Forskning

Ondt geni: nobelpristageren vidste om eksperimentet med gmo tvillinger, men ... sagde ikke noget

Associated Press rapporterer, at laureatetNobelprisen og biologen Craig Mello vidste om graviditet i Kina med deltagelse af børn med redigerede gener et par måneder før nyheden blev offentlig. Den kendsgerning, at en fremtrædende videnskabsmand vidste om dette meget uetiske arbejde, men valgte at forblive tavs, er en alvorlig grund til bekymring og et tegn på, at kulturen omkring tvivlsom forskning skal ændres.

CRISPR, nobelpristagere og designer tvillinger

Mello arbejdede i det videnskabelige rådgivende udvalgDirect Genomics, et selskab tilhørende genetik He Jiankyi, der førte alt dette kontroversielle og eventuelt kriminelle arbejde med at redigere gener. I april 2018 skrev han Mello og talte om graviditet. Mello reagerede på at fordømme dette job, men forblev en videnskabelig rådgiver for Xe, et firma, der ikke deltog i forsøget i de næste otte måneder, og trådte kun af, da nyheder om genetisk modificerede tvillinger blev offentlig viden. Mello nægtede at kommentere.

Under genomedarbejdningskonferencenen mand i Hong Kong i november i år indrømmede han, at han modificerede embryonets DNA ved hjælp af CRISPR genredigeringsværktøjet og derefter implanterede dem i moderens livmoder. Twin piger blev født i begyndelsen af ​​november med åbenlys immunitet mod hiv / aids, hvilket var resultatet af sletningen af ​​CCR5 genet. Han rapporterede også om en anden graviditet på konferencen. Hans undersøgelse blev skarpt kritiseret på grund af den nuværende rå tilstand i teknologien til redigering af gener, fordi undersøgelsen ikke blev betragtet som nødvendig fra et medicinsk synspunkt, men også fordi de langsigtede virkninger af modifikationen er ukendte, blandt andet.

I øjeblikket de fleste lande, herunderKina og USA, tillader forskere at modificere DNA fra humane embryoner, men for at forårsage graviditet med modificerede embryoner er det strengt forbudt. En nylig undersøgelse foretaget af de kinesiske myndigheder viste, at Xe ud over at overtræde dette forbud overtrådte loven og forfulgte "personlig berømmelse og fortjeneste", smedede etiske certifikater og forfalskede laboratoriearbejde. Ifølge kinesiske statsmedier blev han tilbageholdt af sikkerhedsstyrkerne og "der vil blive truffet strenge foranstaltninger mod ham".

Associated Press Received Email CorrespondenceMello og Heh. Som korrespondancen viser, var Mello, der modtog Nobelprisen i 2006 for forskning inden for genetik, kritisk for Xes arbejde. I april 2018 skrev han Mello:

"Kære Craig,

Gode ​​nyheder! Kvinden (sic) er gravid, genomet er blevet redigeret. Et embryo med det redigerede CCR5 gen blev transplanteret af en kvinde for 12 dage siden, og i dag blev graviditeten bekræftet! "

Til hvilken Mello svarede:

"Jeg er glad for dig, men jeg ville ikke dvæle migdette. Jeg tror, ​​at alt dette ikke er virkelig et medicinsk behov, der skal opfyldes, og derfor støtter jeg ikke brugen af ​​CRISPR for dette. Du risikerer barnets sundhed, du redigerer, og så vidt jeg ved, er der ingen signifikant risiko for HIV / AIDS-overførsel til embryoet i IVF-processen. Faktisk føder denne behandling selv frygten for hiv og stigma, der ikke er baseret på nogen medicinske fakta. Jeg forstår bare ikke, hvorfor du gør det her.

Jeg ønsker din patient lykke til og en sund graviditet. "

På trods af holdningen forblev Mello med DirectGenomics og talte om den hemmelige forskning Xe. Mello afslog at kommentere, men hans universitet, University of Massachusetts Medical School, fremlagde en erklæring, hvori Mello sagde, at hans samtaler med Xe var "hypotetiske og brede", og at han ikke vidste, at Xe var i stand til at redigere det menneskelige genom. Påstået havde Mello ingen anelse om, at han ville forsøge at gøre det selv.

Selvfølgelig er denne episode ikke god, og hanunderstreger forskernes pligt til at udtale sig, når der vises tegn på uetisk arbejde. Selv en simpel tweet kunne advare hele verden, givet Mello's fremtrædende position i det videnskabelige samfund. Der er dog mere formelle og strenge kanaler til rapportering af overtrædelser.

"Når du hører om noget som dette, skal durapportere uetisk adfærd, "siger Arthur Kaplan, bioethics ved New York University School of Medicine. "I det mindste skal du gå til en forskers hjem institution, finde en dekan eller øjeblikkelig vejleder og udtrykke dine bekymringer. Spørg dem, hvis de kender til dette studie og har godkendt det. "

Kerry Bowman, Bioethics fra University of Toronto,Han siger, at Mello's handlinger viser, hvordan problematisk et moratorium for redigering af gener i embryoner kan være, når selv fornemme forskere ikke ønsker at reagere imod en sådan hensynsløs handling og en klar etisk overtrædelse.

</ p>