Έρευνα

3.5 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, υπήρξε ζωή στη γη - αποδεδειγμένη

Πίσω στη δεκαετία του '80 του περασμένου αιώνα στοΗ Αυστραλία έχει ανακαλύψει απολιθώματα 3,5 δισεκατομμυρίων ετών. Ακόμα και τότε, οι επιστήμονες έχουν προτείνει ότι αυτά τα απολιθώματα μπορεί να περιέχουν τα υπολείμματα των ζωντανών οργανισμών. Ωστόσο, εκείνη την εποχή δεν υπήρχαν τεχνολογίες που να επιβεβαιώνουν ή να διαψεύδουν αυτήν την υπόθεση. Αλλά, όπως οι συντάκτες του ScienceAlert, οι επιστήμονες τελικά κατέληξαν στο κατώτατο σημείο της αλήθειας.

Τα αρχαία απολιθώματα ανακαλύφθηκαν γύρω από αυτήν την περιοχή.

Πόσο καιρό υπάρχει η ζωή στη γη;

Τα αρχαία απολιθώματα που αναφέρθηκαν ήδη ήτανπου βρίσκεται στην περιοχή Pilbara - μια μεγάλη, ερημωμένη και αραιοκατοικημένη περιοχή στα βόρεια του δυτικού τμήματος της αυστραλιανής ηπείρου. Αξίζει να σημειωθεί ότι αυτό δεν είναι το πρώτο τέτοιο εύρημα. Προηγουμένως, οι επιστήμονες έχουν ήδη βρει (αν και όχι εδώ, αλλά στην επικράτεια της Γροιλανδίας) ακόμα πιο αρχαία απολιθώματα με ηλικία 3,7 δισεκατομμυρίων ετών. Αλλά δεν υπήρχαν οργανικά κατάλοιπα στη σύνθεσή τους. Σε αυτή την περίπτωση, όλα έμοιαζαν λίγο διαφορετικά.

Αυτή είναι μια συναρπαστική ανακάλυψη. Για πρώτη φορά, μπορέσαμε να δείξουμε ότι τα απολιθώματα που βρέθηκαν σχεδόν πριν από 40 χρόνια είναι πραγματικά απόδειξη της ύπαρξης ζωής στον πλανήτη μας σε πολύ πρώιμο στάδιο. Λέει ο γεωλόγος Rafael Baumgartner του Πανεπιστημίου της Νέας Νότιας Ουαλίας (UNSW) στην Αυστραλία.

Οι επιστήμονες έχουν κάνει με απολιθώματα από την Αυστραλίαμια σειρά δοκιμών. Επιπλέον, αν σε συνηθισμένες καταστάσεις μόνο μερικές από αυτές χρησιμοποιούνται για την ανάλυση ορυκτών, τώρα αποφασίστηκε να χρησιμοποιηθούν όλες οι πιθανές μέθοδοι. Αν ξαφνικά ανάμεσα στους αναγνώστες μας υπάρχουν γεωλόγοι, τότε θα ενδιαφέρονται να γνωρίσουν όλα τα είδη χειρισμών που έγιναν με απολιθώματα:

  • Ηλεκτρονική μικροσκοπία σάρωσης.
  • Σάρωση ηλεκτρονικής μικροσκοπίας μετάδοσης.
  • Φασματοσκοπία ακτίνων Χ με ενεργειακή διασπορά.
  • Φασματοσκοπία Raman.
  • Φασματόμετρο μάζας δευτερογενούς ιόντος νανοκλίμακας.
  • Ανάλυση σταθερών ισοτόπων άνθρακα.

Γιατί έπρεπε να χρησιμοποιήσεις όλα αυτάανυπόστατες μεθόδους; Είναι απλό: οι επιστήμονες ήθελαν να αποκλείσουν την πιθανότητα να χαθεί κάτι, επειδή ακόμη και το μικρότερο βιολογικό σωματίδιο θα μπορούσε να επιβεβαιώσει τις εικασίες των ειδικών. Και έτσι συνέβη. Και να μην χάσετε το πιο σημαντικό πράγμα από τον κόσμο της επιστήμης θα βοηθήσει να εγγραφείτε στο τηλεγραφικό κανάλι μας.

Αυτό είναι ενδιαφέρον: Πώς να γίνει ένα απολίθωμα;

Η ανάλυση των απολιθωμένων λειψάνων έδειξε ότι βρίσκονταιαποτελούμενο κυρίως από ένα ορυκτό που ονομάζεται πυρίτης. Η ιδιαιτερότητα του πυρίτη είναι ότι διαπερνάται από τους μικρότερους πόρους που δεν είναι ορατοί στο ανθρώπινο μάτι. Μια βαθιά σάρωση των πόρων του υλικού έδειξε ότι υπάρχουν αρκετά οργανικά υλικά που περιέχουν άζωτο μέσα στον πυρίτη, τα οποία είναι προφανώς προϊόντα της ζωτικής δραστηριότητας των μικροοργανισμών. Αλλά αυτό δεν είναι όλο. Οργανικά νημάτια, πολύ παρόμοια σε σύνθεση με τα τοιχώματα των μεμβρανών των σύγχρονων βακτηρίων, βρέθηκαν επίσης στους πόρους του πυρίτη.

Η δομή των πόρων του πυρίτη και οι θέσεις όπου βρέθηκαν ίχνη βακτηρίων

Οι επιστήμονες διαβεβαιώνουν ότι η νέα έρευνα δεν θα βοηθήσειμόνο για να καταλάβουμε ότι η ζωή στον πλανήτη μας γεννήθηκε νωρίτερα από ό, τι πιστεύαμε, αλλά στο μέλλον θα καταστήσει επίσης δυνατή την ανίχνευση της «γενεαλογίας» άλλων πλανητών. Μετά από όλα, αν παρόμοια απολιθώματα βρίσκονται σε φαινομενικά απρόσιτους πλανήτες, τώρα θα ξέρουμε τι να κάνουμε μαζί τους.