plads

Mælkevejen spiste en galakse for mindre end 10 milliarder år siden

I sine unge dage slukede Mælkevejenen lille galakse, og stjernerne fra hans uheldige offer vandrer stadig på himlen og fortæller deres historier, siger forskere. ”Dette er en stor begivenhed for galaksenes historie,” siger astronom Amin Helmi fra University of Groning i Holland. "Vi er lige begyndt at udforske forfædrene til Mælkevejen." Helmi og hendes kolleger analyserede hastigheder og positioner for titusinder af stjerner i Mælkevejen inden for 33.000 lysår fra solen ved hjælp af data fra Gaia-rumteleskopet, der ejes af Det Europæiske Rumorganisation. En gruppe på 30.000 stjerner ser ud til at bevæge sig baglæns, hvilket forskere skrev den 31. oktober i tidsskriftet Nature. I stedet for at dreje rundt om det galaktiske centrum med solen og de andre stjerner på den lyse skive af Mælkevejen, bevæger disse stjerner sig i den modsatte retning.

”Det var det første tip,” siger Helmy. "Når stjernerne bevæger sig i den modsatte retning, antyder dette, at de ikke dannede sig der og ikke som de fleste stjerner i vores galakse."

Den anden antydning kom fra at finde disse stjerner iAPOGEE-eksperimentkataloget, der tager lysspektret af stjerner som grundlag for at forstå deres kemiske sammensætning og alder At bevæge sig i den modsatte retning havde færre tunge elementer end stjerner som Solen. Dette antyder, at de dannede sig tidligere i universets historie, allerede før tiden var inde til massive stjerner og supernovaer, der udbreder tunge elementer i hele galaksen.

Mælkevejen - galakserens æter

Denne kemiske sammensætning forstærkede forskernes tillid. Det blev straks klart, at de havde dannet sig et andet sted.

Sammenligning af observationer med computermodeller,Helmis hold konkluderede, at Mælkevejen for 10 milliarder år siden kolliderede med en mindre galakse, måske fire til fem gange mindre end Mælkevejen på det tidspunkt, indeholdende 600 millioner stjerner med en masse af solen.

Hvad ellers vil blive afsløret for os i løbet af forskningen? Fortæl i vores chat i telegram.