Forskning

Mangfoldigheden af ​​livet på Jorden er ikke ændret siden dinosaurernes dage

Den rige mangfoldighed på land, som vi serI dag, over hele kloden - et fænomen langt fra nyt: mangfoldigheden af ​​liv på land har ikke ændret sig i det mindste i de sidste 60 millioner år siden. Husk at dinosaurer blev udslettet for 65 millioner år siden. Ifølge data fra en ny undersøgelse foretaget af forskere ved Birmingham Universitet steg antallet af arter i økologiske samfund på land kun sporadisk under geologisk tid. Den hurtige vækst i mangfoldighed blev fulgt af et plateau, der varede for mange millioner af år.

Hvor mange arter på jorden?

Tidligere argumenterede mange forskere for denne mangfoldighedstadigt stigende over geologisk tid, hvilket ville betyde, at biodiversiteten i dag er meget mere, end det var for mange millioner år siden. Men det er meget svært at skabe et præcist billede af, hvordan livets mangfoldighed dukkede op på land, da fossilernes data bliver mere knappe jo længere vi går. Ved at bruge moderne computerteknik, der er i stand til at analysere hundredtusinder af fossiler, begynder vi at se mønstre, der udfordrer denne opfattelse.

Forskere fra Geografi, Jordforskning ogUniversity of Birmingham og andre institutioner i Storbritannien, USA og Australien var i stand til at studere de fossile data indsamlet af paleontologer i de sidste 200 år fra 30.000 forskellige udgravninger rundt om i verden. Forskere har taget udgangspunkt i data om jordlevende hvirveldyr, der tager højde for den tidligste udseende af denne gruppe for næsten 400 millioner år siden.

Det viste sig at det gennemsnitlige antal arter iDet økologiske samfund af jordlevende hvirveldyr er ikke steget i flere millioner af år. Resultaterne, offentliggjort i Nature Ecology & Evolution, viser, at interaktionen mellem arter, herunder konkurrencen om mad og rum, begrænser det samlede antal arter, som kan eksistere sammen.

Lederforsker Dr. Roger Close siger: "Forskere tror ofte, at artens mangfoldighed vokser ukontrollabelt i løbet af millioner af år, og at mangfoldigheden i dag er meget større end i den fjerne fortid. Vores forskning viser, at antallet af arter inden for de jordiske samfund er begrænset i længere perioder, hvilket modsiger resultatet af mange eksperimenter i moderne økologiske samfund - og nu skal vi forstå hvorfor. "

En af grundene til mangfoldigheden iøkologiske samfund øges ikke, det kan være, at de ressourcer, der anvendes af arter, såsom mad og rum, er begrænsede. Konkurrence for disse ressourcer kan forhindre nye arter i at komme ind i økosystemet og føre til en balance mellem satser for speciering og udryddelse. Efter fremkomsten af ​​større dyregrupper eller større miljøforstyrrelser, som f.eks. Masseudslettelser, kan en stigning i mangfoldighed ske pludselig - ved geologiske snarere end ved menneskelige standarder - og lange perioder igen uden nogen stigning følger.

"I modsætning til forventningerne er den største stigningMangfoldighed i jordbundne hvirveldyr samfund opstod efter en masse udryddelse, der ødelagde dinosaurer for 66 millioner år siden, i slutningen af ​​kridt. På blot et par millioner år er den lokale mangfoldighed øget to til tre gange niveauet før udryddelsen - primært på grund af den imponerende succes hos moderne pattedyr. "

Professor Richard Butler, som også kom indForskerholdet tilføjer, at hvis vi forstår, hvordan mangfoldigheden har ændret sig tidligere, kunne vi bedre forstå de sandsynlige langsigtede konsekvenser af den nuværende biodiversitetskrise.

Tror du, at dinosaurer døde forgæves? Fortæl os i vores chat i Telegram.