Generelt

Opdagede DNA'et fra en parasit, der levede for 17.000 år siden

Som du ved, eksisterede parasitter sammen med os ogandre repræsentanter for dyreverdenen i hele vores livscyklus næsten fra livets fødsel. På trods af at parasitterne er ret godt tilpasset til at overleve både i og uden for den levende organisme, vides ikke så meget om de gamle parasitter. For nylig fandt en gruppe forskere parasit-DNA, ca. 17.000 år gammel (vores Telegram-nyhedskanal, selvom den er yngre, er ikke mindre interessant at undersøge dens indhold). Og dette kan fortælle meget om de gamle repræsentanter for hele dyreverdenen.

En type rundorm. Temmelig almindelige parasitter af mennesker og dyr

Hvor og hvordan fandt de parasitten DNA?

Gruppe af paleontologer fra det videnskabelige og teknologiskecentrum i Mar del Plata under studiet af huler i den centrale del af Argentina inde i en af ​​dem i det sedimentære lag af klippe fundet fæces hørte til en stor art af vilde katte, nemlig cougars. Under DNA-analysen af ​​den opnåede prøve fandt forskere imidlertid noget andet. Parasitets genetiske materiale, der tilsyneladende eksisterede sammen med cougaren.

Dette er det ældste registrerede fund i verden,om parasitter, - siger forskere i et interview med redaktionen for tidsskriftet Parasitology. Nye resultater er vigtige for den biogeografiske historie med spredning af parasitter og for hele artshistorien i denne region. Undersøgelsen viser, at hvis coprolite (forstenede rester af afføring) opbevares i det rigtige miljø, så er det meget sandsynligt, at vi vil opdage æg og DNA fra parasitter, der er mange tusinder af år gamle. Dette vil gøre det lettere at kortlægge, hvordan forskellige typer parasitter udvikler sig over tid.

Hvad angår selve parasitten, henviser den tilToxascaris leonina, en rundorm af toxacar-slægten, der fortsætter med at parasitere dyr i dag. Faktum er, at parasittenes DNA blev fundet i næsten uskadet form, en stor succes, da det genetiske materiale for det meste meget ødelægges over tid. Derudover "blandes DNA" af putrefaktive bakterier, der ødelægger levende kød, med det gamle DNA fra levende organismer. Derfor er forskere ofte nødt til at ty til metoder til oprensning og genopbygning af gammelt DNA.

Forstenede rester, der tjente som en kilde til DNA fra den gamle parasit

I dette tilfælde paleontologer megetheldigvis på grund af den kølige temperatur og den høje saltkoncentration inde i klippeskuret, var der en hurtig udtørring og en slags "bevaring" af det genetiske materiale. Baseret på de opnåede data vil det således være muligt at drage en konklusion om udviklingen af ​​gamle parasitter ved at sammenligne DNA fra gamle Toxascaris leonina med moderne repræsentanter for arten.

Se også: Hvordan gør parasitære svampe myrer til zombier?

Derudover akkumuleret tilstrækkelig numængden af ​​"uidentificeret" gammelt parasitgenetisk materiale, der findes i dette og de omkringliggende regioner. Og når man sammenligner sekvensen af ​​nukleotider, vil det være muligt at drage konklusioner om migrationen af ​​disse parasitter (og dermed deres bærere) i forhistorisk tid. Og dette kan fortælle meget om dannelsen af ​​flora og fauna på hele det sydamerikanske kontinent.