Teknologi

Brændstof til prober risikerer at tørre op, men problemet er løst

NASAs rumbureau planlægger mangerumoperationer, hvor hovedrollen skal spilles af enheder, der kræver jetbrændstof PU-238. Det tager meget tid at lave det, så der er meget lidt i pladsforretningens reserver - ifølge de seneste beregninger er der kun 35 kg tilbage. I betragtning af at antallet af sonde lanceringer i fremtiden kun vil stige, er der stor risiko for, at brændstoffet simpelthen slutter. Heldigvis har Oak Ridge National Laboratory automatiserede nøgleproduktionsfaser, og brændstoffet vil i det mindste holde op med at falde.

Forskere hævder, at i 2025 devil producere ca. 1,5 kg PU-238 om året. Brændstof er nødvendig for at drive RTG radioisotop termoelektriske generatorer - med naturligt nedfald i uran-234 producerer brændstoffet 0,5 W termisk energi. Denne energi bruges efterfølgende til at drive rumfartøjet.

PU-238 jetbrændstof er blevet brugt aktivt siden 1960'erne. Det blev brugt i mere end 30 NASA rumfartøjer, herunder den berømte Voyager og Cassini.

At oprette en PU-238 laboratoriepersonaleOak Ridge tager neptunium-237 og omdannes til neptuniumoxid. Derefter blandes den med aluminium og presses i faste tabletter. De sendes til en isotopreaktor med høj præcision under strålingen, hvorfra neptunium-237 bliver til NP-238, som efterfølgende dekomponerer til PU-238. Den resulterende tablet undergår kemisk behandling og anvendes derefter som brændstof.

Tidligere producerede laboratoriet kun 80brændstofpellets pr. uge, men en automatiseret produktionslinje vil øge deres antal til 275 enheder om 7 dage. Automatisering refererer til udførelse af et stykke tungt manuelt arbejde ved hjælp af automatiske enheder.

Vil du holde dig ajour med alle de vigtige nyheder om videnskab og teknologi? Derefter abonnere på vores Yandex.Den kanal, hvor der ikke kun er nyheder fra hjemmesiden, men også eksklusive materialer.