Έρευνα

Πριν 46 χρόνια, ο άνθρωπος έβαλε πρώτα το πόδι στο φεγγάρι

Το βράδυ της 20ης Ιουλίου 1969, η μονάδα καθοδήγησηςΟ Απόλλων 11 με δύο αμερικανούς αστροναύτες επί του σκάφους - Neil Armstrong και Buzz Aldrin - για πρώτη φορά στην ιστορία έκανε μια μαλακή προσγείωση στην επιφάνεια ενός φυσικού δορυφόρου της Γης. Έξι ώρες αργότερα, στις 21 Ιουλίου στις 5:56 π.μ. στη Μόσχα, ο Armstrong έκανε το ιστορικό του "μικρό βήμα για ένα άτομο, αλλά ένα μεγάλο άλμα για όλη την ανθρωπότητα".

</ p>

Η αποστολή Apollo 11 ξεκίνησε από το ακρωτήριο Kennedy 16Ιούλιος 1969 και είχε ως κύριο σκοπό την υλοποίηση επιτυχούς προσγείωσης στο φεγγάρι και επιστροφής στο σπίτι. Η εκπλήρωση αυτού του καθήκοντος σηματοδότησε ένα νέο στάδιο στην κυριαρχία του χώρου από την ανθρωπότητα.


Το έμβλημα της αποστολής σχεδιάστηκε από το μέλος του πληρώματος Apollo 11 Michael Collins.


Ο ενσωματωμένος υπολογιστής Apollo 11 είχε πολύ λιγότερη υπολογιστική ισχύ από τα σύγχρονα τηλέφωνα - λειτουργούσε με συχνότητα μόνο 2.048 MHz.


Ο Απόλλων 11 εισήλθε στην τροχιά της Γης με ύψος από183,2 έως 185,9 χιλιόμετρα δώδεκα λεπτά μετά την εκκίνηση. Έχοντας ολοκληρώσει μία και μισή στροφή, οι αστροναύτες ξεκίνησαν τον κινητήρα τρίτου σταδίου, ο οποίος έστειλε το διαστημόπλοιο στο μονοπάτι της πτήσης προς τη Σελήνη. Τριάντα λεπτά αργότερα, διαχωρίστηκε το τρίτο και τελευταίο στάδιο του πυραύλου του Κρόνου-5, μετά το οποίο μεταφέρθηκαν οι εντολές και οι σεληνιακές μονάδες, οι οποίες είχαν προηγουμένως πετάξει χωριστά.

Το απόγευμα της 19ης Ιουλίου, ο Απόλλων 11 πήγε για το αντίθετοπλευρά της σελήνης και έκαψαν κινητήρες για να εισέλθουν στη σεληνιακή τροχιά. Για τις επόμενες τριάντα τροχιές γύρω από το φεγγάρι, το πλήρωμα μελέτησε προσεκτικά τον τόπο της προορισμένης προσγείωσης.

Τέλος, στις 20 Ιουλίου 1969 η σεληνιακή μονάδα "Eagle"διαχωρίστηκε από την μονάδα εντολών "Columbia" και άρχισε να παρακμάζει. Ο Collins, ο οποίος παρέμεινε στο πλοίο της Columbia, εξέτασε προσεκτικά το σεληνιακό δομοστοιχείο από το πλάι για να βεβαιωθεί ότι δεν είχε υποστεί βλάβη.

Ο Armstrong και ο Aldrin ξεκινούν την προσγείωση για 4 δευτερόλεπτανωρίτερα από το προβλεπόμενο. Έτσι, ο χώρος προσγείωσης μετατοπίστηκε σε ένα μίλι δυτικά, κάτι που θα μπορούσε να είναι επικίνδυνο για τους αστροναύτες. Πέντε λεπτά αργότερα, όταν η σεληνιακή ενότητα βρισκόταν σε υψόμετρο 1.800 μέτρων από την επιφάνεια του φεγγαριού, ο υπολογιστής στον πίνακα έδωσε τα σφάλματα "1201" και "1202". Αυτό σήμαινε ότι η συχνότητα ρολογιού δεν ήταν αρκετή για να πραγματοποιήσει όλους τους απαραίτητους υπολογισμούς σε πραγματικό χρόνο. Ο Armstrong έπρεπε να πάρει τον έλεγχο, ενώ ο Aldrin διαβάσει δυνατά τις αναγνώσεις των οργάνων.

20 Ιουλίου, στις 23:17:Ο χρόνος της Μόσχας, το σεληνιακό δομοστοιχείο Orel, που ελέγχεται από τους αστροναύτες σε ημι-αυτόματο τρόπο, άγγιξε τελικά την επιφάνεια του φυσικού μας δορυφόρου. Δεν υπήρχε σχεδόν καθόλου καύσιμο στις δεξαμενές της σεληνιακής μονάδας: μόνο για 25 δευτερόλεπτα από τη λειτουργία του κινητήρα.

Τη Δευτέρα 21 Ιουλίου, στις 5:39 ώρα Μόσχας, ο Armstrong άνοιξε την καταπακτή και στις 5:51 άρχισε να κατεβαίνει τις σκάλες στην επιφάνεια της Σελήνης.

Το πρώτο "μικρό βήμα για έναν άνθρωπο" είναι πραγματικάδεν ήταν τόσο μικρό. Ο Armstrong έβαλε το σεληνιακό δομοστοιχείο τόσο ήπια ώστε οι απορροφητές κραδασμών του δεν λειτουργούσαν. Έτσι, οι αστροναύτες έπρεπε να πηδήξουν στην επιφάνεια του φεγγαριού από ύψος 106 εκατοστών.

Στο εσωτερικό της καταπακτής σεληνιακή υπομονάδας δεν υπήρχε λαβή, οπότε οι αστροναύτες έπρεπε να παρακολουθούνται στενά, ώστε να μην χτυπάνε τυχαία.

Περιλαμβάνονται δευτερεύοντα καθήκοντα της αποστολήςη επιστημονική έρευνα κοντά στον τόπο προσγείωσης, η εγκατάσταση μιας τηλεοπτικής κάμερας για μετάδοση στη Γη, η εγκατάσταση οργάνου μέτρησης του ηλιακού ανέμου, ένα σεισμικό πείραμα και η τοποθέτηση γωνιακών ανακλαστήρων για την τοποθέτηση με λέιζερ της Σελήνης.

Οι εργασίες στην επιφάνεια χρειάστηκαν περισσότερο απόπου υποτίθεται προηγουμένως, έτσι ώστε οι αστροναύτες αναγκάστηκαν να ολοκληρώσουν τη διαδικασία συλλογής δειγμάτων σεληνιακού εδάφους πριν από το χρονοδιάγραμμα. Συνολικά, η έξοδος στην επιφάνεια του φεγγαριού διήρκεσε 2 ώρες 31 λεπτά και 40 δευτερόλεπτα.

Συνολικά, οι αστροναύτες πέρασαν 21 ώρες και 36 λεπτά στο φεγγάρι,μετά την εκκίνηση των κινητήρων απογείωσης και η μονάδα έσπευσε. Λίγο πριν από αυτό, ο Buzz Aldrin, κινούμενος γύρω από την καμπίνα, άγγιξε κατά λάθος και κατέστρεψε το μοχλό εκκίνησης του κινητήρα. Οι μηχανικοί φοβήθηκαν ότι θα εμπόδιζαν την εκτόξευση της κύριας μηχανής και ότι οι αστροναύτες θα παραμείνουν πάντα στη Σελήνη, αλλά ο σπασμένος μοχλός αντικαταστάθηκε με ένα στυλό.

Τρεις και μισή ώρα αργότερα η σεληνιακή μονάδαμεταφέρθηκε πιο κοντά στη μονάδα εντολών της Κολούμπια που ήταν σε τροχιά της Σελήνης. Ο Μάικλ Κόλινς, ο οποίος βρισκόταν στην υπομονάδα εντολών, εξέτασε και πάλι το σεληνιακό δομοστοιχείο για ζημιές, μετά από το οποίο ήταν αγκυροβολημένο.

Μετά από ένα ραντεβού με το στάδιο απογείωσης της Κολούμπιαη σεληνιακή μονάδα διαχωρίστηκε και παρέμεινε στη σεληνιακή τροχιά και οι αστροναύτες κατευθύνθηκαν προς τη Γη. Στις 24 Ιουλίου 1969, 195 ώρες, 18 λεπτά και 35 δευτερόλεπτα μετά την έναρξη της πτήσης, ο Απόλλωνας 11 έχυσε κάτω στον Ειρηνικό Ωκεανό, 24 χιλιόμετρα από τον αερομεταφορέα Hornet των ΗΠΑ.

Εκείνη την εποχή, οι επιστήμονες φοβούνταν ότι το φεγγάρι θα μπορούσεζωντανούς μικροοργανισμούς που μπορούν να προκαλέσουν επιδημία μεγάλης κλίμακας στη Γη. Λόγω αυτών των φόβων, οι αστροναύτες έπρεπε να περάσουν σχεδόν τρεις εβδομάδες σε καραντίνα. Στις 10 Αυγούστου, οι πρώτοι άνθρωποι στο φεγγάρι, Neil Armstrong και Buzz Aldrin, καθώς και ο πιλότος της μονάδας εντολών, Michael Collins, άφησαν την καραντίνα. Χαιρετίστηκαν από εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο.