Teknologi

Eksoskeletter vinder fart. Klar til at være en robot?

Siden udseendet af den gigantiske læsser isci-fi-klassikeren "Aliens", ideen om, at magteksoskeletter kunne give arbejderne mulighed for at bære overmenneskelige vægte, lod ikke innovatører inden for tungindustrien sove i fred. Den seneste udvikling antyder, at denne idé endelig kan bevæge sig ind i den virkelige verden.

Ideen om eksoskelet eller bærbar robotdragter ser meget attraktive ud. Udskift kraften i mekanisk robotik med de færdigheder og evner, mennesker fjerner behovet for at udvikle sofistikeret AI til styring af robotter.

Hvor vanskeligt er det at oprette et eksoskelet?

I virkeligheden var alt ikke så enkelt. Folk arbejder grundlæggende forskelligt fra biler, så det er en ekstremt vanskelig opgave at designe biler, der følger principperne i vores bevægelser og ikke bryder vores bløde og glatte kroppe. Og for at eksoskeletter skal forenkle folks liv og ikke give dem grund til bekymring, skal de være beskedne, lette og tilpasse sig en lang række kropsstørrelser og form.

Derfor trods de første demonstrationer, der stadig er i1960'erne er disse enheder stadig usædvanlige i fabrikker og fabrikker. Dette kan dog ændre sig. Tidligere denne måned meddelte Ford, at den planlægger at begynde at sælge eksoskeletter fra Ekso Bionics på 15 steder rundt om i verden efter vellykkede tests i USA.

Disse enheder vil ikke være så imponerende somRipleys kraftlæsser. EksoVest er en mekanisk ramme uden kraft, der simpelthen understøtter arbejdernes hænder, hvis de hæves over hovedet i lange perioder. I betragtning af omkostningerne ved enheden i området $ 5.000 er dette en fremragende enhed, fordi omkostningerne til behandling af en medarbejders beskadigede skulder kan være op til $ 100.000. Og dette antyder, at vi går over fra high-tech nysgerrighed til et virkelig nyttigt produkt.

Militæret udvikler eksoskeletter for længe siden, mentrods årtiers arbejde har selv de mest avancerede væbnede styrker i verden endnu ikke mestret dem. Dette kan også ændre sig: Lockheed Martins ONYX understøttelsestest i underkroppen begynder i år. Denne enhed er fastgjort til benene og giver støtte til soldater, der bærer op til 40 kg last.

De første bestræbelser på at bringe eksoskeletter til masserne varsigter mod at hjælpe mennesker med handicap med at komme tilbage på fødderne. I 2014 var den batteridrevne ReWalk robotdragt den første, der blev godkendt til medicinsk brug af FDA. Motorer i knæ- og albuernes bøjninger hjælper mennesker med lammelse af lemmerne med at bevæge sig med krykker. Siden da er flere flere sådanne enheder blevet godkendt til medicinsk brug, men til en pris på omkring $ 100.000 har de ikke fundet bred anvendelse.

En ny bølge af enheder er fokuseret på meresmalle industrielle applikationer med forenklet teknologi og lave omkostninger for at gøre det lettere at starte. EksoVest testes af BMW og Boeing. EksoZeroG, en robot tredje lem, der kan bruges til at understøtte tunge elværktøjer, testes også forskellige steder i USA.

Et andet firma, der udvikler sig flittigt i detteretning, dette er SuitX. Det producerer tre forskellige modeller af industrielt exoskelet til støtte for forskellige dele af kroppen. LegX for $ 5.000 giver brugerne mulighed for at squat eller bøje i lange perioder uden at blive trætte, og BackX for $ 4.000 hjælper med at løfte tunge belastninger. ShoulderX til 4000 dollars understøtter arbejde på hovedet, som EksoVest. Kostumerne blev testet både af Ford og Fiat. Noonees stolfri stol understøtter små bogstaver på plads, så brugerne kan sidde "i luften" - det blev testet af Audi og BMW.

Og dette er ikke kun billige passive teknologier, der er klar til et gennembrud. Panasonic-divisionen har meddelt, at den vil levere Ex Y-skelettet Model til testning af et byggefirma i Hong Kong.

Tidligere i år har Sarcos Robotics medexoskelet Guardian XO, der er i stand til at løfte 70 kg, som er så tæt på power loader som muligt i dag, annoncerede, at det opretter en teknisk rådgivende gruppe bestående af BMW, Caterpillar, Delta og GE-ledere, blandt andet til at studere industrielle teknologiske applikationer.

Midt i panikken omkring udsigten til at udskifte mennesker med maskiner på forskellige job, er det meget opmuntrende, at vi faktisk kan integrere med robotter i stedet for at konkurrere med dem.

Venter på? Fortæl i vores chat i telegram.