Generelt

Hvad hvis en pandemi af den dødbringende influenzavirus blusser op i disse dage?

Det er et århundrede siden den spanske influenzakrævede mindst 100 millioner liv. Og det er kun et spørgsmål om tid, når en lignende stamme vises. For hundrede år siden bryggede influenzasæsonen på den mest almindelige måde. De fleste af dem, der blev syge om foråret, kom hurtigt tilbage, og dødeligheden var ikke højere end normalt. Aviserne skrev flere nyheder om krigen end om influenza. Men i efteråret ændrede alt sig. En tidligere ukendt virus viste sig at være en ekstremt farlig stamme, der ødelagde befolkninger i Nordamerika og Europa og dræbte dens ofre i løbet af timer eller dage. På kun fire måneder har den spanske influenza eller "spanier", som den kaldes i dag, spredt sig over hele verden og gennemtrængt selv de mest isolerede samfund. Da pandemien nåede næste forår, var mellem 50 og 100 millioner mennesker - ca. 5% af verdens befolkning - døde.

Et århundrede senere ser pandemien fra 1918 sådan udså langt væk som rædsel fra os, ligesom den bubonic pest og andre dødbringende sygdomme, som vi mere eller mindre klarede os med. Men influenzaen er stadig med os - og den fortsætter med at tage fra 250.000 til 500.000 liv årligt. Hvert år bringer en lidt anden belastning af sæsonbestemt influenza, mens en pandemi kan forekomme afhængigt af sortimentet af influenzavirus hos dyr. Foruden 1918 forekom der pandemier i det sidste århundrede i 1957, 1968, 1977 og 2009.

I betragtning af virusets tendens til at mutere og densen konstant tilstedeværelse i naturen (den vises naturligt i vilde vandfugle), eksperter er overbeviste om, at det kun er et spørgsmål om tid, før den samme infektiøse og dødbringende stamme vises som den spanske influenza - og måske endnu værre.

”Influenza-pandemier er som jordskælv, orkanerog tsunamien: de ser ud, nogle værre end andre, ”siger Michael Osterholm, direktør for Center for Infectious Disease Research ved University of Minnesota. "At tro, at vi ikke vil have en anden begivenhed som i 1918, er dumt."

Men når det finder sted, fortsætter han, er det umuligtat forudsige: "Så vidt vi ved, kan alt begynde, selv nu mens vi taler." Det er umuligt at nøjagtigt forudsige, hvordan de vil udvikle sig, når en stamme svarende til den "spanske kvinde" dukker op igen og begynder sin blodige høst. Men vi kan tage nogle rimelige antagelser.

Først afhænger eksponeringen af ​​virussenom vi fanger ham tidligt nok til at holde ham, siger Robert Webster fra enheden for infektionssygdomme på St. Jude Children's Research Hospital. Der er mange systemer, der er designet til dette: Verdenssundhedsorganisationens influenzaovervågningsteam overvåger konstant udviklingen af ​​virussen i seks centrale laboratorier over hele verden, og et yderligere sæt landbrugsorienterede laboratorier gør det samme for fjerkræ og svin.

”Vores observation vil sandsynligvis gøre detforsøger at opføre sig så godt som muligt, men vi kan ikke spore enhver fugl og gris i verden - det er umuligt, ”siger Webster. ”Vi skulle være heldige, hvis vi vil holde virus tilbage.”

Virkeligheden er, fortsætter han, at virussen næsten ersikker på at bryde ud. Når dette sker, vil det sprede sig over hele kloden i løbet af uger i betragtning af mobilitetsniveauet i dag. ”Influenza er en af ​​disse vira, der, hvis den kommer ind i en sårbar befolkning, hurtigt udvikler sig,” siger Gerardo Chowell, professor i epidemiologi og biostatistik ved Georgia State University. ”Enkeltpersoner tåler det allerede, indtil symptomer vises.”

Siden de sidste hundrede år har antallet af mennesker ikke væretplaneten er mere end firedoblet, der er sandsynligvis flere infektioner og dødsfald sammenlignet med 1918. Hvis 50 millioner mennesker døde som følge af influenza i 1918, kunne vi i dag forvente 200 millioner dødsfald. ”Dette er en masse poser til lig - de ville ende meget hurtigt.”

Som historien viser, er dødeligheden sandsynligvisvil være ujævnt fordelt mellem befolkningen i forskellige lande. Spansk influenza har manifesteret sig på meget forskellige måder i forskellige lande. I Indien hævdede for eksempel virussen mere end 8% af befolkningen, men i Danmark mindre end 1%. På lignende måde oversteg dødeligheden i Mexico 10 måneder til H1N1-pandemien i 2009.

Eksperter antyder, at disse forskelle påvirkes.en række faktorer, herunder befolkningens indledende indflydelse på lignende influenzastammer og visse genetiske sårbarheders genetiske sårbarhed (for eksempel døde Māori i New Zealand syv gange oftere efter at have fået 1918 influenza end mennesker i gennemsnit over hele verden).

Fattigdomsrelaterede faktorer såsomsanitet, basale sundhedsydelser og den samlede sundhedsvæsen spiller ifølge Chowell også en vigtig rolle i bekæmpelsen af ​​influenzavirusudbruddet. ”I Mexico, i Mexico, blev mange mennesker kun indlagt på hospitalet, når de blev meget, meget syge og ofte for sent,” siger han. Mange af disse ofre blev drevet af en økonomisk beslutning: At gå til lægen betød at miste en arbejdsdag og derfor betale for den dag. ”Jeg siger ikke, at dette gælder for enhver mexicansk, men for de mest sårbare dele af befolkningen med sikkerhed,” siger Chowell.

Hvis en pandemi påvirker USA eller andre steder udensocialiseret medicin, lignende socioøkonomiske mønstre vil gælde for uforsikrede borgere. For at undgå barske medicinske regninger udsætter folk sandsynligvis ikke hospitalets besøg indtil sidste øjeblik - og derefter kan det være for sent. ”Vi ser allerede dette med andre infektionssygdomme og adgang til medicinsk behandling.”

Vacciner er den bedste pandemisiger Lone Simonsen, en epidemiolog for infektionssygdomme ved Roskilde Universitet i Danmark. Men dette kræver identifikation af virussen, oprettelse af en vaccine og derefter dens distribution rundt om i verden - lettere sagt end gjort. Influenzavacciner, som først var tilgængelige før 1940'erne, laves meget hurtigt i dag, men det tager stadig måneder. Og selv hvis det lykkes os at skabe en sådan vaccine, vil det være umuligt at skabe nok doser til alle, siger Osterholm. ”Om seks til ni måneder på verdensplan har kun 1-2% af befolkningen adgang til vaccinen,” siger han. En anden begrænsning, tilføjer han, er, at moderne influenzavacciner i bedste fald er 60% effektive.

Tilsvarende, selvom vi har medicinfor at bekæmpe influenza, lagrer vi ikke deres lagre i tilfælde af en pandemi. ”I dag har vi ikke nok antivirale lægemidler, selv for det rigeste land i verden, USA,” siger Chowell. "Hvad kan vi forvente for Indien, Kina eller Mexico?"

Derudover er de tilgængelige medicin også mindremere effektive end sammenlignelige behandlinger af andre sygdomme, primært fordi ”verden behandler sæsonbestemt influenza som en temmelig triviel sygdom,” siger Webster. ”Først når alvorlige udbrud som HIV forekommer, begynder det videnskabelige samfund at være mere opmærksom på sygdommen.”

I betragtning af disse realiteter vil hospitalerne fylde megethurtigt, siger Osterholm; medicin og vacciner slutter øjeblikkeligt. ”Vi har allerede chokeret sundhedsvæsenet her i USA med dette års sæsoninfluensa, og det var ikke engang et særlig vanskeligt år,” siger han. "Dette viser, hvor begrænset vores evne til at reagere på en markant stigning i antallet af sager."

Som i 1918, når infektioner stiger ogdødelighed, byer over hele verden vil sandsynligvis stoppe. Virksomheder og skoler lukker; offentlig transport stopper med at arbejde; elektricitet vil blive afbrudt; lig begynder at samle sig på gaderne. Der mangler hårdt mad såvel som vitale lægemidler, der understøtter livet for millioner af mennesker med diabetes, hjerte-kar-sygdomme, immunsuppressive tilstande og andre vitale problemer.

”Hvis en pandemi fører til en krænkelseproduktions- og transportkæde af narkotika, vil vi se mennesker død på kortest mulig tid, ”siger Osterholm. "Den kumulative skade fra pandemien i 1918-stil kan være ret dramatisk."

Selv efter at virussen udånder sig vedi sig selv, vil konsekvenserne af dens udseende gives i lang tid i forskellige dele af verden. Virussen fra 1918 var "stadig forfærdelig", siger Simonsen, at 95% af de dræbte ikke var meget unge og ikke meget gamle, som normalt er tilfældet med influenza, men ganske sundt, på toppen af ​​deres arbejdsevne. Virussen ødelagde en del af arbejdsstyrken og havde en dyb virkning på familierne, hvilket efterlod mange børn forældreløse.

Næsten pålideligt fandt forskere kun ud af dette i2005, da den spanske influenzavirus blev rekonstrueret fra prøver taget under Brevig-missionen i en landsby i Alaska, hvor 72 ud af 80 indbyggere blev dræbt af sygdommen på mindre end en uge. Et offers legeme blev konserveret i permafrost godt nok til at mikrobiologen kunne genoprette hendes lunger, som stadig indeholdt virusgenerne.

Dyreforsøg ved hjælp afgendannede vira viste, at stammen fra 1918 spredte sig usædvanligt godt. Det udløste en naturlig immunrespons, en cytokin storm, hvor kroppen går i overbelastningstilstand og producerer kemikalier designet til at forhindre invasion. Cytokiner er i sig selv giftige - de er ansvarlige for smerter og ubehag under influenza - og mange af dem kan overbelaste kroppen og forårsage en generel systemsvigt.

Fordi voksne har stærkere immunforsvarsystemer end børn og ældre, mener forskere, at deres stærkere reaktion på influenza kan være dødelig. ”Vi forstod endelig, hvorfor virussen var så patogen,” siger Webster. ”Kroppen dræbte i det væsentlige sig selv.

I de kommende årtier efter den spanske influenzaForskere har udviklet en række immunmodulatoriske terapier, der hjælper med at mindske cytokin storme. Men denne behandling kan næppe kaldes ideel, og den er ikke tilgængelig overalt. ”I dag har vi ikke bedre at gøre med cytokinstorme end i 1918,” siger Osterholm. "Der er flere maskiner, der kan trække vejret og jage blod for dig, men samlet set er resultatet meget, meget dystre."

Og det betyder, at vi, ligesom i 1918,ser sandsynligvis store livstab blandt unge og middelaldrende mennesker. Og da forventet levealder i dag er snesevis af år længere end for et århundrede siden, vil deres dødsfald være meget mere betydningsfuld for økonomien og samfundet.

Imidlertid er der en af ​​de dårlige nyhederchance for frelse: en universel influenzavaccine. Der er afsat betydelige ressourcer til denne langvarige drøm, og bestræbelserne på at udvikle en gennembrudsvaccine vinder fart. Vi kan dog kun vente og se, om det ankommer til tiden for at forhindre den næste pandemi.

”Forskning er i gang. Jeg håber, at før denne hypotetiske hotvirus vises, vil vi få en universel vaccine og være godt forberedt, ”siger Webster. ”Men i øjeblikket har vi intet.”

Vil vi lykkes? Fortæl i vores chat i telegram.