plads

På Mars fandt søen. Hvordan ændrer søgningen efter liv på den røde planet nu?

I sidste uge blev søgen efter livet på Marsmere interessant. I flere årtier har forskere kigget ind i de tørre og støvede planeters røde ørkener og forsøgt at fremhæve områder, hvor livet kunne slå rod for milliarder af år siden, da det martiske klima var varmt og fugtigt. Men den 25. juli meddelte forskerne, at de havde fundet tegn på en stor sø med flydende vand under et tykt islag nær planetens sydpæl.

Hvis eksistensen af ​​søen er bekræftet, vil vi måske finde mikrober i den.

Samlet set har denne opfattelse ændret holdningenastrobiologer, der ønsker at beskytte ethvert eksisterende udenjordisk liv fra at blive ødelagt ved et uheld indført arter fra jorden. Mars rovers og efterkommere renses til strenge standarder for at undgå enhver mulig blænding, siger astrobiolog Lisa Pratt fra NASAs planetariske forsvar afdeling. "Mulig subglacial sø! Dette ændrer væsentligt den type miljø, vi forsøger at beskytte. "

Hvordan ændres søgen efter livet på Mars efter opdagelsen af ​​søen?

Det første spørgsmål. Kan nogen faktisk bo i denne sø?

For de fleste terrestriske mikrober vil det være hårdt.Onsdag. Livet på jorden fylder hver niche, der kan findes, fra hulkrystaller til tørre ørkener. Men den nedre grænseværdi for det meste af det jordiske liv er -40 grader Celsius. Temperaturen på den marsiske isskorpen er ca. -68 grader.

"Det er meget koldt der, koldere end i ethvert miljø på Jorden, hvor vi efter vores mening kan eksistere eller reproduceres," siger Pratt.

Søen indeholder en masse vand. Men for at vand skal forblive flydende ved en så lav temperatur, skal den være yderst salt. "På jorden tillader denne slags saltblanding ikke organismer at leve i fred," siger planetarikeren Jim Bell fra University of Arizona i Tempe. "Selv ekstreme bakterier, der kan leve i saltvand, må ikke overleve."

Kan Martians bo der?

"Absolut," siger Pratt.

Hvis livet stammer fra Mars i fortiden, hvornårplaneten var mere venlig, nogle organismer kunne tilpasse sig klimaforandringerne og stille stille til at bo i koldt saltvand, siger hun. "For mig er dette et ideelt tilflugtssted, hvor du bare kan være, måske dozing og vente, indtil forholdene på overfladen bliver bedre.

Hvordan adskiller denne sø fra andre vandområder, hvor vi håber at finde livet, som dem på Enceladus?

For opdagelsesrejsende af planeterne har Mars enen stor fordel i forhold til andre ismønstre af Saturn og Jupiter: vi har allerede besøgt den. Du kan komme til Mars relativt hurtigt på bare 4-11 måneder, og atmosfæren på planeten gør det lettere at lande, i modsætning til små luftløse måner.

Et stort problem for planetarisk forsvar erom Mars søen kontakter overfladen. På Enceladus og muligvis på Europa sprøjter det vandige havvand i luften ind i himlen gennem revner i isen. Disse geysere kan betydeligt forenkle prøvetagningen af ​​havet: rumfartøjet vil være nok til at flyve igennem det. Men det faktum at vandet går udenfor betyder, at bakterier kan bevæge sig frit.

Selvom rumfartøjer endnu ikke har landet på Mars sammen med søen, kan støvstormme bære forurening i hele planeten.

"Hvis søen er rigtig, lad os håbe, at passagererne ikke har fået det," siger Pratt.

Hvis der ikke er nogen måde at komme ind i søen eller komme ud af det, hvordan ved vi, at der er liv i det?

Dette er et stort spørgsmål.

At kontrollere søen for tegn på liv,"Behov for at bore til ham" vejen, siger Isaac Smith fra Institut for Planetary Sciences i Lakewood, Colorado. Sådan undersøger forskere lignende underis-søer på Jorden, som Vostok-søen, som forskere fra Rusland borede i 2012. Samtidig oplyste de, at søen levede et aktivt liv, men senere erkendte at prøverne var forurenet.

Boring på Mars kunne være mere teknisksvært og står over for det videnskabelige samfunds pres, som det er tilfældet med et hold fra Rusland. "Som de subglaciale søer i Antarktis kan Mars søen betragtes som et usædvanligt sjældent og specielt sted," siger Pratt. "Jeg forventer, at boringen vil møde meget modstand."

Men hvis vi er heldige, kan vi gøre uden det. Tegn på sæsonændringer i metanindholdet i den martiske atmosfære vækkede interesse blandt astrobiologer, da de kan indikere liv under overfladen. ExoMars, apparatet fra European Space Agency og Roscosmos, som begyndte at indsamle data i april, søger mere methan.

"ExoMars kunne finde røg, så at sige", sigerplanetologen Roberto Orosei fra National Institute of Astrophysics i Bologna, Italien, som var på holdet, der opdagede søen. "At kombinere flydende vand og metan i atmosfæren ville være veltalende vidnesbyrd om, hvad der sker på Mars."