Teknologi

To satellitter kolliderede næsten. Hvordan lykkedes det at undgå et nedbrud?

Den første alarm kom den 27. januar. To små satellitter, der cirkler rundt om jorden i lave baner, var i en situation med mulig kontakt. Satellitter, hvoraf den ene tilhørte Capella Space, og den anden Spire Global, kunne kollidere. Bekymring om mulige kollisioner blev arkiveret af den 18. Space Control Squadron i United States Air Force - ledelsen gør det hver gang, når det anser kollisionsbegivenheden for at være ret sandsynligt. Sandsynligheden for en kollision kan være enten meget lille eller skræmmende. Skvadronen estimerede sandsynligheden i området fra 0,2-10% over en 72-timers periode. Men det er fortune at fortælle om kaffegrunden.

Hvis satellitter kolliderede, ødelægger satellitter(mange års arbejde, en masse penge) ville også være spredt på tværs af rummet. Så ville de blive til mere snavs, der allerede flyver rundt om Jorden og truer andre orbitere.

Spire, som har omkring 60 små satellitter, der sporer skib og vejr, stod ikke særligt med denne advarsel.

Men Capella, med kun en satellit, var bekymret.

Hvad sker der, hvis satellitter kolliderer?

I betragtning af at skvadronen sporer mere end 24000 pladsobjekter, kommer sådanne meddelelser så ofte som spam. I 2016 sendte enheden næsten 4 millioner sådanne rapporter om en eventuel kollision, hvis sværhedsgrad varierer fra "hensyn til" til "overveje unddragelse". Men nogle små satellitter, herunder Spire-satellitten, ved ikke, hvordan man undviger: de har ingen fremdriftssystemer, så de ikke kan undslippe fra fare. I sådanne potentielle kollisioner skal den anden side bevæge sig. Men hvis ingen af ​​satellitterne kan forlade banen, bliver situationen mere kompliceret.

Capella lancerede for nylig sin førsteSatellitten, der hedder Denali til ære for nationalparken, ombord på SmallSat Express-raketen, som i december lancerede 60 satellitter i rummet på en gang. Hovedparten i 2016 begyndte virksomheden også med et nedbrud. Grundlæggeren, Payam Banazade, som alle andre i 2014, blev forvirret af, at malaysisk flyvning 370 var forsvundet, som forsvandt på vej til Kina. "Vi stillede os et spørgsmål: Hvorfor kan vi ikke finde et stort 777. fly på planeten, som vi kalder vores hjem?" Sagde Banazade, en tidligere ingeniør på NASAs Jet Propulsion Laboratory. "Måske følger vi ikke vores planet nok."

Men det er kun en del af svaret. Ifølge hans ræsonnement kan satellitter, der ser synligt lys, ikke bryde igennem skyerne eller mørket om natten. Størstedelen af ​​verden, de fleste af tiden tabt for dem. I stedet for en passiv samling af lys sender Capella radiobølger til jorden. De springer tilbage, ændrer sig afhængigt af, hvad de støder på, og satellitten plukker dem op og skaber et rumradar system. "Vi sender energi og signaler fra vores egen satellit, i stedet for at vente på lyset til at komme til os," siger Banazade. "Vi vil bære vores egen lommelygte."

Med dette system kan du observereskibe, følge høsten, opdage oversvømmelser, selv udføre en slags spionage. Det kan være muligt at finde det manglende plan. Under alle omstændigheder var Denali en demonstrationssatellit og ikke en del af en fuldt funktionel flåde af snesevis af satellitter, der skal lanceres i de kommende år. Men han var den første.

Så da Capella fik en advarsel,Stemningen på Californian flight control center var intens. Over tid rapporterede virksomheden, at sandsynligheden for en kollision steget. Der var ingen mening at tænke på, hvad der ville ske efter ulykken med den hastighed (ca. 50.000 km /), så de besluttede at fjerne satellitten fra vejen.

I mellemtiden forberedte ingeniørerne på Spire dataene: Selskabets satellitter, som indsamler GPS-signaler, der passerer atmosfæren, forstår deres position præcist, endnu bedre end Luftvåben. "Derfor, når nogen kontakter og rapporterer: Hej, sker der en tilnærmelse der; kontakt om fire dage, "vi bliver opmærksomme og begynder at indlæse data," siger Nick Allen, chef for mærket hos Spire. For ham er det en rutine. Virksomheden modtager flere forskellige meddelelser af denne art hver uge for sine mere end 60 satellitter.

Spire satellitter kan ikke bevæge sig selv,Derfor er dataindsamling det vigtigste, et firma kan gøre. I en vanskelig situation kan Spire vippe satellits solpaneler for at ændre modstanden, håber at tage det selvfølgelig.

Undgå en farlig kollision, dog,fik denali, der havde motorer om bord - men de blev ikke kontrolleret. Derfor blev systemerne på tirsdag den 29. januar aktiveret. Til lindring af alle arbejdede det. Motorerne aktiveres fire gange og hæver Denali bane med 50 meter med hver stødkraft. "Hvis vi ikke havde haft mulighed for at manøvrere, ville situationen have været meget forfærdelig," siger Banazade.

Ingen vidste sikkert hvad der ville ske. Den 29. januar så holdene intenst på en kollision. Og efter frokost bekræftede luftvåbenet ", at arrangementet var nominelt og satellitterne passerede hinanden sikkert."

Voksende population af genstande, der drejer rundtJorden, hvoraf mange ikke kan komme ud af vejen, fører til øgede risici. Hverken Spire, som har en af ​​de største private klynger af satellitter i kredsløb eller planet, der har mest af dem, placerer motorer på sine små satellitter. Begge virksomheder har passive måder at skifte ruter på, men brug af dem for at undgå kollisioner kan kræve mere tidlig varsling. Derudover er små satellitter mindre tilbøjelige til at støde på end store.

Men der er en chance. Hvordan vi løser dette voksende problem er endnu ikke klart. Kosmos er stor, men ikke så meget, at fragmenterne af satellitterne blot fordamper.

Tror du, at katastrofe er uundgåelig? Fortæl os i vores chat i Telegram.