Generelt

"Space Twins" bragte gode nyheder til dem, der skal flyve til Mars

For tre år siden, den amerikanske astronaut Scott Kellyvendte tilbage til Jorden. Hans retur fra den internationale rumstation den 1. marts 2016 afsluttede et rekord for USA-ophold på 340 dage i rummet under et medicinsk mikroskop. Hans tvillingbror Mark Kelly (som også var en astronaut) var under nøje overvågning af læger på Jorden. De to af disse tvillinger gav en unik mulighed for at undersøge, hvordan menneskekroppen reagerer på lange perioder med ophold i rummet, og for at forstå, hvad der kan ske, når man f.eks. Rejser til Mars.

Og nu, efter mere end tre år, er vi endeligvi får et tydeligt billede af, hvad mikrogravity, stråling og rummiljø har gjort med scots krop. De første resultater, der er offentliggjort i videnskaben af ​​snesevis af forskere fra hele verden, viser de varme udsigter til menneskehedens fremtid.

"Dette er dybest set meget gode nyheder tilrumflyvninger og dem, der er interesserede i at blive astronauter, "siger Chris Mason, professor ved Cornell University, hovedforsker af tvillinger. "Selv om kroppen er i stand til at gennemgå en ekstraordinær mængde ændringer, viser den også en ekstraordinær plasticitet ved at vende tilbage til sin normale jordiske tilstand."

Undersøgelsen undersøgte en række biologiskemarkører fra immunsystemet (det fungerede på samme måde som på jorden) til eyeballs form (konsolidering af optisk nerve i Scott). Men to af de mest interessante resultater blev opnået fra undersøgelsen af ​​DNA og genekspression.

Susan Bailey og hendes kolleger på State UniversityColorado fokuserede på at observere længden af ​​telomer Scott Kelly og den associerede enzym telomerase. Telomerer er placeret i enderne af DNA'en, og deres længde betyder sædvanligvis alder og sundhed. Aldring, stress og stråling reducerer telomerer.

Fordi rumflyvning udsætter folk somstress og strålingseksponering forventes forskerne at se en reduktion af telomerer. "Men det var lige det modsatte," siger Bailey. "Så snart vores tidligste prøver blev taget i flugt, omkring to uger efter flyvningen, så vi langt længere telomerer fra Scott end dem, han havde før afrejse."

Og denne tendens fortsatte hele Kellys ophold på rumstationen. Generelt forlænges hans telomerer med ca. 14,5%.

Så hvad betyder det? Tror ikke, at vi pludselig fandt kilde til ungdom i rummet. En uge efter hans tilbagevenden blev hans telomerer signifikant reduceret. "Disse er meget, meget specifikke for rumflyvninger, og de er meget hurtige, og de fik os til at tænke over, hvad deres årsag kunne være", siger Bailey. Den gennemsnitlige længde af Scott Kelly telomerer vendte tilbage til normal efter seks måneder, men et abnormt stort antal korte telomerer, som blev dannet efter hans tilbagevenden til jorden, forblev i hans krop.

Det vigtigste mysterium er hvorfor dette skete. Data om telomerase, et enzym forbundet med telomerlængde, blev ikke opnået under ideelle betingelser: selvom prøverne fra Kelly's krop i rummet kom til forskere inden for 48 timer, blev betingelserne på vej til laboratoriet ikke kontrolleret godt nok til at forhindre tab af telomeraseaktivitet. Returen til Jorden i kapslen "Union" svarer ikke til de ideelle laboratorieforhold.

En anden større ændring blev fundet i udtrykket af Scott Kelly-generne, det vil sige, at DNA leder celler til fremstilling af komponenter som proteiner.

Forskere har set, hvor mange gener der er inkluderet ogslukket under flyvningen, især dem der er forbundet med blodcirkulationen og immunsystemet. Disse ændringer tyder på, hvordan kroppen forsøger at tilpasse sig kosmos.

Mason siger, at i den første halvdel af missionen deså næsten 1500 gener ændrer deres udtryk. I anden halvdel af missionen var der seks gange mere. Dette tyder på, at menneskekroppen gradvist ændrer sig i rummet, og ikke kun ved ankomsten.

Ligesom med telomerer, de flesteÆndringer i genekspression behandles fuldt ud, når Scott Kelly vender hjem. Men flere hundrede gener synes at have husket deres tid i rummet og reddet ændringerne.

Er det meget eller ej - og hvad er konsekvenserne forSundhed er - vi ved det bare ikke. Vi har simpelthen ikke noget at sammenligne. Dette ligner meget, når folk begyndte at måle blodtrykket for første gang. Vi vidste simpelthen ikke, hvilke tal der er normen, indtil vi måler trykket fra et større antal mennesker.

Samtidig siger Scott Kelly, at hvisEfter landing var han syg - som det normalt er tilfældet - nu ser han ikke en stor ændring i hans helbredstilstand. "Jeg føler mig anderledes end da jeg startede, men det er nok fordi jeg har fire år," siger han.

De næste trin for Bailey teamet vil væreskabe de bedste testmetoder til overvågning af telomeraseaktivitet, enten på ISS eller på jorden. Mason studerer også teknologi, der vil fjerne trykket på prøven under transport. Hans team udførte selv den første DNA-sekventering på ISS og håber at forbedre denne proces. De fleste andre forskere håber at få en bredere prøvestørrelse og muligvis udføre længere test. En astronaut er ikke nok til at lave endelige konklusioner, så forskere som Mason vil studere andre astronauter i to-, seks-måneders og etårstests. Kun disse missioner har ikke tvillinger på jorden, som det vil være muligt at sammenligne.

Nå, vil du stadig hen til Mars? Alle kosmonauterne er i vores chatrum i telegram.