Gadgets

Η δοκιμαστική πτήση του οχήματος εκτόξευσης Virgin Orbit LauncherOne απέτυχε (4 φωτογραφίες)


Η Virgin Orbit κράτησε την πρώτηΔοκιμή εκτόξευσης του οχήματος εκτόξευσης αέρα LauncherOne σχεδιασμένο για την εκτόξευση μικρών δορυφόρων σε τροχιά. Η δοκιμαστική πτήση πραγματοποιήθηκε στις 25 Μαΐου και πραγματοποιήθηκε ρίχνοντας έναν πύραυλο από ένα αεροσκάφος Boeing 747-400 Cosmic Girl. Στο πρώτο στάδιο, το πείραμα πραγματοποιήθηκε σύμφωνα με το πρόγραμμα δοκιμών και η ανάφλεξη των κινητήρων ήταν επιτυχής. Ωστόσο, στο επόμενο στάδιο, παρατηρήθηκε απόκλιση στη λειτουργία του πρώτου σταδίου του πυραύλου και οι μηχανικοί διέκοψαν το πείραμα.

Εργαστείτε για τη δημιουργία του πυραύλου του LauncherOneΗ Virgin Orbit, θυγατρική του Ομίλου Virgin του Richard Branson, ξεκίνησε το 2007. Ο κύριος στόχος του πυραύλου ελαφριάς τάξης που δημιουργείται είναι να φέρει μικρούς δορυφόρους, cubesat, στη γήινη τροχιά, με συνολική μάζα έως 500 kg.


Ο πύραυλος είναι εξοπλισμένος με κηροζίνη-οξυγόνοΚινητήρες NewtonThree / NewtonFour και έχει δύο βήματα. Υποτίθεται ότι το ωφέλιμο φορτίο βάρους έως 500 kg θα τοποθετηθεί σε μια ηλιακή σύγχρονη τροχιά (MTR) με ύψος 230 km, και όταν το ωφέλιμο φορτίο μειωθεί στα 300 kg, οι δορυφόροι θα μεταφερθούν στο MTR 500 km. Αναπτύσσεται επίσης ένας πύραυλος τριών σταδίων, ικανός να μεταφέρει ωφέλιμο φορτίο έως 100 κιλά στο φεγγάρι, έως 70 κιλά στην Αφροδίτη και έως και 50 κιλά στον Άρη. Το κόστος μιας εκτόξευσης του LauncherOne εκτιμάται σε 12 εκατομμύρια δολάρια.

Κατά την εκτόξευση πυραύλων LauncherOne classέκδοση αεροπορικής εκτόξευσης από αεροπλανοφόρο σε υψόμετρο 11.000 μέτρων. Ένα παρόμοιο σχήμα εκτόξευσης θα χρησιμοποιηθεί κατά την έναρξη των διαστημικών αποστολών SpaceShipTwo της θυγατρικής Virgin Galactic. Το αεροσκάφος Boeing 747-400 Cosmic Girl είχε προηγουμένως λειτουργήσει από την Virgin Atlantic, αλλά μεταφέρθηκε αργότερα στην Virgin Galactic. Υπάρχει ένας σταθμός ελέγχου πτήσης στο αεροπλάνο.


Η πρώτη δοκιμή του LauncherOne πραγματοποιήθηκε στιςμια καθορισμένη περιοχή του Ειρηνικού στην περιοχή των Νήσων Κανάλι στο γεωγραφικό πλάτος του Λος Άντζελες. Ένας πύραυλος μεταφοράς απογειώθηκε από το Mojave Air Test Center και το Space Port, που βρίσκεται στην έρημο Mojave της Καλιφόρνια. Κατά τη δοκιμή του πυραύλου, το μοντέλο έρματος χρησιμοποιήθηκε ως ωφέλιμο φορτίο και οι δορυφόροι δεν χάθηκαν.

Η διαχείριση της Virgin Orbit σημειώνει ότι το τεστ,παρά την αποτυχία, πραγματοποιήθηκε σε υψηλό επαγγελματικό επίπεδο και η έναρξη θα παρέχει στους προγραμματιστές ανεκτίμητα δεδομένα για περαιτέρω εργασία στο έργο. Στο εγγύς μέλλον, θα ξεκινήσει ο επόμενος πύραυλος, στον οποίο θα ληφθούν υπόψη οι λανθασμένοι υπολογισμοί.


Ένας άλλος πύραυλος LauncherOne είναι ήδη ενεργοποιημένοςτο τελικό στάδιο κατασκευής, στο χώρο συναρμολόγησης της Virgin Orbit, που βρίσκεται στο Long Beach. Στο τέλος των δοκιμών πτήσης, θα κατασκευαστούν έξι ακόμη πύραυλοι LauncherOne-class, ο σχεδιασμός των οποίων θα γίνει οι απαραίτητες τροποποιήσεις. Μια θυγατρική της VOX Space έχει συνάψει σύμβαση με το υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ για την εκτόξευση 44 δορυφόρων cubesat, οι οποίοι θα χρησιμοποιηθούν προς το συμφέρον της εθνικής ασφάλειας.