερνόβα που συμβαίνουν κάθε χρόνο πολύ μακριά από τη Γη. Ενώ το SN 1987A είναι η μόνη σουπερνόβα που βλέπουμε σε πραγματικό χρόνο. Ας ελπίσουμε λοιπόν ότι οι ερευνητές είναι τελικά τυχεροί.