plads

Der kan være liv på Mars. Men hvordan finder man hende?

Fire milliarder år siden overfladen af ​​marstilsyneladende var ganske beboelig. Floder og søer flød langs det, der var endda et dybt hav. Nogle astrobiologer betragter oldtidens Mars som en vugge for livet, endnu mere egnet end Jorden, og mistanke om, at livet på vores planet måske har dukket op for længe siden på martinske sten og blev kastet i rummet med et kraftigt slag.

Alt ændrede sig, da Mars mistede singlobalt magnetfelt. Opladede partikler, der stammer fra Solen, var i stand til at bære den martiske atmosfære, og hun blev gradvist opbrugt. Denne proces gjorde Mars til en kold, tør verden, som vi ser i dag, endnu 3,7 milliarder år siden. Jorden har et globalt magnetfelt tilbage, hvilket forklarer vores planets egnethed til livet.

Men sådan en begivenhed betyder ikke, at Mars i dag er en død planet.

"Hvis livet var på Mars 4 milliarder år siden,livet er på mars nu. Intet der ville have ødelagt livet er sket på Mars, "siger Michael Finney, medstifter af The Genome Partnership, en nonprofitorganisation, der holder konferencer om emnet for fremskridt inden for biologi og genomteknologi.

"Hvis livet havde været på Mars, ville det være gået et sted, det kunne have skjult, men det ville nok have været der stadig," siger Finney.

Livet på Mars i Undergrunden

Et af de mest lovende lejre for livetvil være den underjordiske del af Mars. Selv om der på overfladen af ​​den røde planet i dag ikke er noget flydende vand - undtagen måske midlertidige vandløb på varme skråninger - i underjordiske akviferer, sandsynligvis meget fugt. Observationer af Mars Express orbiter i Europa viser, at en stor sø kan gemme sig under den sydlige pol på Red Planet.

Motley indbyggere i Jorden snakker om derestilstedeværelse på en meget indlysende måde En avanceret fremmede civilisation kunne nok hurtigt forstå livets eksistens på vores planet, simpelthen ved at scanne vores atmosfære.

Vi ser ikke så åbenlyse spor i Martianenluften, men forskere har for nylig fundet nogle interessante ting. NASA's Ciuriosity Rover gik gennem to strømme methan i det 154 kilometer lange Gale krater. Denne krater-sekshjulede robot udforsker fra selve tidspunktet for landing i 2012. Roverens mission fastslog også, at koncentrationerne af metan i luften i Gale-krateret varierer med sæsonen.

Mere end 90% af metan i jordens atmosfære produceres af mikrober og andre organismer, så det er helt muligt, at denne gas taler om det moderne martianske liv.

Men tvister om dette emne er stadig i gang. Metan kan også producere livløse processer, for eksempel reaktionen af ​​varmt vand med visse sten. Og selvom martianmetan er af biologisk oprindelse, kan skabninger der skabte det være lang død. Forskere mener, at metan-gejserne på den røde planet er kommet ud af jorden, og ingen ved, hvor længe gaslaget forblev skærpet under, før de kom til overfladen.

Leder du efter Martian DNA

NASA Mars Rover, som vil gå til planeten i2020, næste sommer, vil lede efter tegn på et langt dødt liv. Den europæiske-russiske ExoMars-rover, hvis mission vil begynde på omtrent samme tid, vil også gøre det samme.

Men nogle forskere vil udvide denne jagt ogpå et liv, der kan eksistere til denne dag. En af dem var molekylærbiolog Gary Ruvkun, som arbejder på Massachusetts General Hospital og Harvard Medical School.

Ruwkun er en af ​​de tre største forskere iSearch for Extraterrestrial Genomes-projektet (SETG), som udvikler et værktøj til at registrere tidligere eller nuværende liv baseret på DNA eller RNA på Mars og andre fremmede verdener.

En del af denne ide er baseret på panspermia, ideen omat livet har spredt sig bredt gennem solsystemet, og muligvis gennem galaksen, enten naturligt eller kunstigt. Hvis livet virkelig kom til jorden fra et andet sted, er sandsynligheden høj, at den en gang blomstret på Mars. Den røde planet kunne blive livets kilde, eller den blev "seeded" som jorden.

Ruvkun hilser panspermia som megetsandsynlig teori. Han mener, at hovedargumentet til sin fordel er det meget tidlige udseende af ATP-syntase, et enzym, der udviser adenosintrifosfatmolekylet.

ATP-syntase, ifølge Ruwkun, går helt tilbage til grundlaget for livets træ på Jorden, hvilket betyder at dette komplekse molekyle dukkede op omkring 4 milliarder år siden.

"Det er ikke kun, at livet selv har dukket op. Faktum er, at hun udviklede sig for hurtigt. Derfor er ideen om panspermia så attraktiv. "

Hvis panspermia er sandt, danner ethvert liv detvi finder på Mars - eller andre steder i vores solsystem - er sandsynligvis forbundet med os. Det vil sige, at sådanne organismer vil bruge DNA eller RNA som deres genetiske molekyle. Så vi skal søge efter dette materiale.

"Det ville være tåbeligt ikke at lede efter DNA på Mars," siger Ruwkun. "Dette er et forsøg værd at gøre."

Ikke kun marts

Mars er ikke det eneste sted i vores solet system hvor fremmede liv kunne blomstre i dag. De fleste astrobiologer ville placere den røde planet i slutningen af ​​listen, idet Europa og satellitterne af Enceladus og Titan før Jupiters måne blev sat.

Under isskjoldene i Europa og Enceladus gemmer sigdybe hav med salt flydende vand. Også på Titan menes at have et vandhav, og på overfladen af ​​denne satellit findes søer og hav med flydende kulbrinter.

Selv en rød-varm Venus kunne have ganske beboelige rum.

Venus var en gang rig på vand som Marsoverflade, men den irrepressible drivhuseffekt ristede og forlod planeten med temperaturer, hvor bly smelter. Det er dog helt muligt at bo i en højde på 50 kilometer over Venus.

Hvad tror du på hvilken planet vil det første udenjordiske liv blive fundet?