Generelt. Forskning. Teknologi

Skal jeg bekæmpe vira?

Gennem menneskehedens historie forskelligekopper til influenzavirus har været ansvarlige for millioner af dødsfald verden over. Det er ikke overraskende, at vi opfatter vira som fjender. Og nogle af dem er virkelig: SARS, MERS, Ebola, HIV, svineinfluenza, fugleinfluenza og Zika-virus er blandt de vira, der har forårsaget dødelige udbrud i de senere år. Denne liste er lang og vokser konstant. Det er imidlertid også sandt, at langt de fleste vira ikke overhovedet inficerer mennesker eller pattedyr - mange vira kan være nyttige for os, hjælpe med at forbedre sundheden eller redde os fra andre sygdomme. Så er det værd at kæmpe med dem?

Vira har hjulpet Homo Sapiens med at blive stærkere som en art

Hvad er en virus og bakteriofag?

I hverdagen er det ekstremt let at glemme detbakterier, vira og bakterier, men det meste af livet er mikroskopisk. Og ligesom pattedyrvirus inficerer dyreceller, har mange vira udviklet sig for at lykkes med at inficere bakterieceller. Disse vira kaldes bakteriofager (eller forkortede fager).

Mens bakterier er levende organismer,skabt af en enkelt celle, er en virus en biologisk organisme, der består af et bundt af genetisk materiale indpakket i en proteincoat. Virussen kan ikke eksistere separat, derfor inficerer den værtscellen og fanger dens cellulære mekanisme - dette gør det muligt for virussen at kopiere af sig selv. I replikationsprocessen fastgør den sig til celleoverfladen og introducerer dens genetiske materiale i den, hvorved den opsamles. Det er vigtigt at forstå, at dette princip er det samme for humane vira og bakterievirus.

Vil du altid være opmærksom på de nyeste opdagelser fra verdenen af ​​højteknologier? Abonner på vores kanal i Google Nyheder, så du ikke går glip af noget interessant!

Forskere har studeret bakteriofager i heleårtier, hvor de observerede, hvordan de sprede sig gennem en population af bakterier, først inficerede og derefter rive inficerede celler op. Og omvendt - hvordan de eksistere sammen med en forbløffende stabilitet, ofte understøtter et mangfoldigt samfund af bakterier i miljøer som det åbne hav eller den menneskelige mave-tarmkanal. De gør dette ved at forhindre vækst af enhver form for bakterier, så de ikke bliver dominerende, ligesom rovdyr holder deres byttepopulationer under kontrol.

Fagene under mikroskopet ser sådan ud

Som samtalen skriver, jo mere er viforstå fager, jo mere begynder vi at betragte dem som den vigtigste komponent i mikrobielle økosystemer, der understøtter mangfoldighed og funktionalitet og ikke fungerer som en patogen. Så videnskabsmænd ved den mangfoldighed mikrobiota - samfund af mikroorganismer, der bor itarme forbundet med menneskers sundhed. Denne forbindelse inkluderer, at immunsystemet fungerer korrekt, optagelsen af ​​næringsstoffer i tarmen og endda ændringer i humør og adfærd.

Fager spiller en nøglerolle i at bevare denne mangfoldighed og bidrager derfor, på niveau med det mikrobielle økosystem i os, til den generelle velvære for mennesker.

Hugh Harris, mikrobiolog ved University College London

I dag, når mere og mere farligtbakterier udvikler resistens over for almindeligt anvendte antibiotika, fagkontrol af bakterier er en lovende strategi. Da antibiotika dræber både patogener og gavnlige bakterier, håber forskerne, at fager i fremtiden kan bruges som ”programmerede jægere” af bakterier.

Virale krige

Vira kan også bruges til at bekæmpeandre vira. I en nylig undersøgelse af rhesus-aber og apeimmundefektvirus (SIV) fandt forskere, at en anden virus - cytomegalovirus - kan tvinges til at fremstille de samme proteiner som SIV. Dette betyder, at en anden virus kan bruges som en vaccine mod apeimmundefektvirus for at lære dyrets immunsystem at effektivt kæmpe mod virusinfektioner uden at blive udsat for den skadelige virus.

Og så ved nærmere undersøgelse ser ebola-virussen ud

Dette er vigtigt, fordi immundefektvirus er bleveten slags ekspert på at skjule immunforsvaret ved mutation, hvilket gør udviklingen af ​​en beskyttelsesmekanisme til en meget vanskelig opgave for kroppen. Fremtidig forskning vil være vigtig for HIV-behandling.

Du vil være interesseret i: Udvikling af sygdom: En historie om kampen mod virus

På mange måder er virussens handlinger lige såligeglad, ligesom vejret udenfor. Ligesom en nøjagtig vejrprognose kan redde en persons liv, kan forståelse af den mangefacetterede vira i vores verden en dag redde dig. I sidste ende var det effektiv udvikling og anvendelse af vacciner, der annullerede de katastrofale konsekvenser af de dødeligste infektioner i historien. At vide, hvordan virussen spreder sig, og hvordan den fungerer, giver dig også mulighed for at informere regeringens politik og tage de nødvendige sikkerhedsforanstaltninger.