plads

Under det iskolde "hjerte" af Pluto, sandsynligvis et stort hav

For nylig har astronomer præsenteret det bedste ved detteøjeblik på bevis for eksistensen af ​​havet på et uventet sted - på dværgplaneten Pluto i solsystemets mørke dybder. Hvor nitrogen og andre flygtige gasser fryser og vand bliver til ishård sten. I årtier har forskere spekuleret på, om denne is kan fungere som en "varmelegeme" og holde rester af varme og fugt dybt inde i Pluto og andre objekter, så langt fra solen. Men hele tiden havde de ikke data, der kunne bekræfte disse overraskende antagelser.

Alt ændrede sig i sidste år forbi Plutofløj mission af NASA "New Horizons". Blandt de mange underværker på dværgplaneten var det lyseste og mest slående træk, som sonden så, en ren hjerteformet 1600 kilometer bred, der strækker sig over overfladen af ​​en fjern verden. Hjertet blev kaldt "Tombo Region" til ære for opdageren af ​​Pluto, den amerikanske astronom Clyde Tombo. Sprækker og fejl i Tombo-regionen og andre dele af planeten har antydet, at overfladen af ​​vandig grød langsomt fryser igennem og bryder overfladen under ekspansion. Disse revner kunne imidlertid forklare andre tørre overflader. På onsdag i naturen opstod der to undersøgelser, der styrker troen på forskere, at Plutos iskolle skjuler en varm og fugtig indre verden.

"Hvis vi har ret, havene i den ydre solSystemet er ganske almindeligt, og andre objekter af samme størrelse som Pluto kan også have undergrunds-oceaner, "siger Francis Nimmo, hovedforfatter af undersøgelsen, en planetolog ved University of California, Santa Cruz.

Nye beviser til fordel for havet på Plutokom fra den vestlige del af Tombo-regionen, 1000 kilometer bred, uformelt kaldet Sputnik Planitia. "Satellitplan" er temmelig mærkelig i forhold til resten af ​​det faste, stiplede med kratere, den gamle overflade af Pluto, fordi den er dækket af lys, forholdsvis frisk is og ikke har nogen kratere. Forskere forklarede, at den unge Sputnik Planitia ser ud til, at det er et gammelt stødbakke - en kæmpe krater fyldt med tykke isflokke af ung is, som under påvirkning af varme lækker nedenfra smelter og opdaterer overfladen. Den mest nysgerrige ting om Sputnik Planitia er dens placering: langs ækvator i en nysgerrig tilpasning med hensyn til den største måne af Pluto, Charon. Charon er tidevandsblokeret med Pluto, dets kredsløb er synkroniseret med Pluto-rotationen, så det ser ud til at hænge i umobilitet over regionen direkte modsat Sputnik Planitia.

"Hvis du trækker en linje fra centrum af Charon gennem midtenPluto til den fjerne side af planeten, vil den komme meget tæt på Sputnik Planitia, "siger James Tuttle Kean, en ph.d.-studerende ved University of Arizona i Tucson og leder forfatter af en anden Nature studie. Sandsynligheden for, at et kæmpe slag vil fremstille et krater, så lige præcis i tråd med Charon er ret lille, siger Keen, så han besluttede at søge en anden forklaring. Hans team brugte data fra de nye horisonter og jordbaserede teleskoper for at skabe modeller for hvordan dannelsen af ​​Sputnik Planitia kunne påvirke Pluto's undergrund og kredsløbsudvikling.

Begge hold fandt den mærkelige tilpasningmed Charon, den nemmeste måde at forklare dette på er, at Sputnik Planitia er meget mere massiv end de omkringliggende regioner på Pluto. I millioner af år førte denne "anomali af den positive masse" til, at hele planeten bøjede sig og faldt i den nuværende position. Modelleringen af ​​processen viste, at Keen-teamet fandt ud af, at hvis Sputnik Planitia havde dannet sig nordvest for sin nuværende position, ville konsekvenserne af dets omorientering gennem ækvator føre til udbrud af revner, kløfter og bjerge, som praktisk talt svarer til dem, der blev observeret af de nye horisonter.

Team Nimmo mener, at undergrundsøen- Den mest sandsynlige årsag til, at Sputnik Planitia er tungere end dens omgivelser. Fødslen af ​​denne region under en kæmpe kollision skulle løfte så meget is fra Pluto-overfladen, at den vandige slush steg og fortykkede, hvilket danner en sådan blå mærke på overfladen af ​​planeten. Nimmo's modeller siger, at Plutos hav er 100 km dybt og det er milliarder år gammel, det har en masse flydende ammoniak, naturlig frostvæske, som er til stede i mange iskroppe i det eksterne solsystem. Selv om Plutohavet i princippet kan støtte livet, er det låst under et 200 km islag og meget langt fra Jorden, så det er usandsynligt at udforske det - det er lettere at søge liv i andre undergrunds-oceaner i solsystemet.